febrero 8, 2023

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La búsqueda de cuevas en Marte ha comenzado

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El vecindario es un comodín, y mudarse allí debe ser costoso. Pero una de las mejores opciones de refugio cuando los humanos finalmente lleguen al planeta rojo serán las cuevas subterráneas. Estas cavidades rocosas, que Existir en masa en la Tierra y la Lunason amortiguadores naturales contra las duras condiciones de Marte.

En el interior una presentación este mes En la reunión Geological Society of America Connects 2022 en Denver, los investigadores identificaron nueve candidatos principales a cuevas dignos de exploración futura. Todas estas cuevas parecen extenderse al menos una cierta distancia bajo tierra y están cerca de los lugares de aterrizaje accesibles para un vehículo ligero.

Estas estructuras ofrecerían un respiro del desafiante entorno marciano, dijo Nicole Bardabelias, geocientífica de la Universidad de Arizona. “Todo en la superficie está sujeto a radiación severa, posiblemente bombardeo de meteoritos o micrometeoritos y grandes variaciones de temperatura del día a la noche”, dijo.

Para conocer las propiedades más buscadas de Marte, la Sra. Bardabelias y sus colegas consultaron al Catálogo global de candidatos a la cueva de Marte. Este compendio, basado en imágenes recopiladas por instrumentos a bordo del odisea de marte nave espacial y la Orbital de reconocimiento de Marte, haría un inventario de más de 1.000 cuevas candidatas y otras características de aspecto peculiar en Marte. (Piense en ello como el primer servicio de listado múltiple marciano).

Al igual que cualquier comprador de vivienda exigente filtraría los resultados de búsqueda en Zillow o StreetEasy, los investigadores redujeron el catálogo imponiendo dos criterios. Primero, requerían que una cueva estuviera a unas 60 millas de un lugar de aterrizaje adecuado para la nave espacial. En segundo lugar, estipularon que se dispusiera de imágenes de alta resolución.

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Sra. Bardabelias y sus colaboradores definieron un lugar de aterrizaje adecuado como uno por debajo de una altitud de aproximadamente 3300 pies. Estas ubicaciones relativamente bajas son sitios de aterrizaje favorables porque le dan más tiempo a la nave espacial. reducen la velocidad a medida que viajan a través de la delgada atmósfera de Martedijo la Sra. Bardabelias.

«Marte tiene suficiente atmósfera que no se puede descartar, pero no lo suficiente como para brindarle una cantidad significativa de aerofrenado», dijo, refiriéndose al uso de la atmósfera de un planeta para reducir la velocidad de una nave espacial que se aproxima. «Si no tienes suficiente espacio entre el momento en que golpeas la parte superior de la atmósfera y donde se supone que debes aterrizar, será muy, muy difícil para ti hacer la secuencia de entrada, descenso y aterrizaje correctamente».

El equipo también requirió que las imágenes de primer nivel estuvieran disponibles para cada candidato a cueva. Hasta que los corredores se hagan cargo de la NASA Helicóptero de marte para la fotografía de bienes raíces marcianos, ese honor pertenece a HiRISE, o Experimento científico de imagen de alta resolución cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter. Sra. Bardabelias es ingeniero principal de operaciones en HiRISE, que es capaz de discernir características en Marte tan pequeñas como de unos 3 pies de diámetro, pero hasta la fecha ha fotografiado menos del 5% de la superficie del planeta.

Había 139 cuevas aparentes que cumplían con los criterios del equipo, y la Sra. Bardabelias y sus colaboradores examinaron manualmente las imágenes de cada uno. Después de descartar características tales como formaciones rocosas con forma de puente que obviamente no eran cuevas, el equipo observó las características restantes con forma de pozo. Los investigadores solo se centraron en aquellos que parecían extenderse a cierta distancia bajo tierra, lo que arrojó una muestra de los nueve principales candidatos a cuevas.

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Estas cuevas potenciales, las más grandes con una abertura que podría tragarse un campo de fútbol, ​​merecen una mirada más cercana, dijo Bardabelias. pero ninguno de rovers actualmente operando en Marte están lo suficientemente cerca como para explorar cualquiera de estas cuevas, por lo que la tarea recae, por ahora, en las naves espaciales que orbitan el planeta rojo. Las imágenes de seguimiento de HiRISE tomadas desde diferentes ángulos y en diferentes condiciones de iluminación revelarán nuevos detalles sobre estas cuevas, dijo Bardabelias. Tu puedes ayuda al equipo de HiRISE a decidir qué fotografiar a continuación votando por tu cueva favorita.

Es solo que estamos Mirando a las cuevas una vez más en busca de refugio mientras nos preparamos para explorar nuevos mundos, dijo Glen Cushing, científico espacial del Centro de Ciencias de Astrogeología del Servicio Geológico de EE. UU. y creador del Catálogo de candidatos a cuevas globales de Marte, que no participó en la investigación. «Esto nos lleva de vuelta a los albores de la humanidad».

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