septiembre 20, 2021

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La NASA no puede encontrar la muestra de roca de Marte que perforó el rover Perseverance

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Perseverance utilizó su brazo de muestreo para intentar extraer el núcleo de una roca de Marte el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech / ASU

La NASA pasó nueve años y alrededor de $ 2 mil millones en su búsqueda para perforar y almacenar muestras de rocas marcianas. O Rover perseverancia estaba a punto de finalmente hacer que esto sucediera por primera vez el viernes.

El rover atrapó una piedra en un antiguo lecho de lago en marte que podría haber contenido vida extraterrestre, y trató de perforar. Pero entonces sucedió algo extraño: la muestra parece haber desaparecido sin dejar rastro.

Hay un agujero del tamaño de un dedo en la roca por donde debería haber salido la muestra, pero no hay nada en el tubo de recolección de muestras del rover. Y el núcleo de roca no está cerca del agujero. Simplemente no está ahí.

“Si bien este no es el ‘hoyo en uno’ que esperábamos, siempre existe el riesgo de abrir nuevos caminos”, dijo el administrador asociado de la NASA, Thomas Zurbuchen, en un comunicado. presione soltar. “Estoy seguro de que tenemos el equipo adecuado trabajando en esto y perseveraremos en la búsqueda de una solución que garantice el éxito futuro”.

agujero vacío en la roca foto en blanco y negro
El agujero que Perseverance perforó en una roca de Marte mientras intentaba obtener su primera muestra, fotografiado el 7 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

Para averiguar qué sucedió, la NASA le está indicando a Perseverance que tome fotografías en primer plano del agujero que perforó. Los controladores de la misión intentarán entonces hacer planes para otro intento de muestreo.

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“La idea inicial es que el tubo vacío es más probable que sea el resultado de que el objetivo de la roca no reaccione de la manera que esperábamos durante la desnucleación, y menos probable un problema de hardware con el sistema de muestreo y caché”, dijo Jennifer Trosper, gerente de proyecto en Perseverance. en una oracion. “En los próximos días, el equipo dedicará más tiempo a analizar los datos que tenemos y también a adquirir algunos datos de diagnóstico adicionales para ayudar a comprender la causa raíz del tubo vacío”.

El principal objetivo de Perseverance en Marte es explorar una región llamada cráter Jezero y recolectar muestras de rocas; el tubo vacío es uno de los 43 que lleva el rover para este propósito. El plan a largo plazo de la NASA es enviar otra misión a Marte en aproximadamente una década para recolectar las muestras que recolecta Perseverance y traerlas de regreso a la Tierra. Luego, los futuros científicos pueden investigar si la vida microbiana pudo haber vivido en el lago que una vez llenó la cuenca.

En otras palabras, una cantidad significativa de planificación y dinero depende de la capacidad de Perseverance para perforar con éxito estas muestras.

Marte mantiene alerta a la NASA

Shadow Rover perseverancia mirando hacia un agujero en la roca marciana
La perseverancia mira el agujero que perforó para su primera recolección de muestras, el 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

En su intento de recolectar su primera muestra, Perseverance usó primero una herramienta de abrasión para limpiar el polvo y los revestimientos superficiales de la roca. Luego, el rover extendió su brazo de 2,10 metros de largo, que tiene una herramienta de muestreo al final. Esta herramienta utiliza una broca de percusión para empujar un taladro de núcleo hueco en la roca.

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Todo el proceso es autónomo. Los controladores de la misión simplemente envían un comando “adelante” a Perseverance.

Los datos que el rover ha enviado a la Tierra desde su intento hasta ahora indican que realizó los pasos necesarios exactamente como estaba planeado. Aun así, por alguna razón, el tubo está vacío.

Ver mirando directamente a un tubo de oro.
El vacío dentro del primer tubo de recolección de muestras de Perseverance, 6 de agosto de 2021. NASA / JPL-Caltech

La roca que Perseverance intentaba muestrear es típica de la región por la que pasa. El suelo del cráter Jezero está cubierto de lo que la NASA llama “adoquines”. Estas rocas porosas pueden ser sedimentarias (es decir, formadas por la actividad de ríos y lagos) o volcánicas. La recolección de una muestra ayudaría a los científicos a determinar qué tipo de rocas bordean el piso del cráter, aumentando así su comprensión de la historia del área.

Otras misiones a Marte también encontraron dificultades inesperadas debido a las rocas y el suelo. La NASA tuvo que abandonar recientemente el “topo” de su módulo de aterrizaje InSight, una herramienta de sondeo que se suponía que debía penetrar la corteza marciana y medir su temperatura. El lunar se encontró rebotando sobre una base de tierra firme llamada “duracrust”.

“He estado en todas las misiones del rover a Marte desde el principio, y este planeta siempre nos está enseñando lo que no sabemos sobre él”, dijo Trosper. “Una cosa que he descubierto es que no es raro tener complicaciones durante actividades complejas por primera vez”.

Lea el artículo original en Business Insider

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