diciembre 2, 2022

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Guatemala usó jeeps de origen estadounidense para ‘intimidar’ a la embajada de EE. UU.: informe de la GAO

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En 2018, funcionarios guatemaltecos rodearon la embajada de EE. UU. en jeeps militares de origen estadounidense en una operación interpretada por diplomáticos estadounidenses como un “acto de intimidación”, según un nuevo informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO).

Los patrullajes ofensivos tuvieron lugar a fines de agosto de 2018, luego de que el expresidente guatemalteco Jimmy Morales anunciara su intención de expulsar a miembros de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG), un panel anticorrupción de Naciones Unidas que tenía el ojo puesto en Morales.

«De acuerdo con [Defense Department (DOD)] y documentación del Estado, el día en que se anunció la decisión, siete jeeps montados con armas suministradas por el Departamento de Defensa rodearon la Embajada de los Estados Unidos y luego fueron observados estacionados en una calle frente a la sede de la CICIG en la Ciudad de Guatemala. El gobierno de los EE. UU. vio esto como un acto de intimidación, según los funcionarios del Departamento de Defensa”, dice el informe de la GAO.

Los jeeps se proporcionaron a Guatemala como asistencia de seguridad para ayudar al país con la actividad antidrogas, pero no estaban sujetos a un programa en el que los funcionarios del Pentágono controlen el uso final de equipos militares sensibles en el extranjero.

Según el informe, los funcionarios estadounidenses plantearon el tema del uso indebido a sus homólogos guatemaltecos, quienes dijeron que los jeeps no se utilizaron con fines intimidatorios, sino para “proteger a diferentes entidades de justicia y seguridad”.

The Hill contactó a la Embajada de Guatemala en Washington para hacer comentarios.

“Estoy conmocionado por el informe de la GAO de hoy, que proporciona evidencia inequívoca de que el gobierno guatemalteco abusó de los jeeps militares proporcionados por los EE. UU. en múltiples ocasiones, incluso para intimidar a los funcionarios de la embajada de los EE. UU. Legislador nato que fue un firme partidario de la misión de la CICIG.

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Aún así, los oficiales de la defensa investigaron otros incidentes en los que supuestamente los jeeps fueron utilizados para fines no incluidos en el acuerdo para trasladarlos de Estados Unidos a Guatemala.

En octubre de 2018, se informó que los jeeps patrullaban el campus de la Universidad de San Carlos en la ciudad de Guatemala, donde los estudiantes protestaron contra Morales.

Y los funcionarios del Departamento de Estado enviaron una nota diplomática a Guatemala solicitando información sobre las patrullas que supuestamente hicieron mal uso de los jeeps en la Ciudad de Guatemala en 2019.

Otro incidente de presunto uso indebido tuvo lugar bajo el actual presidente Alejandro Giammattei, cuando los jeeps supuestamente se usaron para sofocar las protestas contra una empresa minera en El Estor, Guatemala.

El presunto uso político de los vehículos armados plantea dudas sobre la eficacia de los grupos de trabajo interinstitucionales (IATF) que se suponía que debían operar los jeeps bajo control civil.

Según el informe, las IATF están encargadas “con el objetivo de prevenir, combatir, desmantelar y erradicar las actividades delictivas” y están controladas por el Ministerio de Gobierno, no por el ejército guatemalteco.

Pero los investigadores de la GAO también han expresado su preocupación sobre la capacidad del Pentágono para supervisar el uso de equipos militares potencialmente letales transferidos al extranjero.

“Después de las acusaciones iniciales de uso indebido, el DOD llevó a cabo una revisión de la política y descubrió que el gobierno guatemalteco se había involucrado en el uso indebido repetido de los Jeeps suministrados por el DOD. En respuesta, el 12 de febrero de 2019, el DOD decidió dejar de proporcionar cualquier equipo adicional de capacitación y cooperación en seguridad a las IATF”, se lee en el informe.

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La decisión dejó almacenados otros 38 jeeps que ya habían sido enviados a Guatemala, pero funcionarios de Defensa dijeron que no tenían autoridad para recuperar los vehículos presuntamente mal utilizados.

Los funcionarios estadounidenses también pidieron a Guatemala que transfiriera los jeeps restantes de la IATF a las fuerzas armadas; según el informe, esta transferencia fue acordada pero quedó pendiente en julio.

Y aunque los funcionarios de Defensa y del Estado mantienen hojas de cálculo para rastrear el presunto uso indebido de los equipos suministrados por EE. UU., el informe de la GAO encontró que las bases de datos estaban incompletas y ambas agencias carecen de políticas sobre cómo rastrear las denuncias de uso indebido.

“La falta de políticas documentadas para registrar las denuncias de uso indebido ha dado como resultado que el DOD y el Estado tengan un relato inexacto de las denuncias a las que han respondido en el pasado. Esto puede haber impedido que las agencias tuvieran la información adecuada para identificar patrones, como denuncias repetidas de uso indebido por parte de la misma unidad o que involucran los mismos tipos de equipos”, dice el informe.

Y aunque los jeeps no estaban sujetos a un programa mejorado de monitoreo de uso final conocido como Golden Sentry, los funcionarios de Defensa le dijeron a la GAO que su respuesta a las denuncias de uso indebido no habría sido diferente bajo Golden Sentry porque “respondieron y se involucraron. ” con funcionarios del gobierno guatemalteco luego de los incidentes y aplicaron [end-use monitoring] expectativas y estándares”.

“Es aún más escandaloso que la GAO haya determinado que los Departamentos de Defensa y de Estado no tenían y aún no han implementado ninguna política para registrar con precisión y responder al uso indebido del equipo militar suministrado por los Estados Unidos. puso restricciones a la transferencia de equipo militar y, dadas las noticias de hoy, es claro que aún queda trabajo por hacer para garantizar una mejor fiscalización de las transferencias a naciones con una larga historia de abusos y crímenes contra su propio pueblo, como Guatemala, Torres dijo. .

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Según el informe, los funcionarios de Defensa dijeron que es más probable que los incidentes de uso indebido de equipos de origen estadounidense sean identificados por informes de terceros, como la cobertura de prensa.

El informe de la GAO solo incluyó denuncias de mal uso atribuidas a funcionarios guatemaltecos, aunque también analizó transferencias de material a Honduras y El Salvador.

Ni el Estado ni la Defensa investigaron informes de uso indebido en ninguno de estos países entre 2017 y 2021, incluido un informe de 2018 de que la policía hondureña usó «rifles fabricados en EE. UU. para herir y matar a civiles» y un informe de 2021 del Departamento de Defensa. Estado sobre las violaciones a los derechos humanos en El Salvador.

“Cuando les preguntamos a las agencias si usaron estos informes para identificar posibles preocupaciones sobre el uso indebido del equipo proporcionado por el DOD, los funcionarios estatales dijeron que no habían considerado hacerlo y los funcionarios del DOD no respondieron a nuestras preguntas”, escribieron los investigadores del DOD.

Esta historia se actualizó a las 13:55

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