enero 19, 2022

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Evidencia sólida muestra que está en marcha la sexta extinción masiva de la biodiversidad mundial

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Conchas de caracol terrestre de Rurutu (Islas Australes, Polinesia Francesa) – recientemente extinguidas antes de ser recolectadas y descritas científicamente. Crédito: O. Gargominy, A. Sartori.

La historia de la vida en la Tierra ha estado marcada en cinco ocasiones por eventos de extinción masiva de la biodiversidad provocados por fenómenos naturales extremos. Hoy, muchos expertos advierten que está en marcha una crisis de Sexta Extinción Masiva, esta vez causada en su totalidad por actividades humanas.


Una evaluación integral de la evidencia de este proceso en curso extinción evento fue publicado recientemente en la revista Revisiones biológicas por biólogos de la Universidad de Hawai en Manoa y el Muséum National d’Histoire Naturelle en París, Francia.

“Las tasas de extinción de especies aumentaron drásticamente y la disminución de la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas está bien documentada, pero algunos niegan que estos fenómenos representen extinciones masivas”, dijo Robert Cowie, autor principal del estudio y profesor de investigación en UH Manoa Pacific Biosciences. Centro de Investigación de la Escuela de Ciencias y Tecnologías del Océano y la Tierra (SOEST). “Esta negación se basa en una visión sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que obviamente constituyen la gran mayoría de la biodiversidad”.

Extrapolando de las estimaciones obtenidas a caracoles de tierra y babosas, Cowie y sus coautores estimaron que, desde el año 1500, la Tierra ya podría haber perdido entre el 7,5 y el 13 % de los dos millones de especies conocidas en la Tierra: la asombrosa cantidad de 150 000 a 260 000 especies.

“La inclusión de invertebrados fue fundamental para confirmar que, de hecho, estamos presenciando el comienzo de la Sexta Extinción Masiva en la historia de la Tierra”, dijo Cowie.

Evidencia sólida muestra que está en marcha la sexta extinción masiva de la biodiversidad mundial

Hábitat nativo del caracol hawaiano en Pu’u Kukui, Maui. Crédito: Robert Cowie

Sin embargo, la situación no es la misma en todas partes. A pesar de que especies marinas enfrentan amenazas significativas, no hay evidencia de que la crisis esté afectando los océanos en la misma medida que la tierra. En tierra, las especies insulares, como las de las islas hawaianas, se ven mucho más afectadas que las especies continentales. Y la tasa de extinción de las plantas parece menor que la de los animales terrestres.

Desafortunadamente, junto con la negación de que la ciencia se arraigue en sociedad moderna En una serie de cuestiones, el nuevo estudio señala que algunas personas también niegan que haya comenzado la Sexta Extinción. Además, otros lo aceptan como una trayectoria evolutiva nueva y natural, ya que los humanos son solo otra especie que desempeña su papel natural en la historia de la Tierra. Algunos incluso consideran que la biodiversidad debe manipularse solo en beneficio de la humanidad, pero ¿beneficio definido por quién?

“Los humanos son la única especie capaz de manipular la biosfera a gran escala”, enfatizó Cowie. “No somos simplemente otra especie que evoluciona frente a influencias externas. Por el contrario, somos la única especie que tiene una elección consciente con respecto a nuestro futuro y la biodiversidad de la Tierra”.

Para combatir la crisis, varias iniciativas de conservación han tenido éxito para ciertos animales carismáticos. Pero estas iniciativas no pueden llegar a todas las especies y no pueden revertir la tendencia general de especies extinción. Sin embargo, es fundamental continuar con estos esfuerzos, seguir cultivando una maravilla de la naturaleza y documentar la biodiversidad antes de que desaparezca.

“A pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, y aunque existen soluciones correctivas y se les señala a los tomadores de decisiones, está claro que falta voluntad política”, dijo Cowie. “Negando la crisis, aceptarlo sin reaccionar, o incluso alentarlo, constituye una revocación de la responsabilidad común de la humanidad y allana el camino para que la Tierra continúe en su triste trayectoria hacia una Sexta Extinción Masiva”.


Los humanos estamos llevando a los animales y las plantas al límite, pero ¿realmente nos dirigimos hacia una extinción masiva?


Mas informaciones:
Robert H. Cowie et al, La sexta extinción masiva: ¿realidad, ficción o especulación? Revisiones biológicas (2022). DOI: 10.1111 / br.12816

Cita: Evidencia fuerte muestra que la Sexta Extinción Masiva de Biodiversidad Global está en marcha (14 de enero de 2022) recuperada el 14 de enero de 2022 en https://phys.org/news/2022-01-strong-evidence-sixth-mass -extinction.html

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