septiembre 28, 2022

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Flora Levin mirando a Guatemala

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Flora Levin es una cirujana plástica de Westport. Ella acaba de regresar de Guatemala, donde se ofreció como voluntaria en el Proyecto Internacional Esperanza, una organización de atención médica. Su hija de noveno grado también lo hizo, trabajando junto a cirujanos y enfermeras en el hospital.

“Fue una experiencia increíble”, dice Flora. Ella escribe:

Me involucré en esta misión médico-quirúrgica a través de la esposa de un amigo/colega.

Quería ir durante años, pero pasó COVID. Esta fue la primera oportunidad de ir desde 2019.

Trabajé en un hospital dirigido por monjas en Patzún, a unas 2 horas de la ciudad de Guatemala. Es realmente un lugar del tercer mundo donde te sientes como si estuvieras retrocediendo 2 siglos.

Dr. Flora Levin, con una joven paciente guatemalteca.

No hay comodidades modernas. Las personas cocinan en fogatas, duermen 5 en una cama y trabajan en los campos después de terminar la escuela primaria. No existe tal cosa como la medicina preventiva, o lo que consideramos atención de rutina. La mayoría de las familias tienen de 7 a 10 hijos.

Cuando llegamos, la vista más asombrosa fue la de niños y adultos esperando en largas filas afuera del hospital, desde las 6 am, para ser atendidos. Esperaron pacientemente durante horas, agradecidos cuando llegó su turno, a pesar de que era 8 horas más tarde.

Estuve allí con otros 3 cirujanos oculoplásticos, uno de Dallas y otro de Paraguay. También había 2 becarios (en formación para ser cirujanos oculoplásticos). Participaron 2 cirujanos generales, 1 cirujano pediátrico y 1 oftalmólogo pediátrico, además de un anestesiólogo, enfermeras y voluntarios. Mi hija Miri, de 14 años, vino como voluntaria.

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Dr. Flora Levin (cuarta desde la izquierda) y su equipo.

Trabajamos 5 días. El primer día evaluamos a los pacientes y programamos la cirugía. El resto de los días operamos.

Las condiciones no eran ideales: menos quirófanos que cirujanos, dejando los procedimientos que no requerían anestesia general en una sala común, sin iluminación quirúrgica o aire acondicionado óptimos, suministros limitados y equipos obsoletos. A pesar de estos desafíos, realizamos 55 procedimientos oculoplásticos en niños y adultos, y con otras especialidades, operamos a 123 pacientes.

La mayoría de las personas que vinieron en esta misión nunca se habían conocido antes. Fue increíble ver cómo todos se unieron, dejando de lado las necesidades personales (y los egos) por un objetivo común. Compartimos cada comida, hasta tarde en el hospital, y salimos de Guatemala como amigos cercanos. Sin esa camaradería, amabilidad y humor, la desafiante situación hubiera sido imposible.

Mi hija Miri trabajó incansablemente junto a los adultos. Ayudó en el área preoperatoria, jugando con los niños que esperaban la cirugía. Ella ayudó a las enfermeras, pudo asistir a cirugías de hernia y vesícula biliar, y pudo acompañarme en un caso y verme operar. Eso fue increíblemente especial.

Dr. Flora Levin y su hija en el trabajo.

Fue una semana increíble, poder ayudar a tanta gente y tocar tantas vidas es un sentimiento que no se puede expresar con palabras. Tengo la intención de regresar el próximo año, con suerte con suministros que sé que serán valiosos para ofrecer un servicio aún mejor a los necesitados.

¡También tengo una nueva apreciación por todas las comodidades modernas que damos por sentadas!

(Para más información sobre el Proyecto Internacional Esperanza, Haga clic aquí.)

(“06880” es “Donde Westport se encuentra con el mundo”. Haga clic aquí.)

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