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La NASA elige SpaceX para destruir la Estación Espacial Internacional: ScienceAlert
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La NASA elige SpaceX para destruir la Estación Espacial Internacional: ScienceAlert

NASA el martes él dijo eligió SpaceX para construir una nave para transportar el Estación Espacial Internacional de regreso a través de la atmósfera de la Tierra y a un lugar de descanso final en el Océano Pacífico después de ser retirado en 2030.

La empresa de Elon Musk recibió un contrato con un valor potencial de 843 millones de dólares para desarrollar y entregar la nave espacial, denominada US Deorbit Vehicle.

«La selección de un vehículo estadounidense en órbita terrestre para la Estación Espacial Internacional ayudará a la NASA y sus socios internacionales a garantizar una transición segura y responsable a la órbita terrestre baja al final de las operaciones de la estación», dijo Ken Bowersox de la NASA. en una oracion.

Los astronautas Jessica Watkins y Bob Hines cultivan plantas en la ISS en 2022. (NASA)

La NASA planea tomar posesión de la nave espacial después de que SpaceX la construya y controle las operaciones durante toda la misión.

Con un peso de 430.000 kilogramos (950.000 libras), la ISS es, con diferencia, la estructura más grande jamás construida en el espacio.

Estación Espacial Internacional en órbita
La Estación Espacial Internacional retratada por SpaceX Crew Dragon Endeavor en 2021. (NASA)

Basándose en observaciones previas de cómo otras estaciones, como Mir y Skylab, se desintegraron al reingresar a la atmósfera, los ingenieros de la NASA esperan que el puesto orbital se rompa en tres fases.

Primero, los enormes paneles solares y radiadores que mantienen fresco el laboratorio en órbita se desprenderán, luego los módulos individuales se separarán de la red, o estructura principal, de la estación. Finalmente, la celosía y los propios módulos se desmoronarán.

    Aurora boreal bajo el panel solar de la ISS
Una sección de paneles solares sobre la aurora boreal vista desde la ISS en 2012. (NASA)

Gran parte del material se vaporizará, pero se espera que sobrevivan grandes trozos. Por este motivo, la NASA tiene como objetivo una zona del Océano Pacífico llamada Punto Nemo, una de las zonas más remotas del mundo y conocida como cementerio de satélites y naves espaciales.

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Los astronautas Robert L. Curbeam Jr. y Christer Fuglesang participan en una actividad extravehicular (EVA) en la ISS. (NASA)

El primer segmento de la ISS se lanzó en 1998 y ha estado habitado continuamente por una tripulación internacional desde 2001.

Estados Unidos, Japón, Canadá y los países que participan en la Agencia Espacial Europea (ESA) se han comprometido a operar el laboratorio de microgravedad hasta 2030, aunque Rusia, el quinto socio, se ha comprometido a operar solo hasta 2028.

El jefe de la NASA, Bill Nelson, dijo al Congreso en abril que, dado el terrible estado de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia, sería prudente comenzar a trabajar en un vehículo de desorbitación estadounidense para «llevar toda la estación a un lugar seguro, de modo que no golpee a nadie». o algo.»

Varias empresas están trabajando en sucesores comerciales de la ISS, en particular Axiom Space y Blue Origin de Jeff Bezos.

© Agencia France-Presse

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