julio 5, 2022

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Esto es lo que sucedió durante el acoplamiento de la nave espacial ‘morderse las uñas’ de Boeing

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La misión comenzó el jueves por la noche con un lanzamiento desde Florida, y el Starliner, que fue diseñado para transportar astronautas pero vuela sin gente para esta prueba, se acopló a la ISS el viernes por la noche a las 8:28 p. m. ET. El acoplamiento tuvo lugar aproximadamente una hora más tarde de lo esperado, ya que los equipos de tierra resolvieron algunos problemas, incluido un problema de software que distorsionaba los gráficos, como un mapa GPS desalineado. También hubo problemas con los sensores y algunos componentes a presión que inicialmente no se movían correctamente.

La vaina tiene un anillo de presión que salta cuando se acerca a la puerta y se usa para bloquear para la EEI. Durante el primer intento de acoplamiento, algunos componentes no se movieron a la configuración correcta. El personal de tierra tuvo que probar el proceso de salida por segunda vez para que todo estuviera en su lugar. También hubo un problema menor con los circuitos de enfriamiento del Starliner, que son parte del sistema que regula la temperatura de la nave espacial.

Todos estos problemas tuvieron que ser analizados o solucionados a tiempo para que Starliner avanzara, y el acoplamiento terminó saliendo sin mayores problemas.

«Fue realmente emocionante ver ese vehículo estacionado por un tiempo hasta que llegó el momento de entrar», dijo Mark Nappi, gerente del programa Starliner de Boeing, a los periodistas el viernes por la noche.

Sin embargo, al pasar el mouse sobre la misión, ha habido varios otros problemas con los propulsores a bordo de la nave espacial, que maniobran y dirigen el vehículo mientras navega por el espacio. Dos de estos propulsores se apagaron prematuramente poco después de que la nave espacial alcanzara la órbita. Algunos otros propulsores tuvieron problemas más tarde.

A pesar de los contratiempos, la nave espacial estaba funcionando «muy bien», según Steve Stich, gerente del Programa de tripulación comercial de la NASA, que supervisa el Starliner y el programa Crew Dragon de SpaceX.

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“Por supuesto, este es un vuelo de prueba y, como aquellos que probablemente lo hayan visto durante todo el día, han visto que estamos aprendiendo en el camino, y es muy emocionante”, dijo Stich en una conferencia de prensa el viernes por la noche.

Los funcionarios de la NASA y Boeing dijeron que los problemas con los propulsores no son una preocupación importante porque el Starliner tiene «muchas» copias de seguridad incorporadas, dijo Stich. Hay 48 de estos propulsores en el vehículo, y las computadoras a bordo de la cápsula pueden optar por usar un propulsor sobre otro si detectan algo ligeramente incorrecto.

Si bien Boeing quiere entender por qué los propulsores no funcionaron según lo planeado, según Nappi, eso podría no suceder.

«Es posible que nunca sepamos cuál es la verdadera causa de esto», dijo.

Los ingenieros redujeron los problemas de los propulsores a «seis o siete» posibles causas, de las cuales tres parecían las más probables. Concentrar-se no problema exato pode exigir que os engenheiros vejam os propulsores pessoalmente, algo que não pode acontecer porque os propulsores estão conectados ao módulo de serviço – uma parte que será descartada e deixada para queimar na atmosfera antes que o Starliner faça seu retorno controlado la tierra.

Se espera que esto suceda en los próximos días. El Starliner se separará de la ISS, maniobrará hacia casa y usará sus propulsores para atravesar la parte espesa de la atmósfera de la Tierra antes de lanzarse en paracaídas para aterrizar en el desierto de Nuevo México.

Si todo sale bien, será una gran victoria para Boeing, que viene de años de retrasos y problemas de desarrollo con Starliner.

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El primer intento de la nave espacial de completar una misión de prueba orbital en 2019 tuvo que regresar del espacio prematuramente, sin completar un acoplamiento en la ISS, debido a problemas de software. Se descartó un segundo intento de lanzar el Starliner a la EEI en agosto del año pasado después de que las comprobaciones previas al vuelo descubrieran problemas con las válvulas clave atascadas.

Si esta misión se completa de manera segura, Starliner de Boeing podría lanzar astronautas a fines de 2022.

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