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La tela sintética inspirada en la piel del oso polar es más liviana y cálida que el algodón, dicen los científicos
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La tela sintética inspirada en la piel del oso polar es más liviana y cálida que el algodón, dicen los científicos

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TORONTO – Los investigadores dicen que han logrado crear una versión sintética de la piel del oso polar que no solo es más liviana que el algodón, sino también más cálida.

Tres ingenieros de la Universidad de Massachusetts Amherst han desarrollado un tejido de dos capas que da forma no solo al pelaje del oso, sino también a su pelaje negro que lo ayuda a mantenerse abrigado.

Los investigadores dicen que su trabajo, publicado el 5 de abril en la revista ACS Applied Materials and Interfaces, pone fin a una búsqueda de 80 años para crear una tela que imite la piel del oso polar.

Dicen que la tela ya está en desarrollo para uso comercial.

«Si bien nuestra tela realmente brilla como la ropa exterior en los días soleados, la estructura de captura de luz y calor funciona de manera lo suficientemente eficiente como para imaginar el uso de la iluminación interior existente para calentar directamente el cuerpo», dijo Wesley Viola, autor principal del artículo, en un informe universitario publicado los lunes.

«Al enfocar los recursos energéticos en el ‘clima personal’ alrededor del cuerpo, este enfoque podría ser mucho más sostenible que el statu quo».

Los investigadores dicen que el pelaje blanco de los osos polares es eficaz para transmitir la radiación solar a su piel.

«Pero la piel es solo la mitad de la ecuación», dijo Trisha L. Andrew, autora principal del artículo. «La otra mitad es el pelaje negro de los osos polares».

Andrew dice que el pelaje del oso polar actúa como una «fibra óptica natural», que conduce la luz solar al pelaje, que absorbe la luz y calienta al oso.

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Al mismo tiempo, el pelaje también ayuda a evitar que la piel irradie demasiado calor, similar a una manta gruesa que mantiene el calor y retiene el calor, dicen los investigadores.

La tela sintética funciona de manera similar con una capa superior de hilos conductores de luz a una capa inferior hecha de nailon y recubierta con un material oscuro llamado PEDOT, que se calienta.

Los investigadores dicen que una chaqueta hecha de este material sería un 30% más liviana que una hecha de algodón, pero haría que el usuario se sintiera más cómodo en temperaturas de 10 grados centígrados, siempre que el sol estuviera fuerte.

Los científicos dicen que una empresa con sede en Boston llamada Soliyard ya comenzó a producir telas recubiertas con este material PEDOT.

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Michael Lee, CTVNews.ca vía CNN

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