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La duración de un día puede cambiar a medida que el núcleo interno de la Tierra se desacelera desde 2010: estudio
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La duración de un día puede cambiar a medida que el núcleo interno de la Tierra se desacelera desde 2010: estudio

Los investigadores dijeron que la desaceleración del núcleo interno de la Tierra podría cambiar la duración de un día.

Nueva Delhi:

Un nuevo estudio ha proporcionado «evidencias inequívocas» de que el núcleo interno de la Tierra ha comenzado a ralentizar su rotación desde 2010, en comparación con la superficie del planeta.

Los investigadores dijeron que la desaceleración podría cambiar la duración de un día en la Tierra en fracciones de segundo.

El núcleo interno de la Tierra, una esfera sólida hecha de hierro y níquel, está suspendido dentro del núcleo externo líquido (hecho de metales fundidos) y anclado en su lugar por la gravedad. Juntos, el núcleo interno y externo forman una de las tres capas del planeta; las otras dos son el manto y la corteza.

Debido a que es físicamente inaccesible, los investigadores generalmente estudian el núcleo analizando registros de ondas emitidas por terremotos (sismogramas).

«Cuando vi por primera vez los sismogramas que sugerían este cambio, quedé perplejo», dijo John Vidale, profesor de Ciencias de la Tierra en la Universidad del Sur de California, Estados Unidos.

«Pero cuando encontramos dos docenas de observaciones más que señalaban el mismo patrón, el resultado fue inevitable. El núcleo interno se desaceleró por primera vez en muchas décadas», dijo Vidale, también autor correspondiente del estudio publicado en la revista Nature.

La desaceleración del núcleo interno es objeto de acalorados debates en la comunidad científica, y algunos estudios incluso sugieren que gira más rápido que la superficie de la Tierra.

Se sabe que la rotación del núcleo interno está influenciada por el campo magnético generado en el núcleo externo y por los efectos gravitacionales sobre el manto terrestre.

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Sin embargo, se considera que el núcleo interno se está invirtiendo y retrocediendo con respecto a la superficie debido a una rotación más lenta que la del manto por primera vez en unos 40 años.

«Otros científicos han defendido recientemente modelos similares y diferentes, pero nuestro último estudio proporciona la resolución más convincente», dijo Vidale.

Un estudio publicado a principios de este año en la revista Nature encontró que el derretimiento del hielo impulsado por el cambio climático en Groenlandia y la Antártida estaba afectando el tiempo global al desacelerar la rotación de la Tierra.

El autor, Duncan Agnew, geofísico de la Universidad de California en San Diego, demostró que el núcleo líquido de la Tierra estaba desacelerando su rotación. Para contrarrestar los efectos de esto, la Tierra sólida giraba más rápido, dijo Agnew.

Sin embargo, esto ha resultado en la necesidad de agregar menos 'segundos intercalares' al Tiempo Universal Coordinado (UTC) en las últimas décadas, según Agnew.

Desde 1972, cada pocos años es necesario añadir un 'segundo intercalar', debido a irregularidades en el UTC derivadas del hecho de que la Tierra no siempre gira a la misma velocidad.

Para el último estudio, los investigadores analizaron datos sísmicos registrados de 121 terremotos repetidos (múltiples terremotos que ocurrieron en el mismo lugar) entre 1991 y 2023 en las Islas Sandwich del Sur, un archipiélago remoto en el Océano Atlántico Sur. Las islas son propensas a terremotos violentos.

También se incluyeron en el análisis datos de pruebas nucleares soviéticas gemelas entre 1971 y 1974, junto con múltiples pruebas nucleares francesas y estadounidenses de otros estudios del núcleo interno.

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(Excepto el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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