octubre 19, 2021

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Finalmente sabemos por qué algunas de las primeras galaxias dejaron de formarse hace 12 mil millones de años.

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Galaxias que se formaron en los primeros miles de millones de años después de la Gran explosión debería haber vivido una vida larga y saludable. Después de todo, nacieron con abundantes suministros de gas hidrógeno frío, exactamente el combustible necesario para continuar la formación estelar.

Pero nuevas observaciones han revelado galaxias en “apagón” que han detenido la formación de estrellas. Y los astrónomos no tienen idea de por qué.

Un equipo internacional de astrónomos estudió un grupo de seis primeras galaxias con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) y el Telescopio Espacial Hubble. Los resultados de la encuesta se publicaron recientemente en Naturaleza.

Estas galaxias fueron atacadas porque se sabía que eran “borradas” con poca o ninguna formación estelar.

Anteriormente, los astrónomos creían que algo intervenía para evitar la formación de estrellas en estas ricas galaxias.

“Las galaxias más masivas del Universo vivieron rápida y furiosamente, creando sus estrellas en un período de tiempo notablemente corto. El gas, el combustible para la formación de estrellas, debe ser abundante en estos primeros tiempos del Universo”. él dijo Kate Whitaker, autora principal del estudio y profesora asistente de astronomía en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

“Originalmente, creíamos que estas galaxias desvaídas se frenaron apenas unos pocos miles de millones de años después del Big Bang. En nuestra nueva investigación, llegamos a la conclusión de que las primeras galaxias en realidad no frenaron, sino que corrieron en el vacío”.

Normalmente, este tipo de galaxias están tan lejos que son imposibles de resolver, pero el equipo detrás de la investigación (llamado REQUIEM, para resolver galaxias magnificadas QUIEscent) utilizó un truco: utilizaron lente gravitacional alrededor de las galaxias cercanas para amplificar las imágenes de las galaxias objetivo.

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“Si una galaxia no está produciendo muchas estrellas nuevas, se oscurece muy rápidamente, por lo que es difícil o imposible observarlas en detalle con un solo telescopio. REQUIEM resuelve esto estudiando galaxias con lentes gravitacionales, lo que significa que su luz se extiende . y aumentada a medida que se dobla y deforma alrededor de otras galaxias mucho más cercanas a la Vía Láctea “, él dijo Justin Spilker, coautor del nuevo estudio y becario postdoctoral del Hubble de la NASA en la Universidad de Texas en Austin.

“De esta manera, la lente gravitacional, combinada con el poder de resolución y la sensibilidad de Hubble y ALMA, actúa como un telescopio natural y hace que estas galaxias moribundas parezcan más grandes y brillantes de lo que realmente son, permitiéndonos ver lo que está sucediendo y lo que está sucediendo. ‘t “.

El equipo descubrió que, contrariamente a las expectativas, no hubo una caída repentina en la capacidad de las galaxias para convertir el gas frío en estrellas. En cambio, las estrellas carecían por completo del gas frío.

“Todavía no entendemos por qué sucede esto, pero las posibles explicaciones podrían ser que el suministro principal de gas que abastece a la galaxia se ha cortado, o tal vez un suministro supermasivo”. Calabozo está inyectando energía que mantiene caliente el gas en la galaxia “, él dijo Christina Williams, astrónoma de la Universidad de Arizona y coautora de la investigación.

“Esencialmente, esto significa que las galaxias no pueden rellenar el tanque de combustible y, por lo tanto, no pueden reiniciar el motor en la producción de estrellas”.

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Pero, ¿qué es eliminar el gas frío de las galaxias? Los astrónomos están desconcertados y tendrán que continuar sus observaciones para encontrar pistas sobre este gran misterio galáctico.

“Todavía tenemos mucho que aprender sobre por qué las galaxias más masivas se formaron tan temprano en el Universo y por qué detuvieron su formación estelar cuando tenían tanto gas frío disponible”. él dijo Whittaker.

“El simple hecho de que estas bestias masivas del cosmos formaron 100 mil millones de estrellas en aproximadamente mil millones de años y de repente terminaron su formación estelar es un misterio que a todos nos encantaría resolver, y REQUIEM proporcionó la primera pista”.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. leer el artículo original.

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