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Hubble detecta los misteriosos 'rayos' de Saturno deslizándose a través de sus anillos
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Hubble detecta los misteriosos 'rayos' de Saturno deslizándose a través de sus anillos

NASA/ESA/STScI/Amy Simon (NASA-GSFC)

Una fotografía de Saturno tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultranítida del Hubble reveló un fenómeno llamado relámpago en anillo.

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oh telescopio espacial Hubble ha capturado una imagen recientemente revelada de las misteriosas y fantasmales sombras en los anillos de Saturno: el último avistamiento de los llamados «rayos» que continúan desconcertando a los científicos.

La fotografía compuesta, publicada el jueves por la NASA, fue tomada por el Hubble el 22 de octubre, cuando Saturno estaba a unos 1,37 mil millones de kilómetros (850 millones de millas) de distancia, según la NASA. la agencia espacial. El observatorio espacial ha orbitado la Tierra a sólo unos cientos de kilómetros sobre la superficie durante más de tres décadas.

Los astrónomos conocen desde hace mucho tiempo los desconcertantes rayos de los anillos de Saturno, que parecen apariciones patinando a lo largo de los anillos y pueden verse en varios lugares dependiendo de dónde se encuentre el planeta en su ciclo orbital.

Con el tiempo, las observaciones revelaron que el número y la apariencia de los rayos pueden variar según el ciclo estacional de Saturno. Al igual que la Tierra, el planeta tiene un eje inclinado que provoca cambios estacionales, aunque cada estación en Saturno dura unos siete años, según la NASA.

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Se espera que el Hubble observe el inexplicable fenómeno en su pico de actividad, mientras los investigadores pretenden descubrir sus secretos.

«Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de rayos, con frecuencias más altas y rayos más tenues que aparecerán en los próximos años», dijo Amy Simon, científica jefe del Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL) del Hubble. programa, en una oracion. Simon trabaja en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Se espera que el equinoccio de otoño de Saturno ocurra el 6 de mayo de 2025.

oh La nave espacial Voyager 2 de la NASA capturó la primera evidencia de rayos en la década de 1980. Y la misión Cassini, una sonda dedicada a Saturno, hizo observaciones del fenómeno hablado durante su estacionalidad pico a finales de la década de 2000.

Las últimas observaciones del Hubble ocurrió a principios de este año como parte de un esfuerzo renovado para identificar qué causa la aparición de rayos.

Los relámpagos pueden parecer pequeños en las imágenes, pero en realidad pueden ser más grandes que la Tierra en ancho y diámetro, según la NASA.

Los científicos continuarán estudiando los misteriosos rayos de Saturno durante el equinoccio de 2025 en un intento de descubrir finalmente una explicación para sus apariciones.

«El presunto culpable de los rayos es el campo magnético variable del planeta», dijo la NASA en un comunicado. comunicado de prensa de febrero. “Los campos magnéticos planetarios interactúan con el viento solar, creando un ambiente cargado eléctricamente.

«En la Tierra, cuando estas partículas cargadas golpean la atmósfera, son visibles en el hemisferio norte como aurora boreal o aurora boreal».

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Básicamente, los astrónomos sospechan que pequeñas partículas pueden cargarse debido a esta actividad, lo que hace que se eleven brevemente por encima del material circundante y creen un aparente abultamiento.

Los investigadores esperan que los datos del Hubble prueben o refuten la teoría de una vez por todas, basándose en las observaciones recopiladas por la Voyager 2 y la misión Cassini.

Título del vídeo: Se unieron siete imágenes del Telescopio Espacial Hubble, tomadas cada una con aproximadamente cuatro minutos de diferencia, para mostrar características «rayadas» que giran alrededor de Saturno.

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