diciembre 5, 2022

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La NASA niega el informe de fuga de propulsor de SpaceX Crew Dragon, revela un defecto no relacionado en el escudo térmico

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En respuesta parcial a un informe que alega evidencia de varias anomalías significativas durante un reciente lanzamiento privado de astronautas que podría afectar a una tripulación de astronautas de la NASA lanzada el mes pasado, la agencia espacial emitió un comunicado negando estas afirmaciones. Sin embargo, la misma declaración reveló simultáneamente que SpaceX descubrió recientemente un problema diferente con un componente diferente de la nave espacial Crew Dragon durante las pruebas en tierra.

El 23 de mayo, Espacio Explorado publicó un informe que afirma que una nave espacial SpaceX Crew Dragon tuvo problemas importantes durante Axiom-1, el primer lanzamiento de astronautas totalmente privado de la compañía a la Estación Espacial Internacional (ISS). Según la información obtenida y un posible memorando interno de SpaceX, parte del propulsor tóxico del Dragón se filtró durante el vuelo de 17 días, dañó o debilitó partes de su escudo térmico y «[caused] desgaste peligrosamente excesivo en el reingreso”. En general, el informe parecía tener buenas fuentes e incluso afirmó que el Centro de Ingeniería y Seguridad de la NASA (NESC) había abierto una investigación. Además, cuando se les solicitó un comentario, ni la NASA ni SpaceX inicialmente estaban dispuestos a hablar oficialmente, lo que también significó que ninguno negó las acusaciones.

Un día después, la NASA proporcionó una declaración oficial a Space Explores negando explícitamente que hubiera habido fugas de propulsor, contaminación del escudo térmico o desgaste excesivo del escudo térmico en cualquiera de los «reingresos recientes de la tripulación del Dragón».

La NASA también descartó las preocupaciones sobre la reutilización de un escudo térmico Cargo Dragon 2 volado anteriormente. estructura en Crew-4, que se lanzó solo dos días después de la recuperación de Axiom-1 y está programado para pasar otros cuatro o cinco meses en órbita. También señaló que reutilizar el escudo térmico del dragón losas – estructuras que soportan la mayor parte del calor de reingreso y se sumergen en agua salada después de cada misión – es extremadamente limitada y solo se ha intentado ocasionalmente Cargo Misiones de dragones.

Simultáneamente, la NASA reveló que «una nueva estructura compuesta de escudo térmico destinada al vuelo de Crew-5 ha fallado en una prueba de aceptación» en la fábrica Dragon de SpaceX en Hawthorne, California. La falla de la prueba no relacionada se atribuyó a un defecto de fabricación y la NASA no mostró signos de preocupación seria en su declaración, lo que sugiere que el problema puede ser menos grave de lo que parece. En respuesta, la NASA dice que SpaceX simplemente usará una estructura compuesta de escudo térmico diferente para Crew-5, cuyo lanzamiento está programado no antes de (NET) septiembre de 2022.

Los datos asociados con el reciente reingreso de la tripulación del Dragón eran normales: el sistema funcionó según lo diseñado sin lugar a dudas. No hubo fugas de hipergol durante el regreso de una misión Dragon tripulada ni contaminación con el escudo térmico que causó un desgaste excesivo. SpaceX y la NASA realizan una revisión de ingeniería completa del sistema de protección térmica del escudo térmico después de cada regreso, incluso antes del lanzamiento de la misión Crew-4 actualmente en la Estación Espacial Internacional. La estructura compuesta del escudo térmico (estructura debajo de la teja) se volvió a volar de acuerdo con los procesos normales de planificación y renovación. El sistema de protección térmica del escudo térmico principal del Crew-4 era nuevo, como lo ha sido para todas las misiones espaciales tripuladas. SpaceX solo ha demostrado la reutilización de mosaicos seleccionados de PICA (Ablador de carbono impregnado con fenólico), que es un material liviano diseñado para soportar altas temperaturas, como parte del escudo térmico en vuelos de carga.

La NASA y SpaceX se encuentran actualmente en el proceso de determinar la asignación de hardware para la próxima misión SpaceX Crew-5 de la agencia, incluido el escudo térmico Dragon. SpaceX tiene un riguroso proceso de prueba para probar todos los componentes y sistemas para garantizar la seguridad y la confiabilidad. A principios de mayo, un nuevo fuselaje compuesto de escudo térmico destinado a volar en Crew-5 no pasó las pruebas de aceptación. La prueba hizo su trabajo y encontró un defecto de fabricación. La NASA y SpaceX usarán otro escudo térmico para el vuelo que se someterá a las mismas rigurosas pruebas previas al vuelo.

La seguridad de la tripulación sigue siendo una prioridad principal para la NASA y SpaceX y continuamos con el objetivo de septiembre de 2022 para el lanzamiento de Crew-5.

NASA – 24 de mayo de 2022

Quedan algunas rarezas. Si bien la refutación explícita de la NASA debe tomarse como la última palabra sobre el asunto, todavía es muy inusual que la NASA y SpaceX rechacen o no puedan negar rápida y públicamente las acusaciones a las pocas horas de haber sido solicitadas. Esto podría ser simplemente una consecuencia de la mala comunicación interna y externa de la NASA y SpaceX, o el amor de ambas partes por ocultar información a los contribuyentes sobre los sistemas y tecnologías por los que pagaron esos mismos contribuyentes.

El Axiom-1 se recuperó sin problemas (informados) el 25 de abril. (Espacio Axioma)
Menos de dos semanas después, después de dar luz verde al lanzamiento del astronauta Crew-4 de SpaceX de la NASA dos días después de la recuperación del Axiom-1, la NASA permitió que SpaceX devolviera a cuatro astronautas de Crew-3 a la Tierra con un tercero, Crew Dragon. (EspacioX)

Por otro lado, después de la demostración de Crew Dragon-2 con un desgaste del escudo térmico mayor al esperado en 2020, es casi imposible imaginar que la NASA y SpaceX hubieran procedido con el lanzamiento de Crew-4 dos días después de la recuperación de Crew-4 Axiom-1 sin verificar con confianza que la erosión del escudo térmico estaba dentro de los límites normales. Los mosaicos de escudo térmico de dragón de ablación de carbono impregnado fenólico (PICA-X) de SpaceX son supuestamente diseñado para corroer [PDF] menos de un centímetro de su espesor de alrededor de 2017 ~ 7,5 cm (3 pulgadas) después de cada reingreso. Musk fue aún más lejos, afirmando en 2012 que “[PICA-X] puede usarse potencialmente cientos de veces para volver a entrar en la órbita terrestre con solo una pequeña degradación cada vez”. De ser cierto seria extremadamente Es difícil incluso para una inspección rápida posterior al vuelo de la cápsula Dragon del Axiom-1 pasar por alto lo que Space Explores describió como «desgaste peligrosamente excesivo».

En teoría, durante la recuperación, incluso un minuto de fuga de propulsor también debería haber sido detectado de inmediato por el equipo de recuperación de SpaceX, ya que la primera parte del proceso práctico implica que un pequeño equipo con máscaras de gas y detectores se acerque a la cápsula flotante para garantizar. es seguro que otros se acerquen. El combustible líquido de monometilhidrazina (MMH) y el oxidante de tetróxido de dinitrógeno (NTO) de Crew Dragon son altamente tóxicos en pequeñas cantidades y el MMH es un cancerígeno conocido.

En general, la noticia de una posible fuga de propulsor y un rendimiento anómalo del escudo térmico parece haber sido una falsa alarma, aunque, por coincidencia o no, una anomalía aparentemente menor con una estructura de escudo térmico Crew Dragon no voladora. hizo tendrá lugar a principios de este mes. A pesar de esta anomalía, Crew-4 y Crew-5 continúan nominalmente y la NASA parece estar satisfecha con el desempeño de Crew Dragon durante varios lanzamientos y recuperaciones recientes.

La NASA niega el informe de fuga de propulsor de SpaceX Crew Dragon, revela un defecto no relacionado en el escudo térmico






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