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La investigación de ASU proporciona nuevos conocimientos sobre la conservación de los arrecifes de coral de Belice

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7 de octubre de 2022

Un nuevo estudio publicado en Frontiers in Ecology and Evolution vincula la colonización europea con la disminución del pez loro

Escondido en el Mar Caribe, el Arrecife Mesoamericano, el segundo arrecife de coral más grande del mundo, se extiende a lo largo de 1.600 kilómetros a lo largo de las costas de México, Belice, Guatemala y Honduras.

Los arrecifes de Belice constituyen una parte importante del Arrecife Mesoamericano, un importante destino turístico y fuente de alimento y sustento para las comunidades costeras adyacentes, pero la falta de datos de referencia sobre los impactos a largo plazo de las pesquerías históricas en este ecosistema amenazan su preservación.

Katie Cramer, profesora asociada de investigación de ASU

Un nuevo estudio dirigido por Katie Cramerprofesor asociado de investigación en la Universidad Estatal de Arizona Centro de Resultados de Biodiversidady Wendy T. Muraoka de la Universidad de Dalhousie brindan nuevos conocimientos sobre los impactos humanos locales de larga data en los arrecifes de coral de Belice y cómo estos factores de estrés han hecho que este precioso recurso de biodiversidad sea más vulnerable al cambio climático.

La búsqueda publicado en Frontiers in Ecology and Evolution encontró que la abundancia de peces loro, peces herbívoros que controlan las algas en los arrecifes y permiten que los corales dominen, comenzó a disminuir a medida que la colonización europea se expandió a la región del arrecife mesoamericano y la pesca en los arrecifes de Belice se intensificó.

Estas disminuciones ocurrieron durante un período de baja densidad de población humana en comparación con el apogeo de la civilización maya, lo que sugiere que las poblaciones humanas más pequeñas pueden agotar los recursos de los arrecifes en un período de tiempo relativamente corto cuando los niveles de pesca son altos.

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Además, esta investigación mostró que una mayor abundancia de peces loro causa tasas de crecimiento de arrecifes más rápidas y que las disminuciones históricas en los peces loro han resultado en una desaceleración en el crecimiento de los arrecifes en Belice. Esto hace que estos arrecifes sean más vulnerables al aumento acelerado del nivel del mar debido al cambio climático.

Para evaluar el acoplamiento a largo plazo del ecosistema del arrecife y la dinámica humana en esta región, los investigadores rastrearon las tendencias en la estructura y el funcionamiento de los arrecifes de laguna en la porción beliceña del arrecife mesoamericano utilizando dientes de peces fósiles y tasas de acumulación de sedimentos en los núcleos de sedimentos de arrecifes.

Luego, el equipo combinó esto con una línea de tiempo de cambios demográficos y culturales en las poblaciones humanas de esta región. La línea de tiempo de aproximadamente 1300 años incluida en el registro principal muestra que las disminuciones en la abundancia relativa y la tasa de acumulación de dientes del pez loro, un herbívoro clave de los arrecifes, ocurrieron en los tres sitios de arrecifes y comenzaron en algún momento entre 1500 y 1800 d.C., dependiendo de la ubicación. y métrica de abundancia.

«Este estudio muestra que la abundancia de peces loro y el crecimiento de arrecifes en los arrecifes de Belice comenzaron a disminuir siglos antes de los primeros estudios submarinos en las décadas de 1970 y 1980, probablemente debido a la sobrepesca histórica y moderna», dijo Cramer, quien es científico senior de futuros globales en ASU. Laboratorio de Futuros Globales Julie Ann Wrigley. “A longa série temporal de mudanças nos recifes do registro principal fornece uma linha de base ecológica mais precisa para avaliar a saúde do ecossistema e estabelecer metas de recuperação para o peixe-papagaio, e mostra que usar a década de 1970 como referência de recuperação é muy bajo.

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“Los impactos humanos locales de larga data, como la pesca y la limpieza de tierras, han afectado a los arrecifes del Caribe durante siglos y han debilitado la resiliencia de los arrecifes de coral a los impactos del cambio climático. Por lo tanto, debemos gestionar mejor estos factores estresantes para permitir que estos arrecifes capeen mejor la crisis climática”.

Foto superior de un pez loro cortesía de Pixaby.com

david rozul

Director de Relaciones con los Medios, Relaciones con los Medios y Comunicación Estratégica


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