octubre 28, 2021

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Extraña señal de radio del centro galáctico dejó a los astrónomos confundidos

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La señal de radio que emana del centro galáctico.

A lo largo de 2020, los astrónomos de Australia detectaron un misterioso lote de ondas de radio provenientes de algún lugar cercano al centro de la galaxia. Pero cuando el equipo entrenó un instrumento más sensible para la fuente, lo vieron solo una vez más antes de que desapareciera, comportándose de manera diferente que antes. El letrero se describe en un papel. Publicado hoy en el Astrophysical Journal.

“La propiedad más extraña de esta nueva señal es que tiene una polarización muy alta. Esto significa que su luz oscila en una sola dirección, pero esa dirección gira con el tiempo ”, dijo Ziteng Wang, astrofísico de la Universidad de Sydney y autor principal del nuevo estudio en una universidad. presione soltar. En otras palabras, las ondas de radio giraban en espiral intermitentemente hacia la Tierra, sin ton ni son. Y desde que fueron detectados, el rastro se enfrió.

La señal fue descubierta usando el Pathfinder Australian Square Kilometer Array y Slow Transients (ASKAP VAST) Survey, un radiotelescopio con base en la extremadamente remota Australia Occidental. El misterioso objeto que produjo la señal fue nombrado ASKAP J173608.2-321635, por el telescopio que lo encontró y sus coordenadas en el cielo.

“Este objeto fue el único que comenzó siendo invisible, se volvió brillante, se desvaneció y luego reapareció. Este comportamiento fue extraordinario ”, dijo Tara Murphy, también astrofísica de la Universidad de Sydney y coautora del artículo, en la misma nota.

Cuando la fuente de radio se apagó, el equipo verificó el espectro de luz visible y no encontró nada. También se volvieron hacia un diferente radiotelescopio, que arrojó una cantidad similar de nada. Pero luego, usando el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica, el equipo finalmente vio el objeto nuevamente, pero desapareció en un día. Los investigadores no lo han visto desde entonces.

La vía Láctea.

La Vía Láctea vista desde Uruguay. La fuente de radio se acercó al centro galáctico.
Fotografía: MARIANA SUAREZ / AFP (imágenes falsas)

“En cuanto a por qué una fuente deja de emitir, podría ser algo relacionado con inestabilidades en el campo magnético. Los campos magnéticos pueden enredarse y liberar energía en ráfagas ”, dijo David Kaplan, coautor del artículo y astrofísico de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, en un correo electrónico a Gizmodo. “Esto sucede con nuestro Sol, magnetares y otros tipos de objetos. Entonces, no es tanto que dejó de emitir, ya que solo emite esporádicamente (la mayoría de las veces está apagado). “

Los investigadores tienen algunas ideas sobre lo que podría haber sido la fuente de radio, pero ninguno está seguro. El patrón de ondas de radio tiene similitudes con una clase de objetos llamados Transitorios de Radio del Centro Galáctico, aunque también tiene algunas diferencias. Los transitorios de radio del centro galáctico no son un objeto específico, sino un grupo de objetos emisores de radio alrededor del centro de la Vía Láctea que no tienen una identidad particular.

Por causa de las características de su explosión, el equipo primero pensó que ASKAP J173608.2-321635 puede ser un púlsar – una estrella muerta girando cuyo brillo varía regularmente para los observadores en la Tierra. Pero las fluctuaciones de brillo de este objeto no eran regulares, y su falta de otras ondas electromagnéticas significaba que no parecía una pequeña estrella enana marrón o una magnetar altamente magnética. Puede que haya sido un pulso “extraño”, dijo Kaplan, pero el equipo no lo sabrá con certeza con sus datos actuales.

Yincluso si ASKAP J173608.2-321635 no se vuelve a ver, esperan que las observaciones futuras determinen si el objeto era la regla o la excepción, es decir, si la fuente es la primera de una clase de objetos no observados hasta ahora. o algo mas.

meEn lugar de saltar de un radiotelescopio a otro en el futuro, el equipo espera utilizar el Matriz de kilómetros cuadrados, el radiotelescopio más grande del mundo con 130.000 antenas, para sus futuras observaciones de fuentes de radio distantes. Se espera que la matriz inicie observaciones científicas de rutina hacia el final de esto década.

Más: El nuevo telescopio sudafricano lanza una imagen épica del centro galáctico

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