agosto 14, 2022

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InSight de la NASA entra en modo seguro durante una tormenta de polvo regional en Marte – NASA’s InSight Mars Lander

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El módulo de aterrizaje tomó medidas para ahorrar energía; Los ingenieros tienen la intención de volver a las operaciones normales la próxima semana.


La nave espacial InSight de la NASA está estable y enviando datos de salud de Marte a la Tierra después de entrar en modo seguro el viernes 7 de enero, luego de una gran tormenta de polvo regional que redujo la luz solar que llegaba a sus paneles solares. En modo seguro, una nave espacial suspende todas las funciones excepto las esenciales.

El equipo de la misión restableció el contacto con InSight el 10 de enero y descubrió que su energía era estable y, aunque baja, era poco probable que agotara las baterías de la sonda. Se cree que las baterías descargadas causó el final El rover Opportunity de la NASA durante una serie épica de tormentas de polvo que cubrieron el Planeta Rojo en 2018.

Incluso antes de esta reciente tormenta de polvo, el polvo se acumulaba en los paneles solares de InSight, lo que reducía el suministro de energía de la nave espacial. Usando una cuchara en el brazo robótico del módulo de aterrizaje, el equipo de InSight creó una forma innovadora de reducir el polvo en un panel, y obtuvo varios aumentos de energía durante 2021, pero estas actividades se vuelven cada vez más difíciles a medida que disminuye la energía disponible.

Las tormentas de polvo pueden afectar a los paneles solares de dos maneras: el polvo reduce la filtración de la luz solar a través de la atmósfera y también puede acumularse en los paneles. Queda por determinar si esta tormenta dejará una capa adicional de polvo en los paneles solares.

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La tormenta de polvo actual fue detectada por primera vez por la cámara Mars Color Imager (MARCI) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que crea mapas de color diarios de todo el planeta. Estos mapas permiten a los científicos monitorear las tormentas de polvo y pueden servir como un sistema de alerta temprana para naves espaciales en la superficie marciana. El equipo de InSight recibió datos que indican que la tormenta regional está amainando.

Los remolinos y las ráfagas de tormentas de polvo han ayudado a limpiar los paneles solares con el tiempo, como en las misiones del rover Spirit y Opportunity Mars. Si bien los sensores meteorológicos de InSight detectaron muchos remolinos, ninguno despejó el polvo.

Los ingenieros de InSight esperan poder ordenar que el módulo de aterrizaje salga del modo seguro dentro de la próxima semana. Esto permitirá una mayor flexibilidad en la operación del módulo de aterrizaje, ya que la comunicación, que requiere una cantidad relativamente grande de energía, está limitada en modo seguro para conservar la energía de la batería.

Discernimiento aterrizó en marte el 26 de noviembre de 2018, para estudiar la estructura interna del planeta, incluida su corteza, manto y núcleo. La nave espacial logró sus objetivos científicos antes de que terminara su misión principal hace un año. la nasa entonces extendió la misión por hasta dos años, hasta diciembre de 2022, según la recomendación de un panel de revisión independiente compuesto por expertos capacitados en ciencia, operaciones y gestión de misiones.

Más sobre la misión

JPL administra InSight para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, administrado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluido su crucero y plataforma de aterrizaje, y apoya las operaciones de la nave espacial para la misión.

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Varios socios europeos, incluido el Centre National d’Études Spatiales (CNES) de Francia y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), están apoyando la misión InSight. El CNES aportó el Experimento Sísmico de Estructura Interior (SEIS) para la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Las contribuciones significativas a SEIS provinieron de IPGP; el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Imperial College London y la Universidad de Oxford en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el paquete de propiedades físicas y flujo de calor (HP3), con contribuciones significativas del Centro de Investigación Espacial (CBK) de la Academia Polaca de Ciencias y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología de España (CAB) suministró los sensores de temperatura y viento.

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