enero 27, 2021

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Imágenes del espacio: lo mejor de 2020

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Hubo impresionantes imágenes cósmicas para celebrar en 2020, desde la imagen del 30 aniversario del Hubble hasta la filmación de una atrevida muestra de un asteroide. Aquí está nuestra selección de ofertas del año.

El ‘arrecife cósmico’ del Hubble

La imagen muestra la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020

El telescopio Hubble, una de las herramientas científicas más importantes jamás construidas, celebró su 30 aniversario en abril.

Para conmemorar la ocasión, se lanzó una imagen increíble. mostrando una región de formación de estrellas cerca de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

En este magnífico retrato del Hubble, la nebulosa roja gigante (NGC 2014) y su vecino azul más pequeño (NGC 2020) residen en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea ubicada a 163.000 años luz de distancia.

Las nebulosas son vastas nubes interestelares de polvo y gas donde puede ocurrir la formación de estrellas.

En el corazón de NGC 2014 hay un puñado de estrellas brillantes, cada una de las cuales es de 10 a 20 veces más masiva que nuestro sol.

La imagen se denominó “arrecife cósmico” porque los astrónomos pensaban que las nebulosas se parecían a un mundo submarino.

Un documental de BBC Horizon, transmitido para coincidir con el aniversario, contó con impresionantes visualizaciones en 3D de las imágenes icónicas de Hubble, como los Pilares de la Creación, parte de la Nebulosa del Águila.

vea también: Universo del telescopio Hubble presentado en 3D

Asteroide agarrado

Este año, Osiris-Rex de la NASA realizó una maniobra audaz de “tocar y listo” con el asteroide Bennucon el fin de recolectar muestras de roca y suelo para entregarlas a la Tierra.

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Los asteroides como Bennu son reliquias primitivas del comienzo del Sistema Solar. Son los componentes básicos de los planetas que se mueven libremente y ofrecen una ventana a cómo surgieron mundos como la Tierra.

Para recolectar las muestras, Osiris-Rex usó una lanza larga con una cámara de recolección en forma de anillo al final. La nave espacial descendió hacia la superficie de Bennu, liberando un chorro de nitrógeno cuando la barrera hizo contacto con el asteroide.

Esto se hizo para que el gas agitara la superficie de Bennu, permitiendo que fragmentos del asteroide flotaran en la cámara de recolección.

La estrategia parece haber funcionado, como se ve en la secuencia de imágenes de arriba.

Mientras tanto, el 5 de diciembre, una misión japonesa para recolectar muestras de un asteroide diferente regresó a la Tierra con su precioso caché. La nave espacial Hayabusa-2 lanzó su cápsula de retorno de muestra, que se lanzó en paracaídas de forma segura en el desierto australiano.

Las muestras serán analizadas en una curaduría en la ciudad de Sagamihara, Japón.

Primer plano con el sol

Enero vio el lanzamiento de fotos tomadas por el Telescopio Solar Daniel K Inouye (DKIST) en Hawai que mostró la superficie del Sol con un detalle sin precedentes.

Las imágenes muestran estructuras parecidas a células que son aproximadamente del tamaño del estado de Texas en EE. UU. Son masas de gas caliente o excitado, o plasma.

Las áreas claras indican por dónde sube este material; las bandas oscuras intermedias son donde se hunde el plasma más frío.

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DKIST es una instalación completamente nueva en Haleakalā, un volcán de 3.000 m de altura en la isla hawaiana de Maui.

Los científicos quieren usarlo para descubrir nuevos conocimientos sobre el comportamiento dinámico de nuestra estrella madre, con la esperanza de poder predecir mejor sus explosiones de energía.

Estas colosales erupciones de partículas cargadas pueden dañar los satélites que orbitan la Tierra, dañar a los astronautas e incluso derribar las redes eléctricas.

Júpiter pasó volando

https://www.youtube.com/watch?v=xh3EKDghbuU

Lanzada en 2011, la nave espacial Juno de la NASA continúa enviando imágenes asombrosas del planeta más grande del Sistema Solar: Júpiter.

La nave capturó imágenes de las plataformas de nubes arremolinadas del gigante gaseoso mientras realizaba su sobrevuelo número 27 el 2 de junio.

El científico ciudadano Kevin M Gill luego transformó los datos en un video, que combina 41 imágenes fijas tomadas durante el paso de Juno.

Las fotos se proyectaron digitalmente en una esfera, con una “cámara” virtual que proporcionaba vistas de Júpiter desde diferentes ángulos.

Entre otras cosas, las imágenes ofrecen vistas increíbles de la característica más notable de Júpiter, la mancha roja gigante, que en realidad es una gigantesca tormenta en curso.

Prueba de barco

Parecido un poco a un cohete de la era dorada de la ciencia ficción, el vehículo de la nave espacial Elon Musk transportará, a su debido tiempo, espera, humanos al Planeta Rojo.

En diciembre, SpaceX probó el primer prototipo completo del vehículo, enviándolo en un vuelo de 12,5 km directamente desde su plataforma en las instalaciones de la empresa en Boca Chica, en el sur de Texas.

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Nave estelar
Los motores Starship Raptor son inusuales en la quema de metano como combustible

Estamos haciendo un poco de trampa con su inclusión aquí, ya que las imágenes no son del espacio, como tal. Pero podemos ver eso algún día, en un futuro no muy lejano.

El vuelo de prueba presentó algunas de las características únicas de la nave espacial, incluidos sus motores Raptor que queman metano y una ruta de vuelo que incluye un descenso hacia la Tierra, mirando hacia el vientre, seguido de un salto vertical hacia atrás antes de la aterrizaje.

Caída de emergencia
RUD. Pero el vuelo de prueba proporcionará a SpaceX datos invaluables.

Fue en esta etapa de la prueba cuando el prototipo de la nave estelar, llamado SN8, se acercó al bloque un poco demasiado rápido y fuerte, provocando lo que Musk describe como un RUD: un desmontaje rápido no programado. En otras palabras, un accidente.

Pero el vuelo le habrá dado a SpaceX una gran cantidad de datos de ingeniería para masticar, ayudándolos a mejorar el vehículo. Y el próximo prototipo, el SN9, espera su turno en la plataforma de lanzamiento.

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