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Investigadores de la USC demuestran que el núcleo de la Tierra está perdiendo velocidad
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Investigadores de la USC demuestran que el núcleo de la Tierra está perdiendo velocidad

El núcleo interno comenzó a desacelerarse alrededor de 2010, moviéndose más lentamente que la superficie de la Tierra. Crédito: USC

Un nuevo estudio proporciona evidencia clara de que el núcleo interno de la Tierra comenzó a desacelerarse alrededor de 2010.

USC Los científicos han descubierto que el núcleo interno de la Tierra se está desacelerando en relación con la superficie del planeta, un fenómeno que comenzó alrededor de 2010 después de décadas de tendencia opuesta. Este cambio significativo se detectó mediante análisis detallados de datos sísmicos de terremotos y pruebas nucleares. La desaceleración está influenciada por la dinámica del núcleo externo líquido circundante y la atracción gravitacional del manto terrestre, lo que potencialmente afecta ligeramente la rotación de la Tierra.

Dinámica del núcleo interno

Los científicos de la USC han demostrado que el núcleo interno de la Tierra está retrocediendo (desacelerando) en relación con la superficie del planeta, según una nueva investigación publicada el 12 de junio en la revista Naturaleza.

La comunidad científica ha debatido durante mucho tiempo el movimiento del núcleo interno, y algunos estudios sugieren que gira más rápido que la superficie de la Tierra. Sin embargo, una investigación reciente de la USC muestra de manera concluyente que, a partir de 2010, el núcleo interno se ha desacelerado y ahora se mueve a un ritmo más lento que la superficie del planeta.

«Cuando vi por primera vez los sismogramas que sugerían este cambio, quedé perplejo», dijo John Vidale, profesor decano de Ciencias de la Tierra en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC. “Pero cuando encontramos dos docenas de observaciones más que señalaban el mismo patrón, el resultado fue inevitable. El núcleo interno se desaceleró por primera vez en muchas décadas. Otros científicos han defendido recientemente modelos similares y diferentes, pero nuestro último estudio proporciona la resolución más convincente”.

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La relatividad del retroceso y la desaceleración.

Se considera que el núcleo interno se está invirtiendo y retrocediendo en relación con la superficie del planeta debido a que su movimiento es ligeramente más lento en lugar de más rápido que el manto de la Tierra por primera vez en aproximadamente 40 años. En relación con su velocidad en décadas anteriores, el núcleo interno se está desacelerando.

El núcleo interno es una esfera sólida de hierro y níquel rodeada por el núcleo externo líquido de hierro y níquel. El núcleo interno, del tamaño aproximado de la Luna, se encuentra a más de 4.800 kilómetros bajo nuestros pies y representa un desafío para los investigadores: no se puede visitar ni observar. Los científicos deben utilizar ondas sísmicas de terremotos para crear representaciones del movimiento del núcleo interno.

Una nueva visión de un enfoque repetitivo

Vidale y Wei Wang, de la Academia de Ciencias de China, utilizaron formas de onda y terremotos repetidos, a diferencia de otras investigaciones. Los terremotos repetidos son eventos sísmicos que ocurren en el mismo lugar para producir sismogramas idénticos.

En este estudio, los investigadores compilaron y analizaron datos sísmicos registrados alrededor de las Islas Sandwich del Sur a partir de 121 terremotos repetidos que ocurrieron entre 1991 y 2023. También utilizaron datos de pruebas nucleares soviéticas gemelas entre 1971 y 1974, así como pruebas repetidas francesas y estadounidenses. . pruebas nucleares de otros estudios del núcleo interno.

Vidale dijo que la desaceleración de la velocidad del núcleo interno fue causada por la agitación del núcleo externo de hierro líquido que lo rodea, que genera el campo magnético de la Tierra, así como la atracción gravitacional de las densas regiones del manto rocoso suprayacente.

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El impacto en la superficie de la Tierra.

Las implicaciones de este cambio en el movimiento del núcleo interno hacia la superficie de la Tierra sólo pueden especularse. Vidale dijo que el retroceso del núcleo interno podría cambiar la duración de un día en fracciones de segundo: “Es muy difícil notarlo, del orden de una milésima de segundo, casi perdido en el ruido de los océanos y la atmósfera agitados. «

La investigación futura realizada por científicos de la USC tiene como objetivo rastrear la trayectoria del núcleo interno con mayor detalle para revelar exactamente por qué está cambiando.

“La danza del núcleo interno puede ser incluso más animada de lo que hemos imaginado hasta ahora”, afirmó Vidale.

Referencia: “Inner Core Rollback by Seismic Waveform Shift Reversals” por Wei Wang, John E. Vidale, Guanning Pang, Keith D. Koper y Ruoyan Wang, 12 de junio de 2024, Naturaleza.
DOI: 10.1038/s41586-024-07536-4

Además de Vidale, otros autores del estudio incluyen a Ruoyan Wang de la USC Dornsife, Wei Wang de la Academia China de Ciencias, Guanning Pang de la Universidad de Cornell y Keith Koper de la Universidad de Utah.

Esta investigación fue apoyada por la Fundación Nacional de Ciencias (EAR-2041892) y el Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China (IGGCAS-201904 e IGGCAS-202204).

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