agosto 19, 2022

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La ciencia importa | Del editor

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¿Recuerda la larga e inquietante primavera de 2020? Primero las noticias de Asia. Luego, los casos iniciales en América y Europa. Luego muertes. Y luego las máscaras, el retiro a casa para aquellos que podían trabajar desde casa, el miedo general y la falta de conocimiento. ¿De qué era capaz este monstruo en el aire? En mi familia, hubo algunas semanas a principios de la primavera de 2020 en las que usamos guantes para llevar nuestras compras. Empacamos todas las cajas, cajas y productos en bolsas de plástico y las mantuvimos envueltas durante tres días.
Pero los científicos de todo el mundo lucharon. Y los investigadores de Yale fueron heroicos. Al principio, solo se permitió que unas pocas docenas de laboratorios comenzaran a trabajar en COVID, y la necesidad de ser cautelosos contra la propagación del enigma viral llevó a muchos científicos a pasar noches solitarias en el laboratorio. Con el tiempo, muchos más se unieron a ellos. El trabajo presentó algunos resultados críticos. A continuación se muestran algunos:

Jordan Peccia, profesor de ingeniería química y ambiental, ha colaborado con científicos de todo el mundo en un esfuerzo por encontrar los primeros signos de infección en una comunidad en particular. La forma más rápida de detectar la presencia del virus: prueba el alcantarillado local. El CDC ha publicado una página titulada «Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales» en su sitio web, que detalla por qué y cómo las comunidades individuales deben probar e informar la presencia de COVID en sus desechos.

Akiko Iwasaki es un profesor de inmunología viral cuyo laboratorio ha producido muchos descubrimientos. Uno es SalivaDirect ™, un proceso para averiguar si COVID ha viajado más allá de los conductos nasales de las víctimas y ha llegado a sus pulmones. El laboratorio de Iwasaki, en asociación con el laboratorio de la profesora asistente Caroline Johnson, también descubrió una razón por la cual COVID tiende a afectar a los hombres de manera más violenta que a las mujeres: nuestras células T encuentran y destruyen las células infectadas, pero las células T humanas. Los hombres comienzan a desaparecer entre los 30 y 40 años. , antes y más rápido que las mujeres. Mientras tanto, Iwasaki está trabajando en una vacuna que se puede aplicar a través de un aerosol nasal.

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Saad Omer, director del Instituto de Salud Global de Yale, es vacunólogo y epidemiólogo de enfermedades infecciosas que ha realizado estudios en los Estados Unidos, Guatemala, Kenia, Uganda, Etiopía, India, Pakistán, Bangladesh, Sudáfrica y Australia. Entre sus proyectos figuran: vigilancia del cementerio paquistaní para estimar la mortalidad por COVID; y probar cinco campañas en las redes sociales para averiguar qué tan bien promueven la vacunación.

Muchos científicos de Yale también han explicado las noticias de COVID y han brindado consejos en la pantalla, en la radio y en los periódicos. A principios de diciembre, Omer publicó un artículo en el New York Times titulado «La prohibición de viajes altamente selectiva de Biden no tiene sentido». (La prohibición se impuso a las personas que viajan desde el sur de África, pero Omicron ya se ha encontrado en países de todo el mundo). Omer y sus colegas están tan activos que, mientras escribo esto, apareció una nota sobre su último proyecto en mi correo electrónico. : Yale trabajará con la campaña Made to Save para aumentar la cantidad de inmunizaciones en las comunidades de color. El plan es enseñar a los profesionales de la salud cómo explicar mejor por qué la vacuna es esencial.

Albert Ko, profesor de salud pública de Raj e Indra Nooyi, es otro experto tan citado y entrevistado en la prensa que ha tenido la oportunidad de repetir, de muchas formas diferentes, lo importante que es vacunarse. También es un habitual en las noticias de Connecticut, explicando los altibajos de los picos y valles de COVID y la idiosincrasia de las variantes. Recientemente, nos dio una noticia tranquilizadora sobre Fox61: «Las vacunas, aunque no protegen al cien por cien contra las infecciones y las enfermedades leves, sí protegen contra las enfermedades graves y las hospitalizaciones».

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Con el Omicron en el aire (literalmente), se siente casi como si volviéramos a esa espeluznante primavera de 2020. Pero sigue aguantando. Los científicos de Yale están trabajando en ello.

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