septiembre 23, 2021

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Guatemala combate el hambre cambiando libros por comida para bicicletas

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QUETZALTENANGO, Guatemala – Bonifaz Díaz recorrió en bicicleta la extensa ciudad de Quetzaltenango, a 7,640 pies sobre el nivel del mar, entre los volcanes de Guatemala, para entregar un libro de sociología en la casa de un profesor local.

Viajó con cuatro bolsas de colores de Incaparina, una popular mezcla de cereales crucial para combatir el hambre infantil.

El coronavirus agravó la desnutrición infantil en Guatemala, que ya tenía la peor tasa del hemisferio occidental. Desde que golpeó la pandemia, Díaz ha recorrido más de 1.200 millas en bicicleta con sus alforjas llenas de libros donados y ha llevado miles de libras de comida parecida a la avena a una ONG local que alimenta a casi 400 niños.

Las personas eligen un libro que quieren de una lista de títulos donados y, a cambio, dan varias bolsas de Incaparina. Al llevar el programa de intercambio de libros por alimentos directamente a los hogares de las personas, el hombre de 44 años se asegura de que las donaciones sigan fluyendo para combatir la crisis del hambre, y que el mayor número posible de personas se queden en casa para evitar infecciones o la propagación de el virus.

“La gente quiere ser solidaria, pero … ‘quedarse en casa’ se ha vuelto muy fuerte”, dijo Díaz, actor de profesión y ávido ciclista. “La gente se motiva si voy a casa con mi bicicleta”.

A veces, remolca un carrito pequeño capaz de transportar hasta 125 libras y ha viajado hasta 37 millas para entregarlo en una ciudad cercana en las tierras altas, donde muchos caminos están llenos de baches.

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Una bolsa de 1 kilo de Incaparin, que proporciona 24 porciones, cuesta solo $ 1,15. Pero eso está mucho más allá del alcance de las familias atendidas por la organización sin fines de lucro 32 Volcanoes, dijo la cofundadora, la Dra. Carmen Benítez, y el 97% de esas familias sobreviven con menos de eso por día de ingresos.

Casi la mitad de la población del Altiplano Occidental de Guatemala, una región de mayoría indígena, sufre desnutrición crónica, según el Banco Mundial, e Incaparina es un salvavidas para muchas familias.

En las visitas a hogares rurales que reciben ayuda de programas de nutrición para 32 volcanes, Benítez a menudo ve poca comida en los estantes, además de una bolsa de Incaparina de color rojo brillante, algo de sal y maíz para los tamales, o alimentos procesados ​​baratos que no hacen nada para prevenir el retraso en el crecimiento y aumentar la diabetes. , así como dificultades de aprendizaje y de comportamiento.

Con la cantidad de niños que su asociación ayuda a disparar de 120 a 382 durante la pandemia, “el cambio es la seguridad alimentaria”, dijo Benítez. “La idea es que antes de los 5 años, los niños no padezcan desnutrición crónica”.

Y la iniciativa está teniendo un impacto.

“Ver que los niños tienen menos miedo, que juegan más … ahí es donde podemos obtener resultados”, dijo.

Casi un año después de que comenzara el programa de libros para alimentos, dos ciclistas más se unieron a Díaz. Llegan donaciones, desde libros y obras de arte para intercambiarlas por diferentes tipos de alimentos ricos en nutrientes, como el grano de amaranto.

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Ana Castillo, la maestra de secundaria de 29 años que recibió el pasado fin de semana el libro de sociología “Liquid Love”, un estudio de las relaciones modernas, es donante habitual. Las 4 libras de Incaparina que proporcionó a cambio ayudarán a una familia de las tierras altas a comer durante un mes.

A Castillo le encanta elegir sus libros de los títulos de las publicaciones de Díaz en las redes sociales, y le encanta la sensación de un “círculo creciente” de dar y recibir.

“Puede que no llegue a estos lugares, pero su ayuda sí”, dijo. “Este granito de arena para poder cambiar este país”.

Por su parte, Díaz planea seguir luchando contra el hambre el tiempo que sea necesario, aunque también está luchando económicamente, ya que la compañía de teatro que cofundó está cerrada desde la primavera pasada.

“Es una oportunidad de servicio de la que todos nos beneficiamos”, dijo.

Bonifaz Díaz recorre las calles de Quetzaltenango, Guatemala, el sábado 30 de enero de 2021. Díaz recorrió miles de millas para llevar libros que la gente puede cambiar por bolsas de una mezcla de cereales diseñada para brindar alivio a las familias que padecen desnutrición crónica. (Henning Sac vía AP)

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