mayo 29, 2022

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La búsqueda de un modelo de pulpo que no muera después de poner sus huevos

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Roy Caldwell, ecólogo del comportamiento de la Universidad de California, Berkeley, conoció por primera vez a Octopus chierchiae, también llamado pulpo rayado del Pacífico, a mediados de la década de 1970 en Panamá. Estaba sacando rocas del océano para encontrar camarones mantis escondidos en las grietas. “De vez en cuando aparecían estos pulpos rayados esponjosos”, dijo.

Trajo algunos de los pulpos a Berkeley. Poco después, “una de las hembras puso huevos y pensé que era un poco molesto porque sabía que iba a morir”, dijo Caldwell. «Y ella no murió». Unos meses después, volvió a poner huevos.

UN papel de 1984 por Arcadio Rodaniche, científico panameño, confirmó el Dr. Caldwell: Las hembras de esta especie, a diferencia de casi todos los demás pulpos, pueden reproducirse varias veces.

Esta característica, combinada con su conveniente tamaño, los ha convertido en un tema atractivo para la investigación de laboratorio. Desafortunadamente, la Dra. Caldwell no pudo encontrar nada más en Panamá. Ninguno de los biólogos o coleccionistas a los que preguntó había visto ninguno.

El diminuto cefalópodo era solo un recuerdo hasta alrededor de 2010, cuando «recibí un correo electrónico de un estudiante de secundaria», dijo Caldwell, «que quería saber cómo podía cuidar a su nuevo pulpo mascota». El estudiante envió una foto. Las rayas de cebra del pulpo eran inconfundibles.

el medico Caldwell rastreó el pulpo hasta un coleccionista en Nicaragua. Finalmente, podría obtener algunos pulpos rayados más pequeños del Pacífico e intentar conseguir una colonia en su laboratorio. Pero después de tres o cuatro años de intentarlo, nunca pasó de la segunda generación. Después de eso, dijo Caldwell, los huevos de las hembras no eclosionaron. Sospechaba que la endogamia era un problema, al igual que la dieta. «No sabíamos exactamente qué darles de comer».

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Esa pregunta seguía sin respuesta en 2016, cuando el Dr. Rosenthal llegó al Laboratorio de Biología Marina con el sueño de hacer modelos de cefalópodos para ayudar en la investigación científica. Reclutó al Sr. Grasse, que era conocido como una especie de susurrador de cefalópodos, del Acuario de la Bahía de Monterey en California. Taylor Sakmar, también aficionado de Monterey Bay, vino a Cape Cod para ayudar a construir un nuevo tipo de instalación para animales de muchos brazos.

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