septiembre 19, 2021

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Estas babosas marinas se cortan la cabeza y desarrollan un cuerpo completamente nuevo.

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Esta imagen muestra la cabeza y el cuerpo de un Elysia cf. babosa marina marginata el día después de la separación.

Sayaka Mitoh

La mayoría de los animales no pueden perder sus cuerpos y aun así sobrevivir. Dos especies de babosas marinas sacoglosas no son la mayoría de los animales. Un equipo de investigadores observó babosas marinas que se cortaban la cabeza y luego volvían a dibujar sus cuerpos completos con corazones y otros órganos internos. La acción de desprenderse de una parte del cuerpo se llama autotomía. Eso es que hacen las lagartijas cuando pierden una cola para la autoconservación.

Dejar caer un cuerpo entero es mucho más dramático que perder una cola. “Pensamos que pronto moriría sin un corazón y otros órganos importantes, pero nos sorprendió de nuevo descubrir que regeneró todo el cuerpo”. Sayaka Mitoh de la Universidad de Mujeres de Nara en Japón, dijo en un comunicado de Cell Press el lunes. Mitoh es el autor principal de un estudio sobre babosas de mar publicado en la revista Cell Press Current Biology.

Las cabezas de las babosas marinas cortadas pudieron alimentarse en unas pocas horas.

Sayaka Mitoh

Las babosas de mar en regeneración eran individuos más jóvenes. El corazón tardó aproximadamente una semana en volver a crecer y regeneraron completamente sus cuerpos en tres semanas. Los investigadores sugieren que puede haber “células madre” donde se separa el cuello que permite el crecimiento.

Las cabezas de las babosas marinas más jóvenes pudieron moverse y alimentarse de algas poco después de la separación, lo que parece haber sido la clave para su supervivencia. Las cabezas de las babosas más viejas no se alimentaban.

Los animales inusuales se inspiran en las plantas. “Las babosas marinas en cuestión ya eran únicas porque incorporan cloroplastos de algas que comen en sus propios cuerpos, un hábito conocido como cleptoplastia”, dijo Cell Press. “Esto les da a los animales la capacidad de alimentar sus cuerpos a través de la fotosíntesis”.

La capacidad de regenerar un cuerpo no es nueva. Algunas especies de medusas pueden regenerarse después de una lesión. La parte de auto-decapitación del proceso de la babosa marina se suma al misterio. Los investigadores sugieren que la acción puede ser una forma de deshacerse de los parásitos internos, pero el impulso no está claro.

El sorprendente proceso de regeneración corporal ya está dando a los científicos ideas para estudios futuros. Mitoh dijo: “Como el cuerpo de la pendiente suele estar activo durante meses, podemos estudiar el mecanismo y las funciones de la cleptoplastia utilizando órganos, tejidos o incluso células vivas”.

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