diciembre 7, 2021

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Estudiar en el extranjero esfuerzo por expandirse

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Antes del inicio de la pandemia, la Oficina de Estudios y Programas Internacionales de la Universidad de Arkansas en Pine Bluff implementó un programa piloto de educación extranjera en Antigua, Guatemala.

Pamela D. Moore, Decana Asociada de Compromiso Global de la UAPB, dijo que el programa se está ampliando para aumentar la participación de los estudiantes. También será parte de un nuevo programa de estudios secundarios.

“Hay planes en marcha para que este programa piloto se convierta en un componente integral de un curso de español de pregrado, una novedad para la UAPB”, dijo Moore. “Esta es una gran noticia para la universidad porque no solo facilitará que los estudiantes mejoren sus habilidades en el idioma español, sino que también fortalecerá sus credenciales académicas y profesionales”.

Por ejemplo, los estudiantes con sólidas habilidades en español podrían seguir carreras en el Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura de EE. UU. O en empresas especializadas en comercio agrícola internacional, dijo.

El programa UAPB en Guatemala también desarrolla las habilidades interpersonales necesarias para trabajar con eficacia en carreras globales en diversas disciplinas.

Cinco estudiantes de la UAPB completaron el programa piloto de un mes, que enfatizó la enseñanza del español, el aprendizaje a través del servicio y la exposición a la cultura y las costumbres sociales de la sociedad guatemalteca. Los participantes incluyeron a Leon Jones, Alyssa Smith, Cynamon Gates, Randy Thompson y DeMario Williams.

“El programa mejora la apreciación de los estudiantes por las diferentes culturas y les enseña sobre la pobreza humana y las necesidades alimentarias de otras sociedades”, dijo. “También fortalece sus habilidades en el trabajo en equipo y la dinámica de grupo. Lo más importante es que los estudiantes desarrollan un profundo sentido de confianza en sus habilidades a medida que salen de su zona de confort para navegar por las realidades y desafíos de vivir y aprender en un país extranjero”.

EL PROGRAMA PILOTO 2019

Durante el programa, los estudiantes recibieron lecciones intensivas de idiomas privadas, impartidas individualmente por maestros de la escuela de español La Unión en Antigua. Estas lecciones se reforzaron a través de una experiencia inmersiva, que incluyó arreglos de vivienda con familias guatemaltecas e interacciones diarias que se llevaron a cabo a través de una variedad de actividades organizadas.

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Las actividades de aprendizaje en servicio incluyeron trabajo agrícola y educativo. Los estudiantes adquirieron experiencia práctica con técnicas de jardinería y prácticas de cuidado de animales en Eco Farms, una granja de demostración en San Felipe, Antigua que enfatiza las prácticas agrícolas sostenibles. También se ofrecieron como voluntarios en Proyecto Génesis, una organización comunitaria, donde les enseñaron a los niños el alfabeto inglés, los números y los colores primarios.

El programa estudiantil semanal incluyó varias actividades culturales, incluida una visita a un volcán activo. Otro punto destacado fue una gira de fin de semana por la comunidad garífuna afrocaribeña en Livingston, Izabal, Guatemala. A través de interacciones con miembros de la comunidad, aprendieron sobre la historia de los guatemaltecos negros y sus raíces en la diáspora africana. Aprendieron sobre su vida diaria y los desafíos que enfrentaron y compararon estas experiencias con las de los afroamericanos.

“El programa en Guatemala es un gran ejemplo de cómo los estudiantes pueden regresar de un programa de estudios en el extranjero con competencias que les servirán en sus futuras carreras”, dijo Moore. “Cada participante dijo que las habilidades que adquirieron son aplicables a sus futuras carreras”.

Moore dijo que tres de los participantes recientemente compartieron lecciones de la experiencia.

“Espero que sus historias motiven a algunos estudiantes de la UAPB a matricularse en el programa posterior, matricularse en la nueva modalidad de pregrado en español, o incluso simplemente considerar una experiencia de educación en el extranjero por primera vez”, dijo.

ALYSSA SMITH

Durante el verano posterior a su segundo año, Smith, graduada en ciencias políticas en 2021, viajó sola a Antigua para participar en un programa de español de dos meses. Después de completar este viaje en solitario, comenzó a trabajar con Moore y Juan Carlos Martínez, director de La Unión Spanish School, para desarrollar el programa actual.

“Esta fue la primera vez que tuve que organizar y facilitar un viaje en grupo, especialmente al extranjero”, dijo. “Esta fue también mi primera experiencia de viaje en la que fui responsable de alguien más que yo. Adquirí liderazgo, capacidad de comunicación y organización.

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“Interactuar con afro-guatemaltecos en Livingston fue una experiencia increíble. Me sentí como en casa, viendo todas las costumbres culturales que compartimos. Fue descorazonador saber que luchan por los mismos derechos civiles por los que luchamos durante muchos años y seguimos luchando por ahora. Cuando regrese a Guatemala, quiero pasar más tiempo en la comunidad para aprender sobre su idioma y forma de vida. “

Mientras trabajaba como voluntaria con los niños del Proyecto Génesis y Niños de Jesús, se dio cuenta de que quería ser tutora y enseñar inglés de manera profesional.

“Aunque se necesita mucha paciencia y puede ser muy agotador, realmente disfruté la experiencia de trabajar con niños. Desde entonces, he enseñado inglés en China y continúo haciéndolo para una empresa de educación china”, dijo Smith.

Smith está solicitando al Cuerpo de Paz para un puesto de maestro de inglés de primaria en Costa Rica. De ser aceptada, vivirá y trabajará en el país centroamericano durante al menos dos años.

Puertas de canela

Gates, graduada en ciencias animales, actualmente está trabajando para lograr el trabajo de sus sueños como veterinaria internacional. Durante sus estudios, su objetivo ha sido educarse en la agricultura nacional y extranjera para que algún día pueda ayudar a las especies animales de todo el mundo.

“Viajar a un país extranjero fue una parte estratégica de mi objetivo profesional como aspirante a veterinario internacional. Me inspiró a esforzarme por hacer una diferencia en los países en desarrollo. Incrementar el crecimiento de los cultivos también son partes importantes de mis objetivos profesionales”, dijo Gates.

“Ser voluntario en Eco Farms fue una experiencia genial y comprensible para mí, adaptada a mi enfoque de estudio como estudiante de ciencias agrícolas. Trabajé con una variedad de animales y encontré muchos pastos indígenas, lo que amplió mi perspectiva profesional.

“Mis mayores conclusiones del programa son cómo viajar a este país en desarrollo y ver animales callejeros en cada esquina ha mejorado mi visión de convertirme en un veterinario internacional.

Gates espera regresar a Guatemala en diciembre con la ayuda financiera de la Fundación de Becas Gilman.

Gates se alistó recientemente en el Ejército de los Estados Unidos: Cuerpo de Veterinarios. El Ejército financiará su educación veterinaria de cuatro años, que planea comenzar en 2022. Una vez finalizada la escuela de veterinaria, como especialista veterinaria con licencia, será enviada a lugares activos en el extranjero y en el país.

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LEON JONES

Jones, un graduado en ciencias políticas, había viajado al extranjero antes de inscribirse en la UAPB y sabía que le gustaría aprovechar las oportunidades de educación en el extranjero durante la universidad.

“Estar expuesto a personas de diferentes culturas y orígenes me hizo más consciente de la cultura y me enseñó a comunicarme con personas que piensan de manera diferente a mí”, dijo Jones.

“Aprender sobre las luchas que libraron en su propia lucha por los derechos civiles me da más perspectiva sobre las luchas globales que experimentan los negros. Otra cosa que me llamó la atención fueron las similitudes en la comida que tenemos. Todos tenemos raíces en África, y os africanos que eran traídos a las Américas también trajeron su comida, ver las similitudes de nuestros alimentos básicos y saber que todos tenemos las mismas raíces nos hizo sentir como en familia.

“Mi viaje no cambió mis metas académicas o profesionales, pero me dio una nueva perspectiva de mis estudios. Quiero hacer una carrera en el servicio público; estar en Guatemala me ha dado otro ángulo para mirar la política”, dijo Jones. .

Jones, presidente de la Asociación de Gobierno Estudiantil de la UAPB, espera crear un fondo o una beca para los estudiantes que deseen estudiar en el extranjero pero sientan que carecen de los fondos. Dijo que eliminar parte de la carga de pago de los estudiantes no solo permitiría sino que alentaría a algunos estudiantes a viajar al extranjero.

Para obtener detalles sobre las iniciativas de estudios en el extranjero, comuníquese con Pamela D. Moore, Decana Asociada de Compromiso Global de la UAPB, en [email protected] o (870) 575-8545.

Will Hehemann es escritor / editor de la Facultad de Agricultura, Pesca y Ciencias Humanas de la UAPB.

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