agosto 19, 2022

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La Tierra se está oscureciendo, se debe al cambio climático

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Esta imagen de la Tierra fue compilada usando decenas de miles de imágenes de la misión Copernicus Sentinel-2. Gracias a la era de los satélites, estamos en una mejor posición para comprender las complejidades de nuestro planeta, particularmente con respecto al cambio global. Crédito: contiene datos modificados de Copernicus Sentinel (2019-20), procesados ​​por la capa de nubes de la ESA y la NASA

El calentamiento de los océanos hace que menos nubes brillantes reflejen la luz solar en el espacio, admitiendo aún más energía en el sistema climático de la Tierra.

El calentamiento de las aguas del océano provocó una caída en el brillo de la Tierra, según un nuevo estudio.

Los investigadores utilizaron décadas de mediciones del brillo de la Tierra, la luz reflejada de la Tierra que ilumina la superficie de la Luna, así como mediciones satelitales para encontrar que ha habido una caída significativa en la reflectancia de la Tierra, o albedo, en las últimas dos décadas.

La Tierra ahora refleja aproximadamente medio vatio menos de luz por metro cuadrado que hace 20 años, y la mayor parte de la caída se produjo en los últimos tres años en los datos de brillo de la Tierra, según el nuevo estudio publicado en la revista AGU. Gráficos de levantamiento geofísico, que publica informes breves y de gran impacto con implicaciones inmediatas que abarcan todas las ciencias espaciales y de la Tierra.

Esto equivale a una reducción del 0,5% en la reflectancia de la Tierra. La Tierra refleja aproximadamente el 30% de la luz solar que cae sobre ella.

Gráfico del brillo de la tierra

Albedo medio anual de la luz de la Tierra 1998-2017 expresado en vatios por metro cuadrado (W / mdos) El albedo anual de CERES 2001–2019 se muestra en azul. La línea de mejor ajuste para los datos de CERES (2001-2019) se muestra con una línea discontinua azul. Las barras de error promedio para las mediciones CERES son del orden de 0,2 W / mdos. Crédito: Goode et al. (2021), Cartas de investigación geofísica

«La caída en el albedo fue una gran sorpresa para nosotros cuando miramos los datos de los últimos tres años después de 17 años de albedo casi plano», dijo Philip Goode, investigador de Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y el autor principal del nuevo estudio, que se refiere a los datos de brillo de la tierra de 1998 a 2017 recopilados por el Observatorio solar Big Bear en el sur de California. Cuando se agregaron los datos más recientes a años anteriores, la tendencia al oscurecimiento se hizo evidente.

Dos cosas afectan la luz solar que incide en la Tierra: el brillo del Sol y la reflectividad del planeta. Los cambios en el albedo de la Tierra observados por los investigadores no se correlacionaron con los cambios periódicos en el brillo del Sol, lo que significa que los cambios en la reflectividad de la Tierra son causados ​​por algo en la Tierra.

Específicamente, ha habido una reducción en las nubes bajas brillantes y reflectantes sobre el Océano Pacífico oriental en los últimos años, según las mediciones satelitales tomadas como parte del NASAProyecto Nubes y Sistema de Energía Radiante de la Tierra (CERES).

Esta es la misma área, en la costa oeste de América del Norte y del Sur, donde se han registrado aumentos en las temperaturas de la superficie del mar debido a la reversión de una condición climática llamada Oscilación Decadal del Pacífico, con probables conexiones con el cambio climático global.

El oscurecimiento de la Tierra también se puede ver en términos de cuánta más energía solar está siendo capturada por el sistema climático de la Tierra. Dado que esta importante energía solar adicional se encuentra en la atmósfera y los océanos de la Tierra, podría contribuir al calentamiento global, ya que la luz solar adicional es de la misma magnitud que el clima antropogénico total forzado durante las últimas dos décadas.

«De hecho, es bastante preocupante», dijo Edward Schwieterman, científico planetario de la Universidad de California en Riverside que no participó en el nuevo estudio. Durante algún tiempo, muchos científicos habían esperado que una Tierra más cálida pudiera generar más nubes y un albedo más alto, lo que ayudaría a moderar el calentamiento y equilibrar el sistema climático, dijo. «Pero muestra que lo contrario es cierto».

Referencia: “Earth’s Albedo 1998–2017 as Measured From Earthshine” por PR Goode, E. Pallé, A. Shoumko, S. Shoumko, P. Montañes-Rodriguez y SE Koonin, 29 de agosto de 2021, Gráficos de levantamiento geofísico.
DOI: 10.1029 / 2021GL094888

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