diciembre 7, 2021

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La Tierra se inclinó hacia un lado hace 84 millones de años, sugiere una nueva evidencia

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sabemos esto verdadero viaje polar (TPW) ocasionalmente puede inclinar planetas y lunas enteros con respecto a sus ejes, pero no está del todo claro con qué frecuencia esto le ha sucedido a la Tierra.

Ahora, un nuevo estudio presenta evidencia de un evento de inclinación que ocurrió hace unos 84 millones de años, cuando dinosaurios todavía caminaba por la tierra.

Los investigadores analizaron muestras de piedra caliza de Italia, que datan del período Cretácico Superior (hace 100,5 a 65,5 millones de años), en busca de evidencia de cambios en el registro magnético que apunten a la aparición de TPW.

Fósiles bacterianos atrapados en la roca, formando cadenas del mineral. magnetita, ofrecen algunas de las pruebas más convincentes hasta la fecha de verdaderas peregrinaciones polares del Cretácico Tardío, y pueden ayudar a resolver un debate científico que ha estado ocurriendo durante décadas.

Cómo se ve la verdadera polarización. (Victor C. Tsai / Wikimedia Commons / Dominio público)

“Esta observación representa la TPW a gran escala más reciente documentada y desafía la noción de que el eje de rotación ha sido en gran parte estable durante los últimos 100 millones de años”, explican los investigadores en su papel.

La Tierra está compuesta por un núcleo interno de metal sólido y un núcleo externo de metal líquido, con un manto sólido y una corteza (la superficie) que se mueve lentamente sobre el metal líquido. El campo magnético de la Tierra, generado por el núcleo externo, está registrado en rocas como las que se estudian aquí.

El verdadero vagabundeo polar ocurre cuando los polos geográficos cambian sustancialmente de modo que la capa exterior de la Tierra se inclina. De hecho, nada cambia en términos del campo magnético de la Tierra, pero las rocas en movimiento registrarán diferentes datos paleomagnéticos mientras se mueven.

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Estos datos revelan la distancia a los polos geográficos norte y sur, lo que permite a los investigadores rastrear dónde están realmente estos polos. Un campo completamente vertical significa que una roca estaba en el polo, mientras que un campo completamente horizontal indica que estaba en el ecuador.

“Imagina mirar la Tierra desde el espacio” dice el geólogo Joe Kirschvink, del Instituto de Tecnología de Tokio en Japón “. El verdadero viaje polar se vería como si la Tierra se inclinara hacia los lados, y lo que realmente está sucediendo es que toda la capa rocosa del planeta (el manto sólido y la corteza) gira alrededor del núcleo externo neto.”

tpw 02Parte del trabajo de extracción. (Ross Mitchell)

Según el estudio, había unos 12 grados de inclinación en la Tierra hace unos 84 millones de años, lo que se corrigió relativamente rápido, en unos 5 millones de años, el equivalente a un “yo-yo cósmico” en la Tierra, palabras de los investigadores.

Lo que eso significa es que estas rocas, y la propia Italia, hicieron un viaje hacia el ecuador antes de retroceder. Otro estudio reciente sugiere que actualmente se está produciendo una inclinación similar, impulsada por la del Cambio Climático afectando al planeta.

El equipo dice que Estudios previos Dar a entender que el verdadero deslizamiento polar no ocurrió durante el Cretácico Superior simplemente no recopiló suficientes datos del registro geológico, algo que no se puede decir sobre los estudios más recientes.

“Esa es una de las razones por las que es tan refrescante ver este estudio con sus abundantes y hermosos datos paleomagnéticos”. dice el geofísico Richard Gordon, de Rice University en Houston, que no participó en el estudio.

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La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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