Estos astrónomos proponen construir un telescopio de 100 metros de ancho en la Luna para ver las primeras estrellas del Universo

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Texas revivido una idea abandonada por la NASA hace más de una década: construye un telescopio gigante en la luna. Una lo suficientemente grande como para que se puedan observar las primeras estrellas del Universo, esas que fueron explicadas solo en teoría, pero que no vimos en la práctica.

La idea seria construya el telescopio en la superficie lunar para evitar todo tipo de contaminación lumínica e interferencia que puede ocurrir en la Tierra o cerca de la Tierra. Telescopios en el espacio como el Hubble ya nos han mostrado los beneficios y ventajas de observar desde allí sin interferencias de la atmósfera. En ese caso iría aún más lejos, a la Luna, donde prácticamente no habría contaminación de la Tierra.

El telescopio tendría unos 100 metros de ancho con un espejo líquido. La idea inicial que estudió la NASA hace unos años se refería a una de apenas 20 metros de ancho. Además de su tamaño, destacaría por una granja solar contigua que proporcionaría energía para el funcionamiento del telescopio. Finalmente, habría un satélite lunar que recopilará estos datos y los enviará de regreso a la Tierra.

Llmt 731x593 Prototipo original de 2008. El nuevo sería cinco veces más grande.

Pero existen dificultades a la hora de construir en el espacio o ir a la luna. Por razones logísticas, no sería fácil transportar un espejo de vidrio gigante allí, así que proponer el uso de líquido reflectante, más fácil de transportar. También proponen construirlo en un cráter que esté en constante sombra para evitar el exceso de calor. Un problema que todavía no saben cómo resolver es el del polvo lunar, un problema muy gordo.

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Rampa arriba telescopios en la luna no es una idea nueva. Solo este año la NASA decidió investigar completamente la idea de construir un telescopio usando la forma de un cráter lunar. Rusia también propuesto Construye telescopios en la luna para proteger la Tierra.

Observa el origen del Universo

Un telescopio lunar tendría la capacidad de ver algo que ningún otro telescopio ha visto hasta ahora: signos de las primeras estrellas que formaron el Universo. En el pre-artículo publicado Los astrónomos explican cómo la ausencia de contaminación haría posible ver estas estrellas. Por supuesto, en 2008 la NASA ya descartó la idea debido a la poca información y estudios que se relacionan con estas estrellas.

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La teoría sobre estas estrellas es que nacieron “sólo” unos cientos de millones de años después del Big Bang. También se consideran cientos de veces más grandes que nuestro Sol, por ejemplo. Sin embargo, debido a la luminosidad de las galaxias, es imposible detectarlas incluso con los telescopios más potentes que tenemos ahora. El telescopio espacial James Webb, que se lanzará pronto y será el más poderoso, tampoco podrá verlos.

¿Razón para observar estas estrellas iniciales? De la misma forma que la mayor parte del tiempo se estudia el Universo: entender nuestro origen. Las primeras estrellas formaron algunos de los elementos más complejos de la tabla periódica y, por lo tanto, dieron forma al Universo tal como lo conocemos, en cierto sentido. Es posible visualizar esto a través de computadora y simulaciones, pero la observación directa podría responder preguntas tan básicas como su tamaño real o si están en grupos o individualmente.

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Vía | PHYS
Más información | arXiv

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