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Erin Beck evalúa la efectividad de las ONG en Guatemala
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Erin Beck evalúa la efectividad de las ONG en Guatemala

Erin Beck PhD '12, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Oregon, comenzó su disertación sobre el papel de las organizaciones no gubernamentales con una simple pregunta en mente: ¿Pueden las ONG ingresar a los países “en desarrollo” con la intención de provocar cambios constructivos, pero no lo hacen? ¿Son realmente efectivos al hacer esto?

Beck pasó siete años abordando el tema entre 2007 y 2014, y finalmente publicó sus resultados en el libro “Cómo persisten los proyectos de desarrollo: negociaciones diarias con ONG guatemaltecas”. En una charla dada el 7 de marzo, habló sobre lo que aprendió en Guatemala y las dificultades y errores que plagan muchas misiones de intervención.

Su investigación se centró específicamente en dos empresas: Namaste, que trabajaba para empoderar a las mujeres emprendedoras a través de préstamos, clases y el fortalecimiento de los tradicionalmente “valores empresariales occidentales”; y Brotherhood, que adoptó un enfoque de base para el cambio centrado en la superación personal. Aunque estas dos organizaciones adoptaron enfoques diferentes, la mayor parte de su charla se centró en la historia de Namaste, así como su efecto en las mujeres guatemaltecas.

Beck describió su trabajo como un análisis longitudinal en profundidad que incluyó entrevistas con miembros de Namaste y sus beneficiarios y encuestas a las mujeres involucradas, entre otras fuentes de información. “Básicamente asumí el papel de antropóloga”, dijo.

Su extensa investigación no respondió a la pregunta de qué ONG era más eficaz. “Odio esa pregunta”, dijo. Esta línea de investigación es errónea, afirmó; en cambio, los investigadores deben tener en cuenta los procesos que ocurren cuando las ONG intervienen en estos países.

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Sin embargo, su investigación arroja luz sobre el impacto de las ONG y las formas potencialmente problemáticas en que se comunican con los ciudadanos de un país en desarrollo. Namaste ve a las mujeres guatemaltecas como “empresarias descapitalizadas” que sólo necesitan un impulso para hacer despegar sus respectivos negocios. Esta forma de pensar tiene sentido, pero en última instancia es errónea, afirmó. Los fundadores de Namaste son empresarios exitosos que asumen que las mujeres guatemaltecas quieren las mismas cosas que quieren los empresarios occidentales, como más dinero y crecimiento empresarial. Dependen de sus propias experiencias para influir en la forma en que estructuran los procesos de intervención de sus ONG, dijo. Sin embargo, algunas de las mujeres con las que trabajó Namaste no estaban interesadas en hacer crecer sus negocios, dijo.

Tanto las ONG como los beneficiarios tienden a tener una visión mucho más compleja de sí mismos que los demás, lo que los lleva a hacer muchas suposiciones, dijo Beck. Por ejemplo, los beneficiarios a menudo ven a las ONG sólo como fuentes de préstamos y asistencia y entienden que su intervención puede no tener un impacto a largo plazo.

Este desajuste de expectativas es responsable del bajo impacto de las ONG, cuyos enfoques de asistencia financiera a menudo son ineficaces. Si bien los estudios pueden mostrar un ligero aumento en el ingreso promedio de estas mujeres, esto podría significar que algunas enfrentan un crecimiento mientras que otras enfrentan pérdidas sustanciales; no es que Namaste realmente haya aprovechado lo que consideraría su potencial empresarial.

A pesar de esto, las ONG como Namaste no van a desaparecer; de hecho, a menudo ven sus deficiencias como un éxito, o al menos como un potencial para un éxito futuro, dijo Beck. Además, el hecho de que las mujeres interactúen con las ONG en primer lugar indica una demanda sobre el liderazgo de las ONG, lo que significa que los cambios a menudo no van más allá del papeleo, dijo.

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Esta dificultad sólo se ve agravada por el hecho de que los fundadores de estas ONG muchas veces no quieren aceptar que el proyecto en el que han invertido tanto dinero y tiempo no está funcionando, lo que les lleva a suponer lo contrario.

Beck no intenta dar una respuesta definitiva sobre cómo las ONG pueden mejorar, ya que su investigación no se centró en este tema. No se deben sacar grandes conclusiones de su investigación, dijo. Sin embargo, ilumina algunos de los aspectos más problemáticos de la intervención de las ONG.

«Fue una mirada realmente interesante y atractiva a cómo, debido a la estructura y gestión de muchas ONG, los programas bien intencionados suelen ser bastante ineficaces», afirmó Wylie De Groff. '21. «Creo que es realmente importante que las ONG de los países 'desarrollados' sean autocríticas… (y) ayuden a la gente en lugares como Guatemala en sus propios términos, en lugar de intentar replicar las economías industriales occidentales en todo el mundo».

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