junio 19, 2021

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Guatemala busca detener la migración a EE. UU. Con educación para agricultores, Family Farm Aid

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El número de migrantes que viajan a Estados Unidos desde los países del Triángulo Norte de Guatemala, Honduras y El Salvador ha aumentado en los últimos años. Los agentes de aduanas y patrullas fronterizas ya han interceptado más de ellos en 2021 que en todo 2020, de acuerdo con el Servicio de Investigación del Congreso.

Pero muchos de los migrantes no quieren salir de su país. Van porque no tienen otra opción, es “irse o morir”. Pero varias organizaciones están trabajando arduamente para hacer posible que se queden y sobrevivan. Una de sus principales estrategias son las “escuelas de campo para agricultores”.

Una de las organizaciones sin fines de lucro que sigue esta estrategia en Guatemala es World Neighbors, una organización internacional sin fines de lucro que actualmente opera en 13 países, que ha estado ayudando a agricultores en 45 países desde su fundación en 1951.

“La gente no quiere irse, tienen más razones para quedarse que para irse”, dijo la directora ejecutiva de World Neighbors, Kate Schecter, sobre las familias que luchan por sobrevivir en Guatemala. Aunque la migración a los EE. UU. Ha aumentado en los últimos años, con muchos migrantes que viajan desde Guatemala y sus países vecinos, organizaciones como Vecinos Mundiales están trabajando con los agricultores guatemaltecos para ayudarlos a sobrevivir y prosperar en sus comunidades locales.
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Según el CEO de World Neighbors Kate Schecter, las escuelas de campo para agricultores ayudan a las familias de las zonas rurales a invertir en sus comunidades locales y les dan razones y la posibilidad de quedarse.

“La gente no quiere irse, tienen más razones para quedarse que para irse”, dijo Schecter. Newsweek. “Lo que encontramos es que esta inversión en su comunidad, en sus propios esfuerzos, es fundamental para mantener a la gente allí. No creen que les irá mejor si migran sin nada del otro lado”.

Las escuelas de campo para agricultores que World Neighbors apoya hacen hincapié en ayudar a los vecinos. La organización, que según Schecter tiene una “tasa de retención realmente buena”, identifica a los agricultores locales que pueden y están dispuestos a mostrar a otros agricultores de sus comunidades cómo cultivar nuevos cultivos, cuidar de los pollos pequeños y plantar sus propios huertos.

La estrategia muestra a las familias de agricultores en Guatemala, muchas de las cuales dependen principalmente de la producción de granos de café, como la diversificación de sus cultivos y la instalación de sistemas de riego para aprovechar al máximo las lluvias entrantes que pueden mejorar sus posibilidades de éxito agrícola. estaciones. Dijo Schecter.

Tejedores guatemaltecos
Además de los cultivos, las escuelas de campo para agricultores fomentan la artesanía, como el tejido, que puede proporcionar fuentes adicionales de ingresos para las familias de Guatemala.
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“Las escuelas de campo para agricultores son esencialmente granjas de demostración”, dijo Schecter. “Estos son lugares donde agricultores experimentados, que han aprendido muchas técnicas nuevas, están capacitando a otros agricultores sobre cómo mejorar sus rendimientos, cómo retener agua para riego y cómo diversificar sus cultivos para que no dependan de ellos”.

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Schecter dijo que el proceso podría llevar años debido al tiempo requerido para capacitar y cultivar nuevos cultivos. Pero algunos de los proyectos paralelos que fomenta World Neighbors, incluidas las manualidades y el desarrollo de huertos familiares, también pueden ayudar a las familias a cultivar sus propios alimentos y ganar dinero extra vendiendo alimentos y artesanías excedentes que no usan.

“Estos huertos ya no son huertos pequeños y se convierten en un componente clave de los ingresos de la familia porque están vendiendo mucho”, dijo Schecter.

Huertas guatemaltecas
Las escuelas de campo para agricultores en Guatemala alientan a las mujeres a cultivar sus propios pequeños huertos, que pueden crecer y convertirse en “un componente clave de los ingresos del hogar”, según la directora ejecutiva de World Neighbors, Kate Schecter.
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Vecinos Mundiales enfatiza la inclusión de las mujeres en el proceso de las escuelas de campo para los agricultores, una tendencia en la que los informes de la FAO son comunes. Las mujeres generalmente toman la iniciativa en el cultivo de huertos y el cuidado de los pollos de cría, dijo Schecter, mientras que los hombres pasan sus días en los campos. Las mujeres son “un componente clave para el mantenimiento de estas comunidades en sus propios países”, dijo Schecter. Newsweek.

“Necesitamos seguir pensando en formas de ayudar a estas mujeres a iniciar sus propios negocios y mejorar la calidad del agua y los alimentos que consumen”, dijo Schecter.

Estos esfuerzos son “todos una parte integral de lo que estamos tratando de hacer para que ellos estén sanos, que sus hijos estén sanos, que sus maridos se queden en casa y no tengan que viajar a las ciudades o ir a los Estados Unidos para enviar remesas a casa, “añadió.

Una escuela de campo para agricultores analizar La FAO, publicada en 2018, también reconoció a las mujeres como “fundamentales para las estrategias de seguridad alimentaria y reducción de la pobreza”.

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“Básicamente, sabemos que si la madre está sana y bien, toda la familia está bien”, dijo Schecter. “Permitirles hablar con sus vecinos, compartir información, compartir experiencias positivas, probablemente tenga un efecto tan importante en la retención de personas en estos países como cualquier otra cosa”.

Mientras Vecinos Mundiales hace hincapié en las mujeres, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas centra sus esfuerzos en los niños como una forma de fomentar la inversión en las comunidades locales. El PMA trabaja con el Ministerio de Educación de Guatemala para conectar a los agricultores locales, incluidos los que participan en las escuelas de campo para agricultores, con centros educativos que brindan comidas diarias a los niños en edad escolar.

El entorno puede proporcionar a los agricultores una fuente estable de ingresos que “aumente su capacidad de recuperación, lo que los alienta a seguir invirtiendo en el desarrollo de su propia comunidad”, dijo Lena Schubmann, oficial de políticas y programas del PMA en Guatemala.

El agricultor guatemalteco Enrique Samayoa
El agricultor Enrique Samayoa es fotografiado rodeado de plantaciones en La Libertad, una ciudad ubicada en Huehuetenango, Guatemala.
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“Es realmente una inversión en capital humano y desarrollo comunitario”, dijo Schubmann. Newsweek.

Algunos agricultores dudan en involucrarse en el programa de alimentación escolar debido a las preocupaciones sobre dónde venderían los cultivos excedentes y cómo los eventos climáticos podrían afectar sus rendimientos, dijo Schubmann.

“Estos son los dos principales riesgos que perciben los agricultores, lo que a menudo los lleva a invertir menos o no a invertir, lo que afecta su resiliencia y seguridad alimentaria a mediano y largo plazo”, dijo Schubmann.

La primera de estas preocupaciones fue mitigada en parte por una ley de 2017 aprobada por el gobierno guatemalteco, que requiere que al menos el 50% de los alimentos comprados por las escuelas provengan de la agricultura familiar.

Según Karen Kestler, directora de actividades del programa de alimentación escolar del PMA, este límite del 50% se diseñó para proporcionar simultáneamente alimentos saludables a los estudiantes y proporcionar a los agricultores locales una fuente de ingresos fiable. Por lo tanto, la estrategia recicla el dinero que las escuelas gastan en plantaciones agrícolas familiares de regreso a las comunidades locales de estos agricultores, agregó Kestler.

Descubrir cómo conectar suficientes agricultores con las escuelas para alcanzar ese límite del 50% es otra pieza del rompecabezas en la que se centra el PMA, según Schubmann. Aunque la pandemia de coronavirus dañó el programa de alimentación escolar el año pasado, finalmente llevó al PMA a desarrollar una herramienta digital que simplificó el proceso. Schubmann dijo que la herramienta atrajo a 28.000 usuarios en los primeros días y ayudó a “facilitar el vínculo entre la oferta y la demanda”.

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Después de ver cómo los guatemaltecos adoptaron esta nueva herramienta digital, Kestler dijo Newsweek podría desarrollarse aún más para conectar a otros segmentos de la población que luchan de manera similar por la seguridad alimentaria.

“Sabemos que la escuela es el centro de una comunidad, por lo que podemos hacer muchas cosas con esta herramienta para lograr la seguridad nutricional en la comunidad”, dijo Kestler.

Depender cada vez más de los agricultores locales para las comidas de los estudiantes es una “gran oportunidad” para los agricultores guatemaltecos, dijo Schubmann. El enfoque basado en la comunidad también ofrece una alternativa a las inversiones de países en el extranjero que, según Schecter, no siempre funcionan como se esperaba.

Schecter dijo Newsweek Vecinos Mundiales recibe algunas subvenciones de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, que apoya sus esfuerzos en otros países, pero estas subvenciones pueden causar problemas cuando se esperan resultados rápidos.

“Para conseguir ese tipo de subsidio, tienes que hacer lo que el gobierno de Estados Unidos te pide que hagas”, dijo Schecter. “Esta metodología no encaja muy bien en un programa de uno o dos años. Pasará mucho tiempo antes de que veas el tipo de impacto que quieren ver”.

Pero Schecter dijo que tenía “esperanzas” de que el interés en trabajar con las comunidades locales esté creciendo para abordar los factores que impulsan la migración desde países como Guatemala.

“Creo que hay más conciencia de la necesidad de trabajar con las comunidades locales y no tanto de traer equipos de fuera”, dijo Schecter. “Esta es parte de la razón por la que ha fracasado mucho trabajo de desarrollo, porque existe la expectativa de que se gastará mucho dinero rápidamente y cambiará todo. Hemos aprendido a lo largo de los años que el cambio, especialmente en estas zonas áreas, sucede lentamente “.

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