mayo 22, 2022

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Guatemala: A medida que se propaga la desinformación sobre el COVID, las dosis de las vacunas caducan | Noticias sobre la pandemia del coronavirus

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Santiago Atitlán, Guatemala – En una tarde reciente, el centro de vacunación de COVID-19 en el corazón de la ciudad indígena maya de Santiago Atitlán estaba en silencio. El centro de salud tenía suministro de vacunas, pero la demanda era baja.

La falta de coordinación de una campaña dirigida por el gobierno guatemalteco para superar la vacilación de vacunas ha resultado en millones de dosis vencidas en todo el país este año, dicen los críticos, ya que más de la mitad de la población sigue sin vacunarse.

Según Juan Manuel Ramírez, predicador evangélico en Santiago Atitlán, algunos miembros de la comunidad se vacunaron sabiendo que ayuda a proteger contra enfermedades graves. Pero otros han adoptado teorías de conspiración sobre sus peligros potenciales.

“Hay otras personas que también tienen otro tipo de pensamientos, como que la vacuna viene con un chip”, dijo a Al Jazeera. “Por eso hay incertidumbre y por eso no fueron vacunados.

A principios de este mes, expiraron aproximadamente 1,5 millones de dosis de la vacuna Moderna donada por Estados Unidos. En marzo, la misma suerte corrieron casi tres millones de dosis de la vacuna Sputnik V de fabricación rusa, con un valor de más de 33 millones de dólares. Y para fines de junio, también vencerán más de dos millones de dosis de las vacunas de AstraZeneca y Pfizer.

“El factor principal en la caducidad de la vacuna es una tasa de vacunación muy lenta”, dijo a Al Jazeera Oscar Chavez, cofundador del grupo de estudio GT Data Laboratory. “El ritmo de vacunación es muy ineficiente”.

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Un trabajador de la salud sostiene una vacuna de AstraZeneca vil en Cobán, Alta Verapaz [Jeff Abbott/Al Jazeera]

problemas de acceso

Guatemala tiene una de las tasas de vacunación más bajas de las Américas, con alrededor del 48% de la población recibiendo al menos una dosis y menos del 20% recibiendo tres dosis, según datos del Ministerio de Salud. El gobierno guatemalteco citó la resistencia de la población a sus campañas de vacunación como la razón de la caducidad masiva de las dosis.

“Tratamos de poner a disposición del público todas las vacunas de diferentes marcas”, dijo el ministro de Salud de Guatemala, Francisco Coma, en un comunicado de prensa. “Desafortunadamente, hubo un rechazo público a la vacunación”.

Pero los expertos dicen que el mayor problema es que el gobierno guatemalteco no facilita el acceso a la vacuna a los grupos marginados ni combate la difusión de información errónea.

“No es que la gente no quiera vacunarse; al contrario, es un problema de acceso”, dijo Chávez. “El gobierno no ha facilitado que todos accedan a la vacuna”.

La distribución de vacunas en Guatemala fue caótica desde el principio, ya que el país estaba atrasado en la obtención de las dosis y dependía principalmente de las donaciones. El gobierno también ha enfrentado críticas por no desarrollar una estrategia de vacunación adecuada, particularmente en áreas rurales que carecen de acceso a Internet y cobertura de telefonía móvil. Todo esto ha erosionado la confianza pública.

mujer siendo vacunada
Alrededor del 48% de la población de Guatemala recibió al menos una dosis [Jeff Abbott/Al Jazeera]

Para empeorar las cosas, supuestas anomalías en el acuerdo de $160 millones del gobierno para comprar millones de dosis de la vacuna Sputnik V impulsaron una investigación por parte de la fiscalía anticorrupción del país.

“Lo que veo es una falta de planificación y previsión”, dijo a Al Jazeera Nancy Sandoval, experta en enfermedades infecciosas y expresidenta de la Asociación Guatemalteca de Enfermedades Infecciosas. “Esto ha tenido un impacto en la percepción y la confianza en las vacunas”.

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Muchas comunidades carecían de la infraestructura necesaria para administrar las vacunas, lo que provocó protestas de los trabajadores médicos. En otras áreas, los residentes dijeron que no recibieron información oportuna sobre las vacunas en sus lenguas indígenas.

Si bien un portavoz de la presidencia guatemalteca le dijo a Al Jazeera que el gobierno ha realizado campañas dirigidas específicamente a las comunidades indígenas, los críticos dicen que esos esfuerzos no han logrado combatir adecuadamente la información errónea sobre las vacunas.

Un cartel en español que dice "Me vacunaré cuando sea mi momento.  Para ti y para mi.  La vacunación es gratuita, segura y voluntaria" Cuelga en la ciudad maya Tz'utujil de Santiago Atitlan
Un letrero que dice: ‘Me vacunaré cuando sea mi momento’. Para ti y para mi. La vacuna es gratuita, segura y voluntaria’, colgado en la ciudad maya Tz’utujil de Santiago Atitlán [Jeff Abbott/Al Jazeera]

teorias de conspiracion

Santiago Atitlán fue una de las comunidades donde las teorías de conspiración sobre la vacuna COVID-19 ganaron fuerza. Una iglesia evangélica local se convirtió en caldo de cultivo para tal desinformación, ya que los feligreses participaban regularmente en marchas sin mascarillas por la ciudad.

“Desafortunadamente, la gente cree más mentiras que la verdad”, dijo Ramírez. “Porque había miedo, la gente se niega a vacunarse”.

Al Jazeera se acercó a más de una docena de personas en Santiago Atitlán, pero todos se negaron a comentar públicamente sus puntos de vista sobre la vacuna.

Mientras tanto, Ramírez ha tomado medidas para predicar los beneficios de la vacuna a su congregación de unas 400 personas. Los funcionarios de la ciudad también enviaron trabajadores de la salud de puerta en puerta para promover la vacuna, pero incluso con estos esfuerzos, muchos residentes se resistieron.

Un trabajador de la salud, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, le dijo a Al Jazeera que no estaba recibiendo suficiente apoyo del Ministerio de Salud y que a los proveedores de atención médica individuales se les podría cobrar por las vacunas que caducaron.

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El fracaso del gobierno para abordar estas preocupaciones y generar confianza en las comunidades ha sido frustrante, dijo Sandoval.

“Las vacunas funcionan y salvan vidas, pero hay malas decisiones políticas”, dijo Sandoval. “Este tipo de acciones, como la pérdida de vacunas, afecta negativamente la confianza en las vacunas que sabemos que funcionan”.

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