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Están lloviendo diamantes en todo el universo, sugiere una investigación
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Están lloviendo diamantes en todo el universo, sugiere una investigación

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París (AFP) – Podría estar lloviendo diamantes en planetas de todo el universo, sugirieron científicos el viernes, después de usar plástico ordinario para recrear la extraña lluvia radiactiva que se cree que se forma en las profundidades de Urano y Neptuno.

Los científicos habían teorizado previamente que las presiones y temperaturas extremadamente altas convierten el hidrógeno y el carbono en diamantes sólidos a miles de kilómetros por debajo de la superficie de los gigantes de hielo.

Ahora, una nueva investigación, publicada en Science Advances, ha agregado oxígeno a la mezcla y ha descubierto que la «lluvia de diamantes» puede ser más común de lo que se pensaba anteriormente.

Se cree que los gigantes de hielo como Neptuno y Urano son la forma más común de planeta fuera de nuestro Sistema Solar, lo que significa que podrían estar ocurriendo lluvias de diamantes en todo el universo.

Dominik Kraus, físico del laboratorio de investigación HZDR de Alemania y uno de los autores del estudio, dijo que la lluvia de diamantes era bastante diferente a la lluvia en la Tierra.

Se cree que debajo de la superficie de los planetas hay un «líquido denso y caliente» donde los diamantes se forman y se hunden lentamente en núcleos rocosos potencialmente del tamaño de la Tierra a más de 10.000 kilómetros (6.200 millas) debajo, dijo.

Allí, los diamantes caídos pueden formar vastas capas que se extienden «cientos de kilómetros o incluso más», dijo Kraus a la AFP.

Si bien estos diamantes pueden no ser brillantes y estar cortados como una «gema bonita en un anillo», dijo que fueron formados por fuerzas similares a las de la Tierra.

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Con el objetivo de replicar el proceso, el equipo de investigación encontró la mezcla necesaria de carbono, hidrógeno y oxígeno en una fuente fácilmente disponible: el plástico PET, que se utiliza para los envases y botellas de alimentos cotidianos.

Kraus dijo que si bien los investigadores usan plástico PET muy limpio, «en principio, el experimento debería funcionar con botellas de Coca-Cola».

Luego, el equipo disparó un láser óptico de alta potencia contra el plástico en el Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC en California.

«Destellos de rayos X muy, muy cortos de un brillo increíble» les permitieron observar el proceso de los nanodiamantes, pequeños diamantes demasiado pequeños para ser vistos a simple vista, a medida que se formaban, dijo Kraus.

«El oxígeno que está presente en grandes cantidades en estos planetas en realidad ayuda a absorber los átomos de hidrógeno del carbono, por lo que es más fácil que se formen estos diamantes», agregó.

– ¿Nueva forma de hacer nanodiamantes? –

El experimento podría apuntar a una nueva forma de producir nanodiamantes, que tienen una amplia y creciente gama de aplicaciones, incluida la administración de fármacos, censores médicos, cirugía no invasiva y electrónica cuántica.

«La forma en que se fabrican los nanodiamantes actualmente es tomando un montón de carbono o diamante y haciéndolos estallar con explosivos», dijo el científico de SLAC y coautor del estudio, Benjamin Ofori-Okai.

«La producción con láser puede ofrecer un método más limpio y controlado para producir nanodiamantes», agregó.

La investigación de la lluvia de diamantes sigue siendo hipotética porque se sabe poco sobre Urano y Neptuno, los planetas más distantes de nuestro Sistema Solar.

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Solo una nave espacial, la Voyager 2 de la NASA en la década de 1980, ha superado a los dos gigantes de hielo, y los datos que envió todavía se utilizan en la investigación.

Pero un grupo de la NASA ha esbozado una posible nueva misión a los planetas, posiblemente lanzada en la próxima década.

«Eso sería fantástico», dijo Kraus.

Dijo que está esperando más datos, incluso si toma una década o dos.

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