mayo 21, 2022

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Helicóptero Ingenuity Mars quedó en silencio, dejando al equipo de la NASA ansioso en la oscuridad

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Una foto del helicóptero Ingenuity en la superficie de Marte, capturada por el rover Perseverance usando una de sus cámaras.

A fines de la semana pasada, la NASA helicóptero ingenioso logró restablecer su conexión con el perseverancia del rover después de una breve interrupción de las comunicaciones. La agencia espacial dice que es probable que el invierno inminente sea el culpable y, como resultado, está haciendo ajustes.

El jueves, Ingenuity, afortunadamente, envió una señal a Perseverance después de que el intrépido helicóptero se perdiera una sesión de comunicación programada. Era la primera vez desde que los dos aterrizaron juntos en Marte en febrero de 2021 que Ingenuity faltaba a una cita. de acuerdo con para la NASA

El equipo detrás de la misión cree que Ingenuity entró en un estado de bajo consumo de energía para ahorrar energía, y lo hizo en respuesta a que la carga de sus seis baterías de iones de litio cayó por debajo de un umbral crítico. Esto probablemente se deba a que se acerca el invierno, cuando aparece más polvo en la atmósfera marciana y las temperaturas se vuelven más frías. El polvo bloquea la cantidad de luz solar que llega al panel solar del helicóptero, que carga sus baterías.

El rover Perseverance tiene la misión de encontrar evidencia de la antigua vida microbiana en Marte, mientras que Ingenuity, el compañero mucho más pequeño del rover, se convirtió en el primer quitarse desde la superficie de otro planeta el 19 de abril de 2021. Los dos robots comparten una línea de comunicación, con Perseverance transmitiendo los mensajes de Ingenuity a la Tierra. Ingenuity usa pequeñas antenas para comunicarse con Perseverance, intercambiando datos que se enrutan a la computadora principal del rover y se transfieren a la Tierra a través de la Red de espacio profundo de la NASA (una matriz global de antenas de radio).

Ingenuity tiene una alarma que despierta al helicóptero para sus sesiones de comunicación programadas con Perseverance. Pero el 3 de mayo, Ingenuity no pudo asistir al intercambio de datos diario programado después de que su compuerta programable de campo perdiera energía durante la noche, provocando un reinicio del reloj a bordo del helicóptero (la compuerta administra el sistema operativo estatal de Ingenuity, encendiendo y apagando sus sistemas electrónicos). apagado para ahorrar energía). Los rayos del sol recargaron las baterías de Ingenuity a la mañana siguiente, pero el reloj del helicóptero ahora no estaba sincronizado con el reloj de Perseverance. Cuando Ingenuity pudo enviar una señal, el rover ya no escuchaba.

Dos días después, el control de la misión decidió corregir el problema de comunicación de la pareja programando el rover para que pasara casi todo su sol 429 (un día marciano, que dura un poco más que un día en la Tierra) escuchando la señal del helicóptero. La llamada de Ingenuity finalmente llegó el 5 de mayo a las 11:45 am hora local de Marte. Aunque breve, la llamada de Ingenuity le aseguró al equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que la batería del helicóptero estaba sana y que el panel solar estaba recargando sus baterías.

El ingenio no se construyó exactamente para resistir las duras noches de invierno marciano, ya que la nave fue diseñada para durar solo 30 soles en Marte. Pero el helicóptero de 48 cm (19 pulgadas) y 1,8 kg (4 libras) fue mucho más allá de sus vuelos de prueba y recientemente recibió Él extensión de su misión para ayudar a Perseverancia mientras explora el terreno marciano. Ingenuity ahora volará sobre la superficie marciana, asesorando a los controladores de Perseverance sobre las rutas más óptimas.

“Siempre supimos que el invierno marciano y la temporada de tormentas de polvo presentarían nuevos desafíos para Ingenuity, específicamente soles más fríos, un aumento en el polvo atmosférico y tormentas de polvo más frecuentes”, dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de Ingenuity en JPL, en un comunicado. demostración. “Cada vuelo y cada milla de distancia recorrida más allá de nuestra misión original de 30 soles ha llevado a la nave espacial a sus límites con cada sol en Marte”.

Por ahora, el equipo ha elaborado un plan para ayudar al pequeño helicóptero a sobrevivir el próximo invierno. Los comandos recién emitidos «bajan el punto en el que el helicóptero energiza sus calentadores desde que la batería cae por debajo de los 5 grados Fahrenheit (menos 15 grados Celsius) a menos 40 grados Fahrenheit (menos 40 grados Celsius)», según la NASA, que agregó que el «helicóptero se apaga rápidamente, en lugar de consumir energía de la batería con los calentadores». Esto debería permitir que el Ingenuity acumule carga de batería durante el día, que puede usar para sobrevivir en las noches extremadamente frías.

“Nuestra principal prioridad es mantener las comunicaciones con Ingenuity durante los próximos soles, pero incluso entonces, sabemos que habrá desafíos importantes por delante”, dijo Tzanetos. “Esperamos poder acumular energía de la batería para volver a las operaciones nominales y continuar nuestra misión en las próximas semanas”.

Incluso con la llamada perdida, Ingenuity sigue siendo el pequeño helicóptero que podría tener, superando las expectativas con un total de 28 vuelos a Marte registrados. Es difícil de creer ahora, pero el plan original era que Ingenuity hiciera solo cinco vuelos al Planeta Rojo.

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