mayo 9, 2021

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Foto de familia tomada por Solar Orbiter muestra a Venus, la Tierra y Marte brillando como estrellas

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De vez en cuando, podemos vislumbrar hasta dónde ha llegado el ingenio humano.

Literalmente: la imagen de arriba fue tomada por una nave espacial que viaja a través del Sistema Solar mientras estaba a 251 millones de kilómetros (156 millones de millas) de la Tierra, más de distancia entre la Tierra y el Sol casi la mitad de nuevo.

Fue fotografiado por la NASA y la Agencia Espacial Europea. Orbitador solar, una misión para estudiar el Sol, el 18 de noviembre de 2020, de camino a su destino. Se une a una tradición creciente de fotografías de la Tierra tomadas con instrumentos mucho más allá de donde los humanos mismos pueden aventurarse.

Pero no es solo la Tierra en la imagen del Solar Orbiter; Venus y Marte también aparecen a 48 millones y 332 millones de kilómetros de la nave espacial, respectivamente. Es un hermoso retrato de familia cuando lo piensas: tres planetas rocosos, tan similares en muchos aspectos, pero muy diferentes entre sí, vistos por un instrumento científico, el generador de imágenes heliosférico, diseñado para estudiar el corazón del sistema solar.

(ESA / NASA / NRL / Solar Orbiter / SolOHI)

El Solar Orbiter se lanzó en febrero de 2020, y su vuelo estaba previsto para realizar varios Venus sobrevolando aprovechar la gravedad del planeta para aumentar la velocidad, una maniobra conocida como ayuda de gravedad. La imagen de los planetas se tomó mientras el Solar Orbiter se movía hacia Venus para uno de estos vuelos.

Para cuando el Solar Orbiter llegue a su posición alrededor del Sol para comenzar a operar en noviembre de 2021, estará volando. fuera del plano planetario vislumbrar las regiones polares del sol. Esto será tremendamente emocionante, porque, debido a nuestra posición privilegiada en la Tierra, nunca visualizamos directamente los polos del Sol.

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Mientras está en tránsito, Solar Orbiter está haciendo observaciones. Esto ayuda al equipo de Solar Orbiter aquí en la Tierra a calibrar y probar los instrumentos a bordo, pero estos datos también se pueden usar para análisis científicos de planetas, viento solar, clima espacial.

También nos da un pequeño e inspirador recordatorio de la fragilidad y la resistencia de nuestra propia existencia. Estas fotos siempre se parecen a las palabras de Carl Sagan, en su libro de 1994 Pálido punto azul, de una foto de la Tierra tomada por la Voyager 1 cuando salía del Sistema Solar.

“Mira ese punto de nuevo. Está aquí. Es nuestro hogar. Somos nosotros. En él, todos los que amas, todos los que conoces, todos los que conoces, todos los seres humanos que han vivido han vivido sus vidas”, escribió. .lo.

“El conjunto de nuestra alegría y sufrimiento, miles de religiones, ideologías y doctrinas económicas confiadas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y Padre, hijo esperanzado, inventor y explorador, cada maestro moral, cada político corrupto, cada ‘superestrella’, cada ‘líder supremo’, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió allí, en una mota de polvo suspendida en un rayo. perno. Sol. “

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