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explicado | Cómo se registran y miden los terremotos

En la madrugada del 19 de mayo, un terremoto de magnitud 7,7 golpeó el territorio francés de Nueva Caledonia en el Océano Pacífico Sur. Una advertencia de tsunami, que se emitió inicialmente para varias naciones insulares del Pacífico, se canceló más tarde y no se reportaron víctimas. Como la mayoría de la gente sabe, el famoso ‘Anillo de Fuego’ del Pacífico es un punto caliente para la actividad sísmica. En este articulo, Deccan Heraldo explica cómo se registran estos terremotos y cómo se determinan sus magnitudes.

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), el proceso de registro de terremotos involucra una red de sismómetros desplegados en todo el mundo. sismómetrosLos sismógrafos, también llamados sismógrafos, son instrumentos sensibles diseñados para detectar el movimiento de las placas tectónicas y consisten en una masa suspendida por resortes o péndulos, que se mantienen más o menos estables durante los períodos de calma. Sin embargo, cuando las placas se mueven y las ondas sísmicas pasan a través del sismómetro, hacen que la masa vibre y estas vibraciones quedan registradas.

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Cuando las placas tectónicas se mueven, cada estación sísmica de la red mide el movimiento del suelo en esa ubicación. Cuando ocurre un terremoto, varias instituciones científicas recopilan y analizan datos, incluido el Centro Sismológico Nacional de la India (dependiente del Ministerio de Ciencias de la Tierra) y el Centro Sismológico Europeo-Mediterráneo (EMSC).

La magnitud de un terremoto representa la cantidad de energía liberada durante el terremoto. Las escalas más utilizadas son las escalas de magnitud Richter y Moment (Mw). La escala de Richter, desarrollada por Charles Richter en la década de 1930, tiene limitaciones para medir terremotos más grandes y no es adecuada para medir terremotos que se originan lejos de los sismómetros. El sitio web del USGS dice: «La escala de Richter es un método obsoleto para medir la magnitud que el USGS ya no usa para los grandes terremotos telesísmicos».

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O Escala de magnitud de momento (Mw), por el contrario, «proporciona la estimación más confiable del tamaño del terremoto» para terremotos más grandes, según el USGS. Según la Universidad Tecnológica de Michigan, «El momento es un producto de la distancia que se ha movido una falla y la fuerza requerida para moverla. Se deriva de los registros de modelos de terremotos en varias estaciones. Las estimaciones de la magnitud del momento son aproximadamente las mismas que las magnitudes de Richter para terremotos pequeños a grandes. Pero solo la escala de magnitud de momento es capaz de medir M8 (léase «magnitud 8″) y eventos más grandes con precisión». Para calcular la magnitud del momento, los científicos consideran la amplitud y duración de varios tipos de ondas sísmicas, la distancia entre el sismómetro y la fuente del terremoto, así como las propiedades geológicas de la región.

El monitoreo preciso de la actividad tectónica es esencial para evaluar los riesgos y aumentar la preparación para posibles terremotos y tsunamis resultantes.

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