julio 25, 2021

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La talla de huesos sugiere que los neandertales tenían la capacidad de pensar simbólicamente.

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La escultura de hueso de Neandertal.

La escultura de hueso de Neandertal.
Imagen: V. Minkus / NLD

Los patrones grabados deliberadamente en un hueso que pertenece a un ciervo gigante son una prueba más de que los neandertales poseían la capacidad de pensamiento simbólico.

Los neandertales se decoraron con plumas, dibujó pinturas rupestresy creó joyas de saltos de águila, por lo que no sorprende saber que los neandertales también registran patrones en los huesos. El descubrimiento de esta escultura ósea de 55.000 años, como descrito en Nature Ecology & Evolution, es una prueba más del comportamiento sofisticado entre los neandertales.

“La evidencia de decoraciones artísticas sugeriría la producción o modificación de objetos por razones simbólicas más allá de la mera funcionalidad, agregando una nueva dimensión a las complejas habilidades cognitivas de los neandertales”, como explicó Silvia Bello, arqueóloga del Museo de Historia Natural de Londres, en un artículo asociado Nuevo artículo y vistas.

La escultura fue encontrada en el sitio arqueológico de Einhornhöhle en las montañas de Harz en el norte de Alemania y presenta un patrón de líneas que consta de seis grabados que forman cinco galones apilados. Los “grabados paralelos y espaciados regularmente son de dimensiones comparables, y muy probablemente se crearon con un enfoque uniforme, lo que sugiere un acto intencional”, según el estudio, dirigido por el arqueólogo Dirk Leder del Servicio de Patrimonio Cultural del Estado de Baja Sajonia en Hannover, Alemania. .

Imágenes en escala de grises obtenidas a partir de escaneos de micro tomografía computarizada de la reliquia.  Se encontraron un total de 10 grabados en el hueso, seis de los cuales (mostrados en rojo) se usaron para crear el patrón de chevron.

Imágenes en escala de grises obtenidas a partir de escaneos de micro tomografía computarizada de la reliquia. Se encontraron un total de 10 grabados en el hueso, seis de los cuales (mostrados en rojo) se usaron para crear el patrón de chevron.
Imagen: NLD

La datación por radiocarbono coloca el hueso del dedo del pie de 2,2 pulgadas de largo en el Paleolítico Medio, y justo antes de la llegada de homo sapiens para la región. El análisis microscópico del fósil sugiere que se hirvió antes del ataque químico, que probablemente se hizo para ablandar el hueso antes de que fuera tallado, según la investigación. Las marcas no se parecen a los cortes normalmente asociados con los carniceros, y el artículo decorado “no tiene ningún uso práctico”, como escribieron los investigadores del estudio. La escultura probablemente tuvo un significado simbólico significativo, dada la rareza de los ciervos gigantes al norte de los Alpes durante este período. El significado exacto de los patrones, sin embargo, es una incógnita.

Que la escultura de hueso haya sido realizada por neandertales no es una certeza. Genético evidencia presentado a principios de este año sitúa la llegada de humanos anatómicamente modernos a Europa central hace unos 45.000 años, que es unos 6.000 años más tarde que la escultura. Esta aparente brecha temporal apunta a que el artefacto pertenece a los neandertales, pero no es del todo inverosímil sugerir que homo sapiens produjo, o posiblemente influyó, en la creación de esta obra de arte.

Bello, que no participó en el nuevo estudio, dijo que “no podemos excluir un intercambio similar de conocimiento entre los humanos modernos y las poblaciones neandertales, que puede haber influido en la producción del artefacto grabado Einhornhöhle”. Sin embargo, esta posibilidad de que los neandertales aprendieran esta habilidad de los humanos modernos no disminuye sus capacidades cognitivas.

“Por el contrario, la capacidad de aprender, integrar la innovación en la propia cultura y adaptarse a las nuevas tecnologías y conceptos abstractos debe reconocerse como un elemento de complejidad conductual”, escribió Bello. “En este contexto, el hueso grabado de Einhornhöhle acerca el comportamiento neandertal aún más al comportamiento neandertal moderno. homo sapiens. “

Por supuesto, también es posible que los autores del nuevo estudio tengan toda la razón: que los neandertales fueron de hecho responsables de esculpir los huesos y que los humanos modernos no tuvieron nada que ver con eso. Los neandertales, además de sus contribuciones culturales mencionadas, participaron en muchos otros comportamientos sofisticados como cuidar a seres queridos discapacitados, enterrando a tus muertos, y cuidando sus dientes. El hecho de que los neandertales esculpen patrones en el hueso no es una exageración.

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