septiembre 22, 2021

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La mitad de los bosques quemados en América Latina no sobreviven, según estudio

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  • Los investigadores monitorearon los bosques de 22 países latinoamericanos de 2003 a 2018 y analizaron su resistencia al fuego.
  • Según los investigadores, el 48% de aquellos ecosistemas que sufrieron incendios en 2003 fueron exterminados en los años siguientes.
  • El estudio encontró que todos los bosques de América Latina son susceptibles a los incendios, con serias implicaciones para las emisiones de gases de efecto invernadero, material particulado y biodiversidad.

La fragilidad de los bosques latinoamericanos fue demostrada por un estudio pionero publicado en la revista. Avances en la ciencia, lo que revela un hecho alarmante: la mitad de los bosques de la región no sobrevivirían al primer incendio y mucho menos a un segundo incendio en menos de cinco años.

O buscar fue dirigido por investigadores de la Universidad Nacional de Colombia y evaluó las catastróficas consecuencias de los incendios forestales en 22 países de América Latina en los 15 años a partir de 2003. El estudio también involucró a científicos de Chile, España y Estados Unidos.

Los investigadores se centraron en los 16 países con las tasas de pérdida más altas, con Paraguay (8,4%), Guatemala (7,84%), Honduras (6,13%), Belice (3,63%) y México (3,40%) encabezando la lista de los países más altos. proporción de bosques quemados en 2003.

Expertos y autoridades encuentran uno de los árboles quemado por un incendio forestal en El Cañoncillo, Perú. Foto de Marvin Sanchez.

La autora principal Dolors Armenteras, miembro del grupo de Ecología del paisaje y modelado de ecosistemas (Ecolmod) en Universidad Nacional de Colombia, dice que el objetivo de la investigación era examinar qué sucede a largo plazo con los bosques después de un incendio. De esta forma, podrían generar un diagnóstico de la vulnerabilidad de estos ecosistemas, entendiéndolo como el porcentaje de biomasa vegetal que se pierde tras un solo incendio y su potencial capacidad de recuperación.

Los científicos monitorearon los bosques que se quemaron sin cortar previamente a pastizales abiertos. De acuerdo con Armenteras, los investigadores querían incluir una muestra de bosques mayor a la que normalmente se encuentra en este tipo de estudio, que normalmente solo tiene datos de países de la cuenca del Amazonas, principalmente de Brasil.

Para ello, utilizaron mapas de cobertura terrestre de América Latina desde 2001 y observaciones mensuales de áreas quemadas con la ayuda de Instrumento satelital Modis de la NASA desde 2003 hasta 2018.

Cobertura del suelo en el año 2001. Fuente de la imagen: Artículo ‘Pérdida de los bosques con mayor biodiversidad del mundo en América Latina inducida por incendios’.

Despierta preocupación en todos los países

Calculan que en 2003, aproximadamente 8,5 millones de hectáreas (21 millones de acres) de bosque en América Latina, equivalente al 1,1% del área de la región, sufrieron al menos un incendio. Después de identificar las áreas quemadas, los investigadores examinaron sus registros hasta 2018.

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Concluyeron que los primeros cinco años después de un incendio son críticos, ya que la mitad de los bosques estudiados se perdieron en ese período. La otra mitad de los bosques quemados se incendió dos o tres veces más, lo que los degradó por completo.

“Nos dimos cuenta de que si ocurre un segundo incendio en cinco años, las consecuencias son devastadoras para los bosques y su biodiversidad, pero la recuperación aún es posible. Un tercer incendio acaba haciendo desaparecer el bosque ”, dice Armenteras. “En poco tiempo y si no se toman medidas, la mayoría de estos ecosistemas se pueden reducir a pastizales, sabanas, campos y plantaciones”.

Según el estudio, hubo una pérdida de cobertura forestal en todos los países estudiados. Las mayores tasas de deterioro, luego de la ocurrencia de un solo incendio en bosques perennes, se dieron principalmente en Panamá (64,7%), Paraguay (61,5%) y Brasil (56,6%).

Otros países, como México, Guatemala y Belice, tuvieron un deterioro menos drástico de sus bosques quemados (30,7%, 30,4% y 17%, respectivamente).

Si bien los bosques siempreverdes de Bolivia son altamente resistentes al fuego (el 70,7% persistió después de la quema), el 5,5% de ellos se convirtió posteriormente en áreas cultivadas. Luego vino Brasil, con el 3,5% de su cubierta forestal quemada y luego convertida. El período de estudio no incluyó los incendios particularmente severos de los últimos dos años en Brasil y Bolivia.

Altamira, Pará, Brasil. Incendio en Cerra do Cachimbo REBIO. Foto de Victor Moriyama / Greenpeace.
Bosque siempre verde en Panamá, Centroamérica. Según el estudio, las mayores tasas de deterioro forestal tras la ocurrencia de un solo incendio en bosques perennes se dieron principalmente en Panamá (64,7%), Paraguay (61,5%) y Brasil (56,6%). Imagen de Ron-01 a través de Pixabay (CC0).

En lo que respecta a los bosques caducifolios, que se dan en el sur del continente, Chile tuvo las mayores tasas de transformación, donde estos ecosistemas quemados se convirtieron en tierras agrícolas (26,8%), sabanas (22,1%) y pastos (11,3%). ). Argentina fue el siguiente país con la mayor conversión de bosques caducifolios a áreas cultivadas, con un 17,6%.

En Chile, el 19% de los bosques mixtos quemados (donde los bosques primarios y secundarios coexisten con plantaciones, por ejemplo) se han convertido en pastos.

Ángela Hernández, coautora del estudio, de Centro de Investigación del Ecosistema Patagonia, atribuye la situación extrema de Chile a que, desde la dictadura de Augusto Pinochet, el gobierno ha financiado y alentado a terratenientes y empresas a plantar especies forestales de rápido crecimiento (principalmente monocultivos de pino y eucalipto) en las áreas de plantación. Esta decisión se estableció a mediados de la década de 1970 bajo Decreto Ley 701.

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Esto, dice Hernández, ha llevado a un cambio acelerado en el uso de la tierra, particularmente en la zona centro-sur de Chile.

“Por ser un negocio muy rentable, las empresas empezaron a reemplazar el bosque nativo por plantaciones de rápido crecimiento, lo que significó una homogeneización del paisaje, ahora dominado principalmente por plantaciones y generando una gran cantidad de biomasa. Esto significó el inicio de un problema ambiental y socioeconómico ”, dice Hernández.

Los incendios en la región del Maule consumen un bosque de Maulino, el de mayor biodiversidad en Chile. Foto de la Alcaldía de Molina.
Monocultivo de eucalipto en Chile. Las plantaciones de pinos y eucaliptos han provocado un cambio acelerado en el uso de la tierra, particularmente en el centro-sur de Chile. Imagen de Eugenio Celedon vía flickr (CC BY-ND 2.0)

Ella dice que la alta densidad de población de la zona centro-sur significa bajas defensas del paisaje para mitigar los incendios, la mayoría de los cuales son provocados por el hombre.

Cambio climático e impacto en la vida silvestre

Armenteras dice que las causas de los incendios deben estudiarse con más rigor “porque aumentan las emisiones de gases y partículas que afectan la calidad del aire y contribuyen al cambio climático”.

Armenteras explica que para que se produzca un incendio deben cumplirse tres condiciones, que constituyen el llamado ‘triángulo del fuego’: un combustible, que es materia vegetal; clima seco y condiciones de alta temperatura, y una llama que permite la combustión o ignición.

Lo primero que sucede cuando un bosque se incendia, dice Armenteras, es que se consume la biomasa, la parte “combustible” del triángulo del fuego. Si el bosque está en buenas condiciones y aún retiene la humedad de la vegetación, es más difícil que el fuego se propague. Pero si el bosque está más seco porque está degradado, tendrá menos humedad y se consumirá más rápidamente.

Frecuencia de incendios entre 2002 y 2018. Fuente de la imagen: Artículo ‘Pérdida inducida por incendios de los bosques con mayor biodiversidad del mundo en América Latina’.

La primera consecuencia directa de los incendios forestales es la pérdida de resistencia a futuros incendios. La sequedad de la vegetación trae consigo cambios en el microclima del ecosistema. Si ocurren otros incendios, agravarán el daño y el bosque no podrá secuestrar gases como el dióxido de carbono, que tienen un impacto significativo en el cambio climático.

Aunque el estudio no consideró los impactos del fuego en la fauna, la coautora Tania González, quien ha estudiado ampliamente cómo los incendios afectan a los pequeños mamíferos, dice que estas especies se ven afectadas por los incendios y la consecuente pérdida de masa vegetal. Ella señala que los incendios forestales pueden afectar a la fauna directamente cuando las llamas o el humo atrapan a los animales, o indirectamente cuando la vegetación que proporciona hábitat, alimento y refugio se deteriora.

“Mientras que los animales grandes, con mayor capacidad de movimiento, pueden escapar de un incendio y posteriormente colonizar las áreas afectadas, los más pequeños con habilidades de movilidad más limitadas pueden verse afectados por las llamas o por la pérdida de los recursos que utilizan para sobrevivir”, dice. .González.

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Bosque de la llanura colombiana tras ser afectado por un incendio. Incendio forestal en el estado de Amazonas, Brasil. Lo primero que sucede cuando un bosque se incendia es que se consume biomasa, la parte “combustible” del triángulo del fuego, dicen los investigadores. Foto de Tania González.

El fuego también puede dañar la competencia y la depredación entre especies. González dice que en Australia está documentado que cuando la cobertura forestal se pierde por el fuego, la presión de depredación sobre los pequeños mamíferos puede aumentar porque no hay suficiente cobertura vegetal para protegerlos.

Muchos mamíferos voladores y no voladores, aves y otras especies tienen funciones esenciales en los ecosistemas, como la polinización y la dispersión de semillas, dice González. “Si el fuego llega a estas comunidades animales, la regeneración natural de las plantas y el funcionamiento del ecosistema pueden verse interrumpidos”, dice.

Armenteras dice que este estudio es crítico porque refleja que los incendios forestales no son un problema exclusivo de la cuenca del Amazonas, que recibe la mayor parte de la cobertura de los medios. Ella dice que los incendios son un problema compartido por todos los países, incluso cuando hay diferencias en la forma en que cada nación responde a ellos.

“Es fundamental reducir los incendios forestales”, dice Armenteras. “Algunas soluciones podrían ser pagos por servicios ambientales, condenando los delitos ambientales y promoviendo prácticas integradas de manejo de incendios que prevengan estos desastres ambientales”.

Possum común (Didelphis marsupialis). Foto de Tania González.

Cita:

Armenteras, D., Dávalos, LM, Barreto, JS, Miranda, A., Hernández-Moreno, A., Zamorano-Elgueta, C.,… Retana, J. (2021). Pérdida inducida por incendios de los bosques con mayor biodiversidad del mundo en América Latina. Avances en la ciencia, 7(33), eabd3357. dos:10.1126 / sciadv.abd3357

Imagen de banner: Los animales que viven en ANMI San Matías, Bolivia, escapan del fuego y el humo hacia áreas seguras. Imagen de El Deber.

Esta historia fue reportada por Lata de Mongabay equipo y publicado por primera vez aqui en nuestro Sitio Latam el 13 de agosto de 2021.

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