julio 6, 2022

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Fósil de un milpiés gigante revela ‘el error más grande que jamás haya existido’

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El fósil fue descubierto en enero de 2018 en un trozo de arenisca que se había caído de un acantilado en Howick Bay Beach en Northumberland. La roca se abrió, revelando el fósil.

«Fue un descubrimiento completamente accidental», dijo Neil Davies, profesor de geología sedimentaria en el departamento de ciencias de la tierra en la Universidad de Cambridge, quien dijo que el fósil fue localizado por un ex estudiante de doctorado.

«Fue un descubrimiento increíblemente emocionante, pero el fósil es tan grande que hicimos falta cuatro de nosotros para llevarlo hasta el acantilado», dijo Davies en un comunicado de prensa.

Los restos fosilizados de la criatura, llamada Arthropleura, se remontan al período Carbonífero hace unos 326 millones de años. Esto fue más de 100 millones de años antes del surgimiento de los dinosaurios.

Cuando estaba viva, se estimó que la criatura tenía 55 centímetros (22 pulgadas) de ancho y hasta 2,63 metros (8,6 pies) de largo, y pesaba 50 kilogramos (110 libras). Eso lo convertiría en el invertebrado más grande conocido de todos los tiempos, más grande que los antiguos escorpiones marinos que alguna vez tuvieron ese título, dice el comunicado. Los invertebrados son animales sin columna vertebral.

«Este es definitivamente el error más grande que haya existido», confirmó Davies por correo electrónico.

Es solo el tercer fósil de Arthropleura descubierto. Los otros dos se encontraron en Alemania y eran mucho más pequeños que el nuevo espécimen.

El primer milpiés verdadero se descubrió en Australia.  Tiene más patas que cualquier animal vivo.

Para alcanzar ese tamaño, deben haber comido una dieta nutritiva. En ese momento, Gran Bretaña estaba en el ecuador, y los invertebrados y los primeros anfibios probablemente vivían de la vegetación que crecía en una serie de arroyos y ríos.

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Los investigadores creen que el esqueleto fosilizado era probablemente un segmento de exoesqueleto modificado que se llenó de arena y lo preservó.

“Encontrar estos fósiles de milpiés gigantes es raro, porque una vez que mueren, sus cuerpos tienden a desarticularse. (separados en las articulaciones) por lo que es probable que el fósil sea un caparazón fundido que el animal expulsó mientras crecía «, dijo Davies en el comunicado.

«No hemos encontrado una cabeza fosilizada todavía, por lo que es difícil saber todo sobre ellos», agregó.

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Los animales Arthropleura se arrastraron durante unos 45 millones de años antes de extinguirse. No se sabe exactamente por qué desaparecieron, pero podría deberse a un cambio climático que no les convenía. O podría haber sucedido durante el auge de los reptiles, que llegaron a dominar el mismo tipo de hábitat.

El fósil se exhibirá al público en el Museo Sedgwick en Cambridge, Inglaterra en 2022. La investigación fue publicada en Revista de la Sociedad Geológica.

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