febrero 8, 2023

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Guatemala usó jeeps militares estadounidenses para intimidar a diplomáticos estadounidenses, informes de investigación

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Estados Unidos entregó jeeps armados a Guatemala a través de un programa de equipo militar. Luego, Guatemala usó los jeeps para intimidar a la embajada de Estados Unidos y asustar a los manifestantes, según investigadores del Congreso.

En el primer incidente, se utilizaron siete “jeeps armados” para rodear la embajada en 2018. El Departamento de Defensa de EE. UU. concluyó que “fueron enviados para intimidar a los funcionarios de la embajada de EE. UU.”.

Los vehículos estacionados en la calle frente a la sede de una comisión de la ONU, dijo el miércoles la Oficina de Responsabilidad Gubernamental.

Los funcionarios federales también señalaron cuatro casos en los que Guatemala pudo haber usado indebidamente los jeeps contra sus residentes, incluso para patrullar protestas en un campus universitario en 2018 y para hostigar a los manifestantes en una empresa minera en 2021.

Puede haber más incidentes de los que el gobierno no tenga conocimiento. Los investigadores dijeron que el Departamento de Defensa, que ejecuta el programa de transferencia de tecnología, no tiene un buen proceso para rastrear cómo se usa el equipo.

«Debido a que no diseñó su programa para identificar posibles usos indebidos, es posible que el DOD no tenga una seguridad razonable de que los destinatarios estén usando el equipo solo para fines autorizados», concluyó la investigación.

El equipo se proporciona como parte de un programa que ejecuta EE. UU. para ayudar con la seguridad en Guatemala, El Salvador y Honduras, y está destinado a ayudar a fortalecer sus fuerzas de seguridad.

Según la Ley de Exportación de Control de Armas, algunos de estos equipos deben ser monitoreados para garantizar que no se utilicen con fines nefastos.

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Pero el incidente de la embajada generó preocupaciones, y el Congreso, en su proyecto de ley de política de defensa de 2022, ordenó a la GAO que informara lo que estaba sucediendo.

Los jeeps fueron enviados en agosto de 2018 en un momento en que el expresidente Jimmy Morales estaba en conflicto con la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala de la ONU. La CICIG estaba investigando denuncias que involucraban al Sr. Morales en ese momento, y había ordenado a la organización que saliera de su país.

Siete jeeps armados primero rodearon la embajada, luego se estacionaron frente a la sede de la CICIG.

«El gobierno de EE. UU. vio esto como un acto de intimidación, según funcionarios del Departamento de Defensa», concluyó la GAO.

Tanto el Departamento de Estado como el de Defensa preguntaron al gobierno guatemalteco sobre el uso de los jeeps. El gobierno desestimó las preocupaciones y dijo que los jeeps fueron enviados «para proteger a diferentes entidades de justicia y seguridad».

Publicaciones en prensa y redes sociales también indicaron que jeeps donados por los estadounidenses fueron utilizados para patrullar protestas contra una empresa minera y en la Universidad de San Carlos.

Y el Departamento de Estado de EE. UU. también ha señalado casos en los que se han visto vehículos patrullando la Ciudad de Guatemala.

Los investigadores de la GAO también citaron un incidente cubierto por The Miami Herald en el que el periódico informó que la policía militar hondureña utilizó rifles de fabricación estadounidense contra los manifestantes.

El Departamento de Estado dijo que nunca determinó si los rifles eran parte de un programa de transferencia de Estados Unidos. El Departamento de Defensa, que suministra rifles M4 a Honduras, no respondió a las preguntas de la GAO sobre si revisó las afirmaciones de The Herald.

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El Departamento de Defensa dijo que no hay mucho que puedan hacer con respecto al equipo.

“Rutinaria y Mejorada [End-Use Monitoring] las visitas del personal de cooperación de seguridad no incluyen la observación del uso operativo del equipo proporcionado por el destinatario y, como resultado, es poco probable que el personal del gobierno de EE. UU. observe algún uso indebido del equipo transferido”, escribió Daniel P. Erickson, vicepresidente. Asuntos del Hemisferio Occidental, en respuesta oficial a la GAO.

Después de que surgieron las acusaciones de la embajada, el Departamento de Defensa suspendió la transferencia de 38 jeeps adicionales, por un valor de casi $3 millones, a Guatemala. El año pasado, el departamento dijo que estaba listo para transferir los jeeps, pero un miembro del Congreso se opuso y los jeeps permanecen almacenados cuatro años después de que se aprobó la transferencia inicial.

«El DOD no ha tomado una decisión sobre la disposición final de estos vehículos, según funcionarios de la agencia», dijo la GAO.

El gobierno de EE. UU. no tiene la autoridad para recuperar los jeeps que fueron mal utilizados, pero pidió que fueran transferidos del Ministerio de Gobierno de Guatemala al ejército guatemalteco.

Guatemala accedió, pero a mediados de julio aún no había realizado la transferencia.

La unidad del grupo de trabajo guatemalteco que se cree que hizo mal uso de los jeeps también tiene camiones de carga, radios, cascos, dispositivos de visión nocturna y unidades GPS suministrados por Estados Unidos, dijo la GAO.

La GAO dijo que el Departamento de Defensa se esfuerza por identificar qué equipo requiere un monitoreo continuo para garantizar que no se utilice indebidamente.
Por ejemplo, el departamento proporcionó una lista de 303 artículos sujetos a monitoreo en El Salvador, pero estaba monitoreando solo 35 de ellos porque originalmente clasificó erróneamente a los demás.

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