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La mascota del hospital, no el conejo de Disney, flota en la misión Axiom-1 como indicador de gravedad cero

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8 de abril de 2022

– Un perro de juguete de orejas largas fue confundido brevemente con un famoso conejo de Disney el viernes (8 de abril) cuando se reveló que era el «indicador de gravedad cero» a bordo de la primera misión privada para visitar la Estación Espacial Internacional.

«Caramel», la mascota de la Fundación del Hospital de Niños de Montreal, fue vista flotando dentro del Crew Dragon «Endeavour» de SpaceX poco después de que la nave espacial entrara en órbita terrestre con la tripulación del Axiom-1 (Ax-1). Con las orejas erguidas y una mirada caricaturesca en sus ojos bordados, el cachorro de peluche marrón y beige se parecía mucho a cierto conejito.

«Parece que la tripulación está comenzando a ajustarse a gravedad cero y si miras hacia la esquina derecha, parece que podemos ver el indicador de gravedad cero», dijo Kate Tice, gerente de ingeniería de sistemas de calidad de SpaceX. y coanfitrión del webcast de lanzamiento en vivo del Ax-1 de la compañía.

«Esa era una de las cosas que realmente quería ver, lo que traerían hoy como su indicador de gravedad cero. Así que no puedo esperar a ver qué sucede», respondió Jon Rackham, líder de hardware de sistemas de tripulación para Axiom Space. los organizadores de la misión Ax-1 y copresentador de Tice.

«Parece, no puedo decir… ¿Pokémon?» Tice dijo cuando la muñeca apareció a la vista. «Oh, ¿tiene orejas? ¡Ah! ¡Es un conejo! ¿Es Tambor? Creo que es el Tambor de ‘Bambi'».

Un comunicado de prensa emitido por Axiom Space varias horas después del lanzamiento a las 11:17 a. m. EDT (15:17 GMT) aclaró que la muñeca no era un conejo, sino un perro.

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«El caramelo jugó un papel importante como indicador de la gravedad cero de la misión», dijo el liberación leer. «Los indicadores de gravedad cero son artículos pequeños, generalmente juguetes de peluche, elegidos por las tripulaciones espaciales para proporcionar una indicación visual clara de que han alcanzado la microgravedad».

La tradición comenzó en Rusia, donde se remonta a Yuri Gagarin y la pequeña muñeca que llevó en el primer vuelo espacial humano del mundo en 1961. Desde entonces, muchos de los compañeros cosmonautas de Gagarin han seguido su ejemplo, a menudo dejando que sus hijos elijan el juguete.

En 2019, SpaceX trajo la costumbre a los Estados Unidos cuando eligió un lujoso planeta Tierra para realizar su primer vuelo de prueba no tripulado de una nave espacial Crew Dragon. Desde entonces, las primeras cuatro tripulaciones de la compañía con destino a la estación espacial han elegido muñecos de peluche de un dinosaurio, Star Wars «Grogu» (o «Baby Yoda»), un pingüino y una tortuga marina para que sirvan como indicadores de gravedad cero.

La misión privada Inspiration4, que dio la vuelta al planeta durante tres días para recaudar fondos para St. Jude Children’s Research Hospital llevó la idea un paso más allá al probar la mascota del hospital y luego vender réplicas del «perro espacial» en línea.

La tripulación del Ax-1 seleccionó a Caramel como su indicador con una intención similar, pero también por la conexión de la misión con el Hospital Infantil de Montreal. Además del comandante Michael López-Alegría, el piloto Larry Connor de Dayton, Ohio, y el especialista en misiones israelí Eytan Stibbe, la tripulación del Ax-1 incluye al canadiense Mark Pathy, cuya ciencia en la estación incluirá varios proyectos dirigidos por investigadores de Montreal. .

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“Las investigaciones incluyen investigaciones sobre el dolor crónico y los trastornos del sueño durante los viajes espaciales, que probablemente tengan un impacto en el mundo real”, se lee en la declaración de Axiom.

Pathy también planea hablar en vivo desde la estación espacial con niños en el hospital.

Para celebrar el papel de su mascota en la misión Ax-1 y recaudar fondos para su investigación, la Fundación del Hospital de Niños de Montreal está ofreciendo un recuerdo de caramelo de peluche por una donación de $200 (canadienses, o alrededor de $160) o más. Los donantes también recibirán un parche de misión Ax-1 y una carta de autenticidad firmada.

El envío está limitado a EE. UU. y Canadá (para pedidos en el extranjero, comuníquese con la fundación) y las cantidades son limitadas. Mil muñecas están disponibles para enviar ahora, y se espera que se entreguen más en el otoño.

Mientras tanto, Caramel y la tripulación del Ax-1 llegarán a la Estación Espacial Internacional el sábado por la mañana (9 de abril) para comenzar un programa de ocho días de investigación científica y divulgación educativa.

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