abril 13, 2021

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Esta empresa de café local es para las aves de todas las formas correctas.

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Wilson gestiona Aves y frijoles, una empresa de café que fundó en 2008, y por “allí” se refirió a cientos de pequeñas fincas cafeteras en Perú, Nicaragua, Guatemala y Honduras de donde Birds & Beans obtienen sus granos de café. En estas denominadas “fincas de sombra”, los cafetos se cultivan bajo las copas de los árboles, lo que crea un hábitat saludable y diverso para las aves.

Salvar pájaros, de hecho, es algo muy importante para Birds & Beans. Su café, además de tener el estatus USDA Organic y Fairtrade, también está certificado como Bird Friendly. Para lograr este estándar de oro, disponible en el Centro Smithsonian de Aves Migratorias, los productores de café deben pasar un riguroso conjunto de criterios. Amigable para las aves se refiere esencialmente al café cultivado a la sombra y contrasta marcadamente con el café cultivado al sol, que se cultiva en vastos campos abiertos que se crean cuando se talan los bosques. A menudo, bosques antiguos.

Hasta 1970, todo el café que se consumía en el mundo se cultivaba a la sombra, hasta que algunos plantadores cambiaron a una variedad de café que se podía cultivar al sol, con mayor rendimiento y rentabilidad. La tierra sombreada, sin embargo, promueve un crecimiento más sostenible; los árboles retienen el agua, previenen la erosión, almacenan carbono y mantienen a las aves que comen insectos. Las fincas cultivadas al sol, con menor biodiversidad, requieren pesticidas y fertilizantes y agotan el suelo.

El programa Bird Friendly Coffee del Smithsonian certifica actualmente a unos 5.100 agricultores en América Latina, según Justine Bowe, gerente del programa. Aproximadamente 40 marcas de café tienen su bendición, incluidas algunas conocidas como Pete’s Yosemite Dos Sierras de Whole Foods y Early Bird de Allegro, así como bestsellers menos conocidos como El Salvador Finca Hungría de Redstart. Las seis variedades de Birds & Bean, cada una con el nombre de un pájaro (Baltimore Oriole French Roast Decaf, por ejemplo) son tostadas por Wicked Joe en Topsham, Maine.

Café cultivado a la sombra no solo las aves se benefician. “Apoya los bosques tropicales, los agricultores familiares y sus trabajadores, las aldeas y distritos enteros”, señaló Wilson, quien dijo que la lealtad a la marca Birds & Beans es “muy alta”. “Nuestros compradores están interesados ​​en los árboles, la conservación de aves y la preservación del medio ambiente”. Y saber que beber café puede impulsar las economías de las comunidades rurales también es un gran atractivo.

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Las ventas de Birds & Beans aumentaron durante la pandemia, según Wilson. (Una bolsa de 12 onzas de Wood Thrush Medium Roast cuesta $ 13.25). Los clientes que trabajan desde casa están comprando más café. Por lo general, hay un clamor por muchos alimentos orgánicos en estos días, como si la pandemia pusiera el foco en la pureza de los alimentos, empujando a las personas hacia los pesticidas y otros alimentos libres de químicos.

“En los últimos cinco años, hemos visto un aumento de dos veces en el número de productores y en el volumen de café producido para las aves”, dijo Bowie. Sin embargo, el café amigable con las aves representa “menos del uno por ciento del café vendido en los Estados Unidos”. A nivel mundial, las fincas de sombra representan menos del 25% de todas las tierras cafetaleras y los bosques aún se están reduciendo.

Para complicar las cosas, “todo el café apto para pájaros se cultiva a la sombra, pero no todo el café cultivado a la sombra es apto para pájaros”, señaló Bowe. Las granjas sombreadas pueden carecer de árboles y otras especies que perpetúan el hábitat principal de las aves. Uno de los requisitos para la certificación Smithsonian es que una finca debe tener al menos 11 especies de árboles nativos que atraigan, en altitudes de cultivo de café, insectos específicos que se alimentan de aves migratorias y nativas.

El programa Bird Friendly del Smithsonian fue iniciado a fines de la década de 1990 por Robert Rice, un geógrafo, y Russel Greenberg, un ornitólogo, cuyos estudios de las fincas de café sombreadas y sombreadas proporcionaron información sobre por qué las poblaciones de aves estaban decreciente.

“A partir de estos estudios quedó claro que, a medida que aumentaba la diversidad de especies de árboles de sombra, también lo hacía las especies de aves, tanto migratorias como residentes”, dijo Rice. Un estudio de 2018 realizado por el coautor de Rice estimó que más de 12 millones de acres de bosque en México y América Central y del Sur se convirtieron en fincas de café cultivadas al sol, lo que afectó a currucas, vireos, colibríes, zorzales y muchas otras especies. que hacen el largo vuelo a los lugares de reproducción en América del Norte cada primavera.

Rice, que es tostador, aprecia la política de tueste personalizado de Birds & Beans y el envío al día siguiente. “Si el café se tostó dentro de una semana de cuando lo obtuviste, la bebida puede ser tan exquisita como un buen vino”.

Ann Parson puede ser contactada en [email protected].

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