mayo 29, 2022

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La NASA extiende la misión del helicóptero Ingenuity a Marte

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La agencia espacial estadounidense NASA ha ampliado las operaciones de vuelo a Marte a su helicóptero Ingenuity.

Ingenuity aterrizó en Marte hace poco más de un año, junto con el explorador o rover Perseverance de la NASA.

Al principio, los funcionarios de la NASA describieron Ingenuity como una demostración misión. Fue diseñado para ver si el pequeño avión podía despegar, volar una distancia corta y luego aterrizar en el Planeta Rojo.

El helicóptero tuvo éxito rápidamente en estas áreas durante una serie de pruebas. La NASA dijo que los vuelos marcaron la primera vez que un avión realizó un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

En mayo pasado, la NASA anunció que ampliaría la misión experimental de Ingenuity. Desde entonces, Ingenuity ha seguido volando en Marte. Hasta el momento, el helicóptero ha completado 21 vuelos. El 15 de marzo, la agencia espacial anunció que extendería la misión de Ingenuity hasta septiembre.

El Ingenuity Mars Helicopter de la NASA capturó esta imagen de la parte noroeste de una región de Marte conocida como «Séítah» usando su cámara a color de alta resolución durante su vigésimo vuelo el 25 de febrero de 2022. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

Thomas Zurbuchen es administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. Elogió el progreso de Ingenuity. «Hace menos de un año, ni siquiera sabíamos si era posible el vuelo controlado y propulsado de un avión en Marte», dijo. “Ahora esperamos con ansias la participación de Ingenuity en la segunda campaña científica de Perseverance”.

Durante la próxima campaña científica, dice la NASA, Ingenuity se centrará en explorar un antiguo sistema fluvial en el cráter Jezero de Marte. Ingenio ha estado trabajando junto a Perseverancia en una zona de Jezero conocida como Séítah.

La NASA dice que el sistema fluvial que Ingenuity ayudará a explorar es muy diferente de las áreas sobre las que ha sobrevolado desde su primer vuelo en abril. Los vuelos anteriores se realizaron principalmente en superficies planas. El sistema fluvial, llamado delta, se eleva más de 40 metros sobre el cráter piso. Contiene afilado acantiladosgrandes rocas y zonas llenas de arena.

Estas áreas pueden presentar dificultades de transporte para el rover Perseverance. Entonces, el propósito principal del helicóptero será ayudar a trazar un camino seguro para que Perseverance cruce el delta, dijo la NASA. Además, los datos proporcionados por el helicóptero ayudarán al equipo de Perseverance evaluar posibles objetivos científicos.

El área del delta del río se considera un buen objetivo para experimentos científicos porque se cree que contiene elementos geológicos valiosos. La NASA dijo que el área podría incluso contener «la evidencia necesaria para para determinar (si) alguna vez existió vida microscópica en Marte hace miles de millones de años”. Perseverance tiene la misión de buscar signos de vida microbiana antigua en Marte.

Teddy Tzanetos es el líder del equipo de ingenio en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California. Él él dijo la campaña del delta del río Jezero “será la mayor desafío que el equipo Ingenuity ha enfrentado desde el primer vuelo a Marte”. En preparación para las próximas actividades del helicóptero, Tzanetos dijo que aumentó el tamaño del equipo y actualizado software de vuelo de aeronaves.

Esta imagen anotada muestra los diversos vuelos, y dos caminos diferentes, que el Ingenuity Mars Helicopter de la NASA podría tomar en su viaje al sistema del delta del cráter Jezero.  (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/USGS)

Esta imagen anotada muestra los diversos vuelos, y dos caminos diferentes, que el Ingenuity Mars Helicopter de la NASA podría tomar en su viaje al sistema del delta del cráter Jezero. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/USGS)

Las actualizaciones están diseñadas para permitir que Ingenuity vuele más alto, realice viajes más largos y mejore la seguridad en condiciones más duras.

Hasta ahora, Ingenuity ha volado más de 38 minutos y recorrido 4,6 kilómetros. La NASA dice que el helicóptero es 22n / A El vuelo está programado para no antes del 19 de marzo. Se espera que incluya un movimiento «complejo» que requiera que la aeronave haga un giro brusco para evitar una gran colina en su camino.

El piloto jefe de Ingenuity es Håvard Grip. Señaló que los vuelos continuos están llenando rápidamente un libro que usa para registrar cada viaje. Dijo que cuando comenzó la misión, pensó que tendría suerte de registrar cinco vuelos. “Ahora, al paso que vamos, voy a necesitar un segundo libro”, dijo Grip.

Soy Bryan Lynn.

Bryan Lynn escribió este informe para VOA Learning English, basado en informes de la NASA.

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palabras en esta historia

misión – no. un proyecto o viaje importante, especialmente relacionado con viajes espaciales

cráter – no. un gran agujero en el suelo creado por la fuerza de un objeto

acantilado – no. un área que contiene rocas altas y empinadas

evaluar – v. emitir un juicio sobre la calidad, el tamaño, el valor, etc. de algo

para determinar – v. decidir oficialmente algo debido a pruebas o hechos

desafío – no. una tarea o problema difícil; algo dificil de hacer

mejora – v. mejorar algo haciéndolo más nuevo o de mejor calidad

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