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La 'Puerta al Infierno' de Siberia se está expandiendo rápidamente, según los científicos
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La 'Puerta al Infierno' de Siberia se está expandiendo rápidamente, según los científicos

Un cráter en Siberia se está expandiendo más rápido de lo previsto debido al cambio climático, según descubrieron los científicos, diciendo que ahora plantea problemas para el hábitat circundante.

La crisis de Batagaika, conocida como la “Puerta al Infierno” y ubicada en las heladas Tierras Altas de Yana, actualmente cubre alrededor de 200 acres de tierra y puede verse en imágenes satelitales capturadas desde el espacio.

El cráter se detectó por primera vez en imágenes tomadas en 1991 y desde entonces ha crecido en ancho y profundidad, a medida que el calentamiento global hace que el permafrost (sedimento del suelo congelado) se derrita.

La crisis de Batagaika, conocida como la “Puerta al Infierno” y situada en las heladas Tierras Altas de Yana, se detectó por primera vez en imágenes tomadas en 1991. Centro de Observación y Ciencia de los Recursos Terrestres (EROS)
Durante las últimas tres décadas, el tamaño del cráter ha aumentado dramáticamente. Una imagen reciente generada por computadora muestra su tamaño actual. NASA
Los científicos han descubierto que el cráter tiene unos sorprendentes 300 pies de profundidad y que hay poco espacio para que crezca más porque el permafrost derretido casi ha alcanzado el lecho de roca en el fondo. Murton et al/Procesos de permafrost periglacial

En un nuevo estudio, publicado en GeomorfologíaEl glaciólogo Alexander Kizyakov y su equipo utilizaron datos de campo y sensores remotos de muestras de laboratorio capturadas en 2019 y 2023 para crear una vista en 3D de la velocidad a la que se está derritiendo el permafrost.

Descubrieron que el cráter tiene unos sorprendentes 90 metros de profundidad y que hay poco espacio para que crezca más porque el permafrost derretido casi ha alcanzado el lecho de roca en el fondo.

Sin embargo, el cráter continúa expandiéndose a un “ritmo acelerado”.

«El volumen de la caída retrógrada de agua de deshielo (RTS) en forma de cuenco aumenta aproximadamente en 1 millón de metros cúbicos por año», escribió Kizyakov en el estudio.

«El volumen de la caída retrógrada de agua de deshielo (RTS) en forma de cuenco aumenta aproximadamente en 1 millón de metros cúbicos por año», escribió Kizyakov. REUTERS
Kizyakov y su equipo observaron que el cráter en rápida expansión también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, a medida que los nutrientes congelados se descongelan y se liberan a la atmósfera. REUTERS

Esto planteará problemas para el cercano río Batagay, ya que aumentará la erosión de las riberas y afectará el hábitat circundante.

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Kizyakov y su equipo observaron que el cráter en rápida expansión también podría aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero, a medida que los nutrientes congelados se descongelan y se liberan a la atmósfera.

Estiman que actualmente se liberan anualmente entre 4.000 y 5.000 toneladas de carbono orgánico previamente bloqueado por el permafrost, y es probable que esa cifra aumente cada año.

Nikita Tananaev, investigadora del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, Rusia, que no participó en este estudio, dijo a Atlas Obscura que no sorprende que el cráter se esté expandiendo tan rápidamente. REUTERS
La expansión del cráter planteará problemas al cercano río Batagay, ya que aumentará la erosión en la orilla del río y afectará el hábitat circundante. REUTERS

Nikita Tananaev, investigadora del Instituto Melnikov Permafrost en Yakutsk, Rusia, que no participó en este estudio, dijo Atlas oscuro que no le sorprende la expansión del cráter.

«Al observar el clima actual en la Cordillera de Verkhoyansk, en las cercanías de la megadepresión de Batagay, no sorprende que la característica esté creciendo tan rápidamente», dice Tananaev.

Las temperaturas en la región han estado por encima del promedio en los últimos años.

«Se espera que continúen las tasas de retroceso más altas, ya que esperamos que se produzcan algunos años más con temperaturas del aire extremadamente altas en esta región», dijo.

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