mayo 22, 2022

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La titulación española lleva al estado de Iowa a aventuras globales • News Service • Iowa State University

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Durante un viaje a Alemania en otoño de 2019 para la IAAS European
Reunión de directores, Adam Bittner visitó una planta de lácteos orgánicos
granja en Colonia. Fotos proporcionadas por Bittner.

AMES, Iowa – El entusiasmo de Adam Bittner por la agricultura, los idiomas y los viajes lo llevó de las granjas locales en Iowa a un rancho ganadero en el extremo sur de Argentina, y tantos lugares intermedios.

Bittner se gradúa de la Universidad Estatal de Iowa este fin de semana con una licenciatura en español y más pequeño en Estudios latinoamericanos.

Creció en York, Pensilvania, un suburbio en el área metropolitana de Washington, DC. Pero lo que comenzó como un trabajo de verano en el área metropolitana como criador de carne Black Angus se transformó en el amor de Bittner por la agricultura.

“Me abrió un mundo completamente nuevo en la agricultura”, dijo. “Creo que fue un momento crucial en mi vida porque fue el primer paso para llegar a Iowa”.

Como estudiante de primer año en Iowa State, Bittner comenzó a estudiar negocios agrícolas.

“Ese primer año me cambió mucho”, dijo. “Yo no conocía a nadie en la universidad. Estaba a 1,000 millas de casa, reiniciando por completo. Algunos fines de semana estaría volando a casa. Luego, en la primavera de mi primer año, mi padre falleció. Eso fue duro… pero todo pasa por algo, y eso me enseñó mucho. Pude encontrar significado en eso”.

Tuvo la oportunidad de transferirse a una universidad más cercana a su hogar, pero dijo que Iowa lo dominaba, en particular las personas.

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“Estoy muy agradecido de poder obtener el título de posgrado de ISU”, dijo Bittner. “Todo el mundo pasa por muchas cosas en la universidad, pero la comunidad del estado de Iowa en Ames, Iowa, es lo que me mantuvo allí”.

descubriendo el mundo

A través de su primera pasantía con la compañía de seguros Nationwide, Bittner viajó casi 500 millas por semana visitando operaciones agrícolas de pequeña y gran escala en la región de DC. Dice que la experiencia le ha mostrado innumerables ejemplos de dónde proviene nuestra comida.

En la primavera de 2019, Bittner decidió tomarse un semestre sabático. Encontró una pasantía en la Patagonia, Argentina, donde trabajó en una estancia de 100.000 acres (un rancho ganadero). En ese momento, Bittner no hablaba mucho español, pero eso no importaba. Aprendió lo que significaba vivir de la tierra, pasar los días trabajando en la estancia, tomando mate y buscando formas de relacionarse con los gauchos.

“Era una ubicación fuera de la red. Estábamos creando nuestra propia energía con fundente y paneles solares”, dijo. “No había estelas de chorro en el cielo. Este lugar es tan remoto. Es una forma de vida única que no se puede replicar en muchos otros lugares del mundo.

“Me enseñó mucho sobre dónde quería estar en la vida, dónde estaba poniendo mi energía y lo que es posible para mí. Era como vivir en un paisaje de ensueño total”.

Bittner regresó al estado de Iowa ese otoño y se dio cuenta de que el negocio agrícola no era la opción correcta, así que miró la departamento de idiomas y culturas del mundo. Agregó una menor en español y finalmente se convirtió en su mayor. No fue una elección al azar; creció rodeado de amigos puertorriqueños y cubanos y disfrutó de la cultura.

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lengua + agricultura

se unió a la Organización estudiantil de la Asociación Internacional de Estudiantes de Agricultura y Ciencias Afines (IAAS), involucrándose en eventos de sostenibilidad y apoyando las granjas locales y las tecnologías de los sistemas alimentarios. En noviembre de 2019, viajó a la Reunión de Directores Europeos de IAAS en Alemania.

“Este evento me hizo más un ciudadano global”, dijo. “Yo era el único estadounidense que lo era. Me mezclaba con todos estos otros europeos”.

En febrero de 2020, viajó nuevamente con la IAAS, esta vez a la Asamblea de la Juventud en Nueva York, un evento de liderazgo centrado en la educación internacional y el intercambio cultural. Entonces llegó el COVID-19 y Bittner decidió probar algo nuevo. A través de IAAS, enseñó inglés en línea a 90 estudiantes, en su mayoría de Grecia, Marruecos, Guatemala y México. Ha hecho crecer su red global una vez más.

El año pasado, pasó dos semanas visitando fincas orgánicas, operaciones agroforestales y una cooperativa indígena de café en Guatemala. Luego viajó a Turquía por un mes, sirviendo como maestro de ceremonias del Congreso Mundial. Hoy, Bittner es el Coordinador Nacional de Intercambio de IAAS para los EE. UU. y facilita intercambios agrícolas para estudiantes de todo el mundo que desean trabajar en agricultura.

Bittner está terminando su último semestre en España.

Lo que viene después está en el aire. Juega al ping-pong entre ideas, pero hay un hilo común en todo: aplicar sus habilidades lingüísticas y conexiones globales para defender a los pequeños agricultores.

“La gente está empezando a darse cuenta de dónde viene su comida, lo cual es bueno, pero hay mucha desinformación”, dijo.

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Bittner puede participar como agente de extensión agrícola del Cuerpo de Paz. Sus planes también incluyen mudarse a Puerto Rico, con uno de sus amigos de la infancia, para trabajar en una empresa emergente de consultoría agrícola. Las startups te emocionan porque “el cielo es el límite”. Además, no será tu primera incursión en el mundo empresarial. Antes de la pandemia, Bittner se asoció con un amigo de Argelia para iniciar una empresa de importación y exportación que traería el aceite de oliva de su familia desde Orán a los mercados estadounidenses, aunque la pandemia detuvo esa empresa.

El otoño pasado fue el último semestre físico de Bittner en el campus.

“Fue emocionante irme”, dijo. “Fue realmente surrealista. Estoy en el quinto año de mi último año, tomé un semestre sabático, cambié de especialización, pero parece que fue instantáneo. Ya estoy deseando lo que viene después”.

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