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He aquí por qué un multimillonario japonés canceló su vuelo lunar en nave estelar
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He aquí por qué un multimillonario japonés canceló su vuelo lunar en nave estelar

Extender / Elon Musk habla mientras Yusaku Maezawa, fundador y presidente de Start Today Co., asiste a un evento en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, en 2018.

Patrick T. Fallon/Bloomberg vía Getty Images

El viernes por la noche, el proyecto dearMoon, un plan para lanzar a un multimillonario japonés y otros 10 “miembros de la tripulación” en un vuelo circunlunar a bordo del vehículo Starship de SpaceX, fue cancelado abruptamente.

«Es lamentable anunciar que 'dearMoon', el primer proyecto de vuelo circunlunar privado, será cancelado», afirmó la cuenta oficial de la misión en la red social X. él dijo. «Agradecemos a todos los que nos apoyaron y nos disculpamos con quienes esperaban ansiosamente este proyecto».

Poco después, el financiador del proyecto y su «líder de tripulación», Yusaku Maezawa, explicaron esta decisión en X. Cuando Maezawa aceptó la misión en 2018, dijo, se suponía que la misión dearMoon se lanzaría a finales de 2023.

«Es un proyecto de desarrollo, así que es lo que es, pero aún no está claro cuándo se lanzará Starship». él escribió. “No puedo planificar mi futuro en esta situación y me siento fatal por hacer esperar más a los miembros del equipo, de ahí la difícil decisión de cancelar en este momento. Pido disculpas a quienes estaban entusiasmados con la realización de este proyecto”.

La misión sería el primer vuelo espacial tripulado de Starship que se lance desde la Tierra, vuele alrededor de la Luna y regrese. Ahora, eso no está sucediendo. ¿Por qué sucedió esto y qué significa?

Orígenes de la misión

Maezawa y Musk hicieron el anuncio, uno al lado del otro, en la fábrica de cohetes SpaceX en Hawthorne en septiembre de 2018. Fue un momento incómodo pero importante. Parecía significativo que SpaceX estuviera firmando su primer contrato comercial para el enorme cohete Starship. Y aunque no se reveló la cantidad, Maezawa estaba inyectando cientos de millones de dólares en el programa.

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Maezawa, sin embargo, siempre pareció un poco frívolo. Dijo que realizaría un concurso para llenar otros 10 asientos a bordo del vehículo. «No quería vivir solo una experiencia tan fantástica», dijo. «Me sentiría un poco solo.» Posteriormente seleccionó un equipo de gente creativa.

Sin embargo, al principio Maezawa se tomó el proyecto en serio. Cuando asistí a la primera prueba de salto de Starship en julio de 2019, solo había unos pocos visitantes disponibles para ver el «breve vuelo de Starhopper». Uno de ellos era un representante de Maezawa que seguía de cerca el progreso de la Starship.

Como ocurre con los grandes proyectos espaciales –y para sorpresa de nadie– Starship se quedó atrás en su desarrollo. El primer vuelo de prueba no tuvo lugar hasta abril de 2023 y eso fue sólo el comienzo. La misión dearMoon se encuentra al final de una larga serie de pruebas que el vehículo debe completar: lanzamiento seguro, vuelo controlado en el espacio, aterrizaje seguro de la etapa superior de Starship, repostaje de combustible en el espacio, habitabilidad en el espacio y más.

Con el cuarto vuelo de prueba de Starship dentro de unos días, el 5 de junio, SpaceX ha demostrado hasta ahora la capacidad de lanzar Starship de forma segura. Por lo tanto, se encuentra al comienzo de un desafiante viaje técnico.

Punto de inflexion

Uno de los mayores impactos para el proyecto dearMoon se produjo en abril de 2021, cuando la NASA seleccionó el vehículo Starship como módulo de aterrizaje lunar para su Programa Artemis. Esto colocó al gran rover en el camino crítico para el ambicioso programa de la NASA para llevar humanos a la superficie de la Luna. También ofreció un orden de magnitud más de financiación, 2.900 millones de dólares, y la promesa de más si SpaceX podía entregar un vehículo. humanos desde la órbita lunar hasta la superficie de la Luna y viceversa.

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Desde entonces, SpaceX ha tenido dos prioridades claras para su programa Starship. El primero de ellos es entrar en funcionamiento y comenzar a desplegar satélites Starlink más grandes. Y el segundo es utilizar estos vuelos para probar tecnologías necesarias para el Programa Artemis de la NASA, como el almacenamiento de propulsores y el reabastecimiento de combustible en el espacio.

Como resultado, otros aspectos del programa, incluido dearMoon, perdieron su prioridad. En los últimos meses, ha quedado claro que si la misión de Maezawa se llevara a cabo, no ocurriría al menos hasta principios de la década de 2030, al menos una década después del plan original.

Cambiando la suerte

Sin embargo, las prioridades de Maezawa probablemente también hayan cambiado. Según Forbes, cuando se anunció el plan en 2018, el empresario tenía un patrimonio neto de alrededor de 3.000 millones de dólares. Hoy el es estimado vale sólo la mitad de eso. Además, se rascó el deseo de ir al espacio en 2021, volando a bordo de un vehículo ruso Soyuz para un viaje de 12 días a la Estación Espacial Internacional.

Los rumores sobre Maezawa han estado en la pared desde hace algún tiempo, desde que el fundador de SpaceX, Elon Musk, dejó de seguir al empresario japonés en X a principios de este año. (Esta es una señal segura de su desaprobación. Musk me dejó de seguir dos veces en Twitter/X después de historias o interacciones que no le gustaron). Es probable que la combinación de retrasos en el desarrollo y la suerte personal de Maezawa llevaron a las partes a disolver el proyecto. .

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Todo esto deja un camino más claro para Starship: volverse operativo, comenzar a volar satélites Starlink y comenzar a abordar los desafíos técnicos para Artemis. Luego, dentro de varios años, la compañía centrará su atención en la desafiante perspectiva de lanzar humanos desde la Tierra a Starship y luego aterrizar de regreso en el planeta. El primero de estas personas será otro multimillonario, Jared Isaacman, que ya ha volado en Crew Dragon y planea al menos dos vuelos más de este tipo antes de la misión pionera de Starship.

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