septiembre 19, 2021

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La startup alemana Rocket Factory Augsburg realiza con éxito pruebas críticas antes de debutar en 2022

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La startup alemana Rocket Factory Augsburg, o RFA, ha completado otra prueba de su cohete RFA One. En la prueba, la compañía realizó una prueba de presión criogénica destructiva de su prototipo de primera etapa. La empresa mostró un video en el que la etapa del prototipo se vino abajo luego de ser alimentada con nitrógeno criogénico para probar la calidad de las soldaduras y determinar la presión a la que falla la estructura.

El hito es el último de la empresa que busca desarrollar un lanzador reutilizable para cargas útiles pequeñas. El primer vuelo del RFA One está programado para fines de 2022, después de más pruebas y desarrollo.

La compañía ha confirmado que esta última prueba puede no ser la última para el escenario principal y que el primer prototipo de la siguiente etapa puede no ser el primer núcleo de vuelo para su lanzamiento planificado a fines de 2022, ya que podría usarse para más pruebas.

El tanque recién destruido se mostró en una configuración elevada después del reciente apilamiento de nave estelar 20 en Starbase, Texas. En reacción, RFA mostró la primera etapa de su tanque de acero y mencionó las similitudes entre las dos en su apariencia visual, ya que las dos primeras etapas están construidas de acero.

Esta prueba viene después una actualización anterior el 23 de julio, en el que RFA mostró la prueba de uno de sus motores mediante un fuego estático de ocho segundos, alcanzando un estado estable térmico del motor. Esto se refiere al punto en el que el motor ya no se encuentra en un estado térmicamente inestable durante el arranque, sino en una situación en la que la temperatura permanece constante a lo largo del tiempo. La prueba se llevó a cabo en el sitio de pruebas de la empresa en Suecia.

La compañía confirmó que la prueba de fuego fue exitosa en una declaración del director de operaciones, Dr. Brieschenk: “Todos los sistemas funcionaron perfectamente. Por lo tanto, continuamos con nuestra serie de pruebas exitosas y confirmamos nuestra decisión de desarrollar motores con tecnología de combustión escalonada también en Europa ”.

Anteriormente, la empresa pasó del ciclo del generador de gas a un diseño de combustión por etapas para su motor.

Tras ser fundada en 2018 como spin-off de OHB Bremen, la empresa con sede en la ciudad de Augsburgo, en el sur de Alemania, ha superado recientemente los 100 empleados. En marzo, la RFA inauguró su nueva sede en Augsburgo. La fábrica se utilizará para construir el cohete RFA One, así como los motores del lanzador.

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El RFA One es un cohete de tres etapas actualmente en desarrollo. El proyecto actual prevé un cohete de 30 metros de altura y 2 metros de diámetro.

La primera etapa estará propulsada por nueve de sus motores actualmente sin nombre. El motor en sí realiza un ciclo de combustión por etapas, lo que convierte a RFA en la primera empresa en Europa en desarrollar un motor de este tipo que esté listo para volar. El objetivo es proporcionar alrededor de 100 kN de empuje de despegue, con los primeros vuelos operando a niveles de empuje más bajos.

El motor utilizará queroseno de grado cohete conocido como Rocket Propelant 1, o RP-1, oxidado por oxígeno líquido. La ignición será iniciada por las sustancias hipergólicas de trietilaluminio y trietilborano, o TEA-TAB. Tanto los propulsores como la sustancia de ignición son comunes a los utilizados por SpaceX en Falcon 9 y Falcon Heavy.

El objetivo es reutilizar la primera etapa y recuperarla en vuelos orbitales, pero la empresa aún no ha revelado cómo pretende reutilizarla y recuperarla. En el pasado, las primeras etapas voladas por SpaceX se recuperaron utilizando propulsión para una quema de aterrizaje, mientras que otras compañías como Laboratorio de cohetes, planea usar paracaídas para ralentizar el escenario y recogerlo con un helicóptero.

La fábrica de RFA en Augsburg, Alemania, a través de Rocket Factory Augsburg

El mismo diseño de motor de primera etapa se utilizará como motor de etapa superior, con una boquilla modificada para operaciones de vacío. El objetivo para esta etapa superior es 350 segundos de impulso específico para el motor de vacío. Los motores de la primera y segunda etapa se imprimirán en 3D.

En la parte superior de la segunda etapa está la tercera etapa, también llamada etapa orbital, que se utilizará para insertar la carga en la órbita deseada. Utilizará un bi-propulsor verde sin hidracina no especificado y producirá un impulso bajo con un impulso específico de más de 325 segundos.

RFA compartió recientemente que se utilizará un encendedor de antorcha para iniciar la combustión en la etapa final. El objetivo de la compañía es llevar una carga útil dedicada o una carga útil de viaje compartido con una masa de 1.600 kilogramos a la órbita del Estación Espacial Internacional, o 450 kilogramos para la órbita de transferencia geoestacionaria.

Diagrama RFA que muestra las dimensiones y las configuraciones de carga útil del carenado de carga útil RFA One, a través de Rocket Factory Augsburg

Actualmente, el objetivo es ponerse en órbita a finales de 2022. El primer lanzamiento tendrá lugar en el Centro Espacial Andoya en Noruega, que se utilizó anteriormente para el cohete sonda Nice Cajun.

El puerto espacial se formó en 1962 y es propiedad y está operado por la Agencia Espacial Noruega. En Andoya se realizaron más de 1.200 lanzamientos de cohetes sonda. Hay un plan de infraestructura de plataforma orbital en el sitio de lanzamiento, que RFA y otras compañías en Europa planean utilizar.

RFA quiere operar en órbitas que van desde 87 a 108 grados de inclinación desde la ubicación en Noruega. Más tarde, la compañía también planea explorar posibles sitios de lanzamiento en Portugal y el Mar del Norte.

(Imagen principal a través de Rocket Factory Augsburg)

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