agosto 19, 2022

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Investigadores de ciencia y tecnología de Missouri utilizan el aumento histórico del nivel del mar para estimar los efectos del colapso de la presa de hielo

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¿Cuán generalizados serán los efectos cuando los casquetes polares se derritan en un clima cálido y liberen agua dulce en nuestros océanos? Un grupo de investigación internacional dirigido por investigadores de ciencia y tecnología de Missouri puede haber encontrado algunas respuestas después de investigar un lago frente a la costa caribeña de Guatemala.

Hace unos 8.200 años, una presa de hielo se derrumbó y soltó agua de dos grandes lagos ubicados cerca de la frontera actual entre los Estados Unidos y Canadá. El colapso empujó un gran volumen de agua dulce al Atlántico norte.

«Estudios anteriores han sugerido que el volumen de agua dulce liberada de los lagos ha resultado en un aumento global del nivel del mar de solo medio metro y ha tenido un efecto muy limitado en los ecosistemas costeros de todo el mundo», dice Jonathan Obrist-Farner, profesor asistente de geociencias e ingeniería geológica y petrolera (GGPE) en Missouri S&T. «Sin embargo, encontramos evidencia de un evento de inundación a lo largo de la costa caribeña de Guatemala que parece coincidir con el colapso de la presa de hielo y sugiere un aumento significativamente mayor en el nivel del mar de al menos 2,5 metros».

Obrist-Farner ha trabajado con el profesor asistente Marek Locmelis, el profesor asociado Andreas Eckert y el estudiante de doctorado Edward Duarte Martinez, todos en GGPE en Missouri S&T. Su investigación se publicó recientemente en Geology, la revista de la Geological Society of America.

El equipo de investigación analizó núcleos de sedimentos del lago Izabal, Guatemala, para detectar cambios en el lago. Obrist-Farner dice que la correlación temporal entre el colapso de la presa de hielo y el drenaje del lago Agassiz y el lago Ojibway en América del Norte y la inundación marina del lago Izabal sugiere un vínculo causal entre los dos eventos. Él dice que el derretimiento de la capa de hielo Laurentide y las sillas de la capa de hielo, el área entre las cúpulas de hielo, agregaron agua dulce a los océanos en ese momento.

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Obrist-Farner dice que la liberación repentina de grandes cantidades de agua refuerza la teoría de que el agua dulce liberada en el Océano Atlántico desencadenó una desaceleración temporal en la Circulación del Atlántico Sur, un gran sistema de corrientes oceánicas responsables de transportar el calor de las regiones tropicales a las latitudes altas. La desaceleración resultó en temperaturas más frías en Europa.

“El calentamiento global y el continuo derretimiento de los casquetes polares podrían desencadenar un evento de desaceleración similar”, dice Obrist-Farner. «Esto podría resultar en temperaturas significativamente más bajas para los países de Europa Occidental y agregar presión a un sistema climático que ha sido alterado en gran medida por el continuo aumento de gases de efecto invernadero antropogénicos».

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