octubre 28, 2021

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La tecnología de impresión 3D y el software de diseño de topología de HP permiten la fabricación de dispositivos protésicos en Guatemala

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Un proveedor de prótesis sin fines de lucro se está aprovechando nTopología software de diseño y HP Tecnología de impresión 3D Multi Jet Fusion para apoyar a los amputados en el norte de Guatemala.

LifeNabled tiene su sede en Raleigh, Carolina del Norte, y fue fundada por el dúo de esposos Brent y Meredith Wright para ayudar a los pacientes en Guatemala que no pueden pagar la atención protésica. Durante los últimos 15 años, LifeNabled ha tratado a cientos de pacientes, pero como las técnicas de fabricación tradicionales involucradas en la fabricación de prótesis estaban afectando al equipo, decidieron adoptar la fabricación aditiva.

Anteriormente, LifeNabled había desarrollado prótesis a través de un proceso totalmente manual de tres pasos en el que un protésico haría un molde de la extremidad faltante del amputado, lo usaría para crear un molde personalizado para termoformar el ajuste y luego colocar el dispositivo protésico. paciente antes de realizar los ajustes necesarios para asegurar un ajuste bueno y cómodo. Habiendo digitalizado el flujo de trabajo, el proceso ahora involucra a dos miembros del equipo LifeNabled que digitalizan y evalúan a 35 amputados en dos días, y el diseño y la personalización de cada dispositivo se llevan a cabo en las próximas dos semanas antes de que las prótesis se fabriquen con Multi Jet Fusion en una TPU duradera. material. LifeNabled luego regresa a Guatemala para entregar y ajustar los dispositivos.

Al adoptar este nuevo flujo de trabajo digital, LifeNabled dice que ha podido trabajar de manera más eficiente mientras proporciona dispositivos protésicos mejorados. Una mejora es el uso de espumas impresas en 3D para diseñar revestimientos interiores flexibles que sean transpirables, fácilmente personalizables y lavables. Anteriormente, los enchufes usaban revestimientos internos tradicionales en forma de gel que cuestan más de $ 160 y tienen una vida útil limitada de 3 a 6 meses en los climas tropicales de Guatemala, lo que no es asequible para las personas que viven con $ 2 a 3 al día.

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Diseñado con estructuras de malla flexible, las propiedades de los recubrimientos se pueden ajustar para que sean más suaves o más rígidos según la fisiología o las preferencias del paciente mediante el control de los parámetros de entrada del diseño de la red con el software nTopology. A través de un flujo de trabajo semiautomático, se generan cápsulas con grosor variable utilizando la malla de datos 3D del escaneo del paciente como entrada. Los bloques de truss de nTopology son compatibles para crear los revestimientos internos flexibles que proporcionan el nivel requerido de amortiguación, intercambiando una nueva malla de entrada con los datos de escaneo 3D de otro paciente para repetir el proceso y generar un nuevo diseño. Con este proceso, LifeNabled estima que ahorró más de un día de procesamiento computacional propenso a errores durante la fase de diseño y produjo resultados de alta calidad.

“Diseñar revestimientos interiores flexibles personalizados sería una tarea desafiante si lo hiciéramos en cualquier software que no fuera nTopology”, comentó Brent Wright, director clínico de LifeNabled. “Una vez que se completó el flujo de trabajo, todo lo que tenía que hacer era cambiar las telas. El proceso funcionó de forma continua. “

Al fabricar las piezas con Multi Jet Fusion, LifeNabled ahorró 2-3 días de fabricación, mientras que el material de TPU duradero se considera muy adecuado para la jungla guatemalteca. Con este nuevo flujo de trabajo digital implementado, y habiendo apoyado a amputados en Guatemala durante más de 15 años, el objetivo de LifeNabled es crear una red global de proveedores de dispositivos protésicos para el mundo en desarrollo que aproveche los sistemas de impresión 3D de grado industrial. La idea es que los dispositivos se puedan diseñar utilizando los procesos automatizados que ha implementado LifeNabled, capacitando a los médicos locales mediante videollamadas para evaluar a los pacientes y colocar prótesis.

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“Hay millones de personas en todo el mundo que necesitan prótesis. Es un esfuerzo de equipo llegar a todos ellos ”, agregó Brent. “Esta es una historia humana. Esta no es una historia de cómo nos beneficiamos de los humanos. Es una historia de cómo hacemos que la gente camine. Creo que es genial que alguien que no podía pagar una prótesis ahora tenga el mejor dispositivo del mundo. Sin nTopology, nada de esto sería posible. “


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