enero 21, 2022

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La NASA avanza con el despliegue del parasol del telescopio espacial Webb

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Ingenieros que activan el Telescopio espacial James Webb ajustó su sistema de energía eléctrica para manejar mejor el entorno espacial real y enfrió los motores un poco más calientes de lo esperado antes de proceder el lunes con el despliegue final del paraguas crítico del observatorio.

Bill Ochs, gerente de proyectos de la NASA, dijo que apretar las cinco capas delgadas del paraguas, tirar de ellas con cuidado con cables motorizados que pasan a través de varias poleas, probablemente tomaría tres días en completarse. Pero el lunes por la noche, tres de las cinco capas se pusieron en forma, y ​​las dos últimas aguardaron ajustarse el martes.

EL despliegue de sombrilla ha sido considerado durante mucho tiempo uno de los obstáculos más desafiantes, pero “No espero ningún drama”, dijo Ochs.

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La sombrilla de cinco capas del telescopio espacial James Webb, vista durante las pruebas en la instalación de procesamiento de Northrop Grumman en Redondo Beach, California.

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“Siempre le digo a la gente que lo mejor para las operaciones es aburrido”, dijo. “Y eso es lo que anticipamos en los próximos tres días. Creo que todos daremos un suspiro de alivio cuando lleguemos a la capa cinco de tensión final. Pero no espero drama”.

Webb, el sonda científica más cara ya construido, estaba publicado con gran fanfarria encima de un cohete Ariane 5 suministrado por la Agencia Espacial Europea el día de Navidad, con destino a una órbita alrededor del Sol a un millón de millas de la Tierra.

Diseñado para capturar la luz infrarroja de las primeras estrellas y galaxias que se formaron a raíz del Big Bang, Webb es extraordinariamente complejo. Pero más allá de los pequeños dolores de crecimiento comunes a todas las naves espaciales nuevas, Ochs dijo que el observatorio de $ 10 mil millones está experimentando su activación inicial casi exactamente como estaba planeado.

“Todavía estamos en la etapa de conocerte con el telescopio”, dijo a los periodistas en una teleconferencia matutina. “Todos los satélites siempre serán un poco diferentes en órbita que en tierra y se necesita tiempo para saber eso, para comprender sus características.

“Esto es mucho de lo que hemos estado haciendo durante la semana pasada, además de que todavía estamos haciendo un excelente progreso en el cronograma de puesta en servicio”.

El panel solar del telescopio se desplegó como estaba planeado momentos después de llegar al espacio, se dispararon dos disparos de propulsor de corrección de trayectoria, se desmanteló una antena de alta ganancia y se apuntó hacia la Tierra, y se rotaron dos paletas que sostenían las membranas del paraguas. Para su posición.

Una torre extensible elevó el espejo principal y los instrumentos de Webb aproximadamente a un metro por encima del paraguas aún doblado, proporcionando espacio y aislamiento adicional del calor generado por los componentes electrónicos de la nave espacial. A continuación, se desplegó una “aleta de impulso” para neutralizar las pequeñas fuerzas transmitidas por el viento solar.

Después de quitar las cubiertas protectoras del camino, dos lanzas telescópicas paletas de protección solar extendidas en la víspera de Año Nuevo, quitando las membranas de Kapton en su ahora icónica forma de cometa.

“Tensar las capas es obviamente el próximo gran paso por el que estamos pasando”, dijo Ochs. “Para cuando hayamos completado el tensado de las cinco capas, habremos eliminado entre el 70 y el 75 por ciento de esas 344 fallas de un solo punto que se discutieron antes de la misión”.

Se refería a la cantidad de dispositivos y mecanismos no redundantes que necesitan las innumerables implementaciones de Webb que no tienen copias de seguridad si algo sale mal. Todos solo tienen que trabajar.

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Impresión artística del telescopio Webb con su parasol y su sistema óptico completamente desplegado.

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La sombrilla es necesaria para bloquear el calor del sol, enfriando el espejo primario de 21,3 pies de ancho y los instrumentos de Webb a casi 400 grados bajo cero, lo suficientemente frío como para registrar la tenue luz infrarroja de las primeras estrellas y galaxias que se iluminaron después del Big Bang. .

Para lograr las temperaturas ultrabajas requeridas, cada capa debe ser estirada por cables motorizados que pasan por varias poleas, proceso que también levanta y separa las membranas para permitir la disipación del calor.

Esta tensión final se suspendió durante el fin de semana para dar a los ingenieros un descanso después de una primera semana agitada de actividades de implementación y luego para evaluar el rendimiento del panel solar de cinco paneles de Webb y su sistema de batería.

En última instancia, los ajustes preestablecidos de fábrica que gobiernan la salida del panel solar debían ajustarse para tener en cuenta las temperaturas reales que Webb está experimentando en el espacio. Al mismo tiempo, el telescopio se reorientó ligeramente para enfriar los seis motores necesarios para estirar las capas del paraguas.

“Todo está muy bien y va bien ahora”, dijo Amy Lo, ingeniera de sistemas de Webb en el contratista principal Northrop Grumman. “El observatorio nunca estuvo en peligro, nunca pasamos hambre de energía … El reequilibrio de la matriz nos da mucho margen (para) el aumento esperado de energía que necesitaremos a medida que avanzamos”.

En cuanto a los motores, Lo dijo que nunca estaban fuera de los límites, solo un poco más cálidos de lo ideal. Jugando a lo seguro, Webb se reorientó el domingo para mejorar el enfriamiento y “ahora tenemos mucho margen de maniobra en nuestra temperatura”.

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