diciembre 7, 2022

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La NASA está preparada para explorar un asteroide de metal masivo llamado ‘Psyche’ que vale mucho más que nuestra economía global

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saludar a «16 psique. »

Escuchará mucho más sobre este asteroide de 226 kilómetros de ancho en los próximos meses a medida que la NASA se acerque al lanzamiento de una misión con el mismo nombre en agosto de 2022 para estudiar de qué está hecho.

¿Planchar? ¿Níquel? ¿Oro? Las observaciones de la luz reflejada en él sugieren una de esas, que, según predicen algunas sugerencias casuales, haría que este asteroide valiera técnicamente la pena. $ 10,000 billones. Eso es mucho más que la economía global, que valía alrededor de $ 84,5 billones en 2020, según estadístico (algunos billones menos que en 2019).

Cualquiera que sea su valor percibido, el 16 Psyche rico en metales es una rareza celestial. Existe dentro del cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. Está tres veces más lejos del Sol que la Tierra y tarda cinco años en orbitar el Sol. Fue descubierto por primera vez en 1852.

Es un dieciseisavo del diámetro de nuestra Luna, pero podría decirse que es más intrigante. 16 La psique se considera el núcleo metálico expuesto de hierro, níquel y oro de un protoplaneta. La mayoría de los asteroides son rocosos o helados. También podría ser material primordial que nunca se derritió.

«Si es parte de un núcleo de metal, será parte de la primera generación de los primeros núcleos de nuestro Sistema Solar», dijo Lindy Elkins-Tanton de la Universidad Estatal de Arizona, quien lidera la misión Psyche como investigadora principal. “Pero realmente no lo sabemos, y no sabremos nada con certeza hasta que lleguemos allí. Queríamos hacer preguntas básicas sobre el material que hizo los planetas. Estamos llenos de preguntas y pocas respuestas. Esta es la verdadera exploración. «

Ninguna misión ha visitado 16 Psyche y es casi imposible estudiar desde lejos. A pesar de los telescopios terrestres, el asteroide aparece como una mancha borrosa. El telescopio espacial Hubble Tampoco puedo discernir muchos detalles. Sin embargo, a partir de los datos del radar, los científicos saben que tiene forma de patata. Y eso se vuelve de lado.

La misión de la NASA verá a un orbitador pasar al menos 21 meses mapeando y estudiando las propiedades del asteroide a 435 millas / 700 kilómetros sobre la superficie del asteroide. A bordo hay un paquete de carga útil que incluye un magnetómetro para medir cualquier campo magnético, así como imágenes para fotografiar y mapear la superficie. Mientras tanto, los espectrómetros indicarán de qué está hecha la superficie midiendo los rayos gamma y los neutrones emitidos por ella.

La misión Psyche de la NASA es parte del Programa de descubrimiento de misiones espaciales robóticas de bajo costo. El orbitador Psyche está programado para lanzarse en agosto de 2022, pasar por Marte nueve meses después para recibir asistencia por gravedad y finalmente llegar al asteroide en enero de 2026.

“No sabemos qué vamos a encontrar”, dijo Elkins-Tanton. «Espero que estemos totalmente sorprendidos».

Deseándote cielos despejados y ojos muy abiertos.

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