Estudio revela que el coronavirus no se replica en la córnea – Salud


Sars-CoV-2, el virus que causa el covid-19, no parece replicarse en la córnea humana, Según un estudio que recuerda que el Zika, por ejemplo, se encontró en lágrimas y tejido corneal. Además, se ha descubierto que el herpes simple puede infectar la córnea y extenderse a otras partes del cuerpo en pacientes con sistemas inmunológicos comprometidos.

Este nuevo trabajo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis (Estados Unidos) indica que el ojo puede no ser tan vulnerable al coronavirus como se pensaba anteriormente, aunque “es demasiado pronto para descartar la importancia de la protección ocular”, advierten sus autores.

Los nuevos hallazgos, publicados en Cell Reports, sugieren que la córnea del ojo puede resistir la infección con el nuevo coronavirus, aunque los científicos aún tienen que determinar si otros tejidos dentro y alrededor de él, como los conductos lagrimales y la membrana conjuntival, son vulnerables. . para Sars-CoV-2.

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“Nuestros hallazgos no prueban que todas las córneas sean resistentes, pero cada córnea donante que probamos era resistente al nuevo coronavirus. “, resume el microbiólogo Jonathan J. Miner, quien, junto con el oftalmólogo Rajendra S. Apte, estudiaron córneas de ratones y humanos expuestos al virus del herpes simple, Zika y Sars-CoV-2.

Como explica Apte en un comunicado, algunos pacientes con covid-19 tienen síntomas oculares, como conjuntivitis, pero no está claro si la infección viral en sí es la causa; “Puede estar relacionado – señala – con una inflamación secundaria”.

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“Se sabe que la córnea y la conjuntiva tienen receptores para el nuevo coronavirus, pero en nuestras investigaciones encontramos que el virus no se replicaba en la córnea “, él dice.

Para ver si la córnea podría servir como un punto de entrada para Sars-CoV-2, los investigadores expusieron el tejido ocular a diferentes virus para ver si podían crecer y replicarse.

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También buscaron sustancias clave en el tejido corneal que pudieran promover o inhibir el crecimiento viral. Un inhibidor que identificaron se llamó interferón lambda. Por lo tanto, encontraron que este interferón impedía el crecimiento eficiente del virus Zika y el virus del herpes simple en la córnea.

Sin embargo, en Sars-CoV-2, los niveles de esta sustancia no tuvieron efecto sobre la capacidad de replicación del coronavirus: simplemente no fue posible establecer si el interferón lambda estaba presente o no.

Esto es “tranquilizador”, según Apte, para quien el Covid-19 probablemente no se pueda transmitir a través de un trasplante de córnea o procedimientos similares en el ojo. Los datos, por tanto, sugieren que el coronavirus no parece ser capaz de penetrar la córnea, pero debido a las “incógnitas” sobre los conductos lagrimales y la conjuntiva, “es demasiado pronto para descartar la importancia de la protección ocular”.

“Es importante respetar de lo que es capaz este virus y tomar las precauciones adecuadas”, insiste Miner, y agrega que se necesitan estudios clínicos más amplios para ayudar a comprender mejor todas las rutas potenciales de transmisión del SARS-CoV-2, incluido el ojo. .

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