julio 25, 2021

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Estudiantes de ACU ayudan a construir hospital en Guatemala

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John Epperly y Shea Freeland se enamoraron pasando largas horas Universidad Cristiana de Abilene Brown Library, donde se reunirían para estudiar para la Prueba de Admisión de la Facultad de Medicina, conocida como MCAT. No podían imaginar cómo esas horas y su historia llegarían a bendecir a la gente en la zona rural de Iowa, una clínica desatendida en Colorado y, más especialmente, a la población de Canillá, Guatemala.

John, de Wichita, Kansas, y Shea, de Tucson, Arizona, fueron juntos a la facultad de medicina en la Universidad de Arizona y se graduaron en 2006. Durante una residencia en Wichita, conocieron a los futuros socios médicos Jack Kline y Paul y April McQuillen en Via Christi Family Medical Residence. Via Christi se especializa en la formación de médicos de familia cristianos que deseen servir en zonas rurales y desatendidas.

Después de la residencia, Epperlys, McQuillens, Kline (y su esposa Ashley) y varios otros crearon el Beca internacional de medicina familiar para prepararse para trabajar en entornos con recursos limitados. Posteriormente, las familias se sintieron llamadas a seguir trabajando juntas en Estados Unidos y en el extranjero. Después de una búsqueda en 22 estados, el equipo se instaló en New Hampton, la sede del condado de una comunidad agrícola rural en el noreste de Iowa.

Durante varios años, cada familia sirvió en New Hampton nueve meses al año y rotó en el extranjero durante los otros tres meses, cuidando al pueblo quiché en Canillá, Guatemala. Juntos, comenzaron una organización sin fines de lucro llamada DOC para la esperanza, lo que les permitió abrir un hospital en asociación con Ministerios Internacionales Adonai.

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En 2020, los miembros del equipo reconsideraron las demandas de rotación, salud rural y de guardia de sus familias jóvenes. Los Epperly y sus cuatro hijos se mudaron a Peyton, Colorado, donde John aceptó un puesto de profesor y Shea trabaja en una clínica pobre con pacientes de habla hispana. Dos de las parejas del equipo permanecen en Iowa y una se mudó a tiempo completo a Guatemala.

La pareja respondió preguntas por correo electrónico.


Describe la gente y la cultura de la región de Canillá donde sirves.

Canillá es principalmente una pequeña comunidad agrícola latina rodeada de montañas.

Las montañas de Canillá y sus alrededores albergan a miles, si no cientos de miles, de descendientes de indígenas mayas.

Esta área específica fue un punto focal en la guerra civil que terminó hace poco más de 20 años. La guerra se libró esencialmente entre los pueblos indígenas mayas y latinos. Con eso en mente, todavía existen tensiones subyacentes y racismo entre grupos de personas.

La mayoría de los latinos tienen antecedentes religiosos en el catolicismo, mientras que la mayoría de los indios tienen antecedentes en animismo / misticismo y aspectos del catolicismo.

¿Cuáles son las enfermedades y condiciones prevalentes que ve en Guatemala?

Tratamos una variedad de enfermedades en la medicina tropical, así como enfermedades de rutina como infecciones de la piel, diabetes, hipertensión, etc. El enfoque principal de nuestro grupo es el cuidado materno-infantil. Creemos que si se brinda una atención excelente a las madres embarazadas, la atención médica será alta para toda la familia.

Actualmente, nuestra región de Guatemala tiene una de las tasas de mortalidad materna e infantil más altas del mundo. Esto se atribuye directamente al número significativo de madres que dan a luz en casa con parteras no calificadas.

Por lo tanto, nuestro principal enfoque en Guatemala es tener una gran facilidad para las madres que están en trabajo de parto, ya que trabajamos para reducir el número de muertes innecesarias.

¿Recibe ayuda de otros médicos?

Recibimos ayuda de varios otros médicos en los Estados Unidos y en todo el mundo.

La ayuda más emocionante llegó en forma de buenos amigos de Zimbabwe. Prosper y Miriam Musipa son ciudadanos de Zimbabwe con los que Shea y yo trabajamos en el Karanda Mission Hospital.

Prospero es enfermera de quirófano y Miriam es partera. Prosperus conoció al Señor en el Karanda Missionary Hospital, donde fue criado por su madre, quien es una de las capellanes del hospital. Más tarde conoció a Miriam, una enfermera del mismo hospital de la misión. Los Musipas terminaron rechazando una gran oportunidad de trabajar y vivir en el Reino Unido y en cambio decidieron unirse a nosotros en Canillá como misioneros de tiempo completo.

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¿Cómo está impactando COVID-19 su trabajo en Guatemala?

Con la pandemia, no pudimos viajar a Guatemala en 2020.

Desafortunadamente, muchos otros visitantes a corto plazo y profesionales médicos que planeaban visitar el Hospital Adonai tampoco pudieron viajar durante este período.

Nuestros compañeros misioneros de tiempo completo actuales trataron de seguir trabajando normalmente, pero Guatemala impuso estrictas reglas de aislamiento y muchas de nuestras enfermeras locales no pudieron venir a trabajar durante un largo período de tiempo. Esto limitó significativamente las operaciones diarias, pero esperamos que las cosas se rehabiliten más en los próximos meses.

¿Cuáles son las mayores necesidades del hospital en Guatemala?

Necesitamos médicos, enfermeras y anestesistas.

La recaudación de fondos y el trabajo para construir el hospital no fueron un milagro menor. Encontrar a las personas adecuadas sigue siendo un desafío.

Afortunadamente, gracias a la provisión de Dios, estamos formando gradualmente un equipo médico de guatemaltecos locales, junto con misioneros que sirven con nosotros. También continuamos pidiendo oraciones y apoyo financiero para los salarios de las enfermeras locales.

Archivado en: Coronavirus COVID-19 covid19 Diálogo Guatemala

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