febrero 8, 2023

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Enorme y extraordinariamente poderosa explosión de supernova en el espacio detectada por científicos

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En el espacio, las cosas a menudo Vamos estallido.

Y recientemente, el 9 de octubre, los astrónomos observaron un estallido extraordinariamente colosal. Observatorio Swift de la NASA, que está diseñado específicamente para detectar las explosiones más poderosas conocidas en el universo hoy en día, llamadas explosiones de rayos gamma, detectó una explosión extremadamente fuerte. Algo extremadamente poderoso debe producir estos chorros de energía que viajan espacioy los científicos dicen que son causados ​​por el colapso y explosión de estrellas enormes, eventos llamados supernovas.

Para que una estrella se convierta en supernova, debe ser bastante masiva, al menos ocho veces el tamaño de la estrella. Sol. Pero para que una supernova produzca el tipo más fuerte de estallido de rayos gamma, la estrella debe ser unas 30 a 40 veces el tamaño del sol. Esta poderosa nueva detección, tan rara que probablemente solo observemos algo de esta magnitud una vez por década, provino de una estrella tan poderosa.

«Es un evento único», Yvette Cendes, astrónoma y becaria posdoctoral en Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísicadijo Mashable.

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Lo importante es que no tienes que preocuparte. Esta terrible explosión ocurrió en una galaxia a 2 mil millones de años luz de distancia. A tal distancia, su energía, que ha viajado y se ha extendido por el espacio durante eones, no representa ningún peligro para nosotros. Pero podemos detectarlo fácilmente, con satélites.

“Es el equivalente a tener asientos de primera fila en un espectáculo de fuegos artificiales”, explicó Cendes.

(Los rayos gamma están en el mismo espectro de radiación que las radios AM y FM, la luz visible que puedes ver y los rayos X, aunque los rayos gamma tienen más energía).

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«Esto es increíblemente, increíblemente raro».

Los astrónomos nunca han visto un estallido de rayos gamma en nuestro vecindario galáctico (es decir, las galaxias locales que nos rodean). Eso es porque las explosiones estelares en sí mismas no son muy comunes. Una estrella en nuestra galaxia, la Vía Láctea, se convertirá en supernova una vez por siglo. Pero una estrella enorme, del tipo que se necesita para hacer un estallido de rayos gamma extremadamente brillante y largo (del orden de varios minutos), solo explota aproximadamente una vez cada millón de años en una galaxia de tamaño mediano como la nuestra, observó Cendes.

«Esto es increíblemente, increíblemente raro», dijo Cendes.

Los estallidos de rayos gamma se detectan lejos porque hay cientos de miles de millones de galaxias en el cosmos profundo, lleno de estrellas. Hay relativamente pocas oportunidades para que tal evento suceda cerca de nosotros, en comparación con el universo más amplio. (Además, para detectarlo, debe mirar en la dirección del «embudo» de energía irradiada al espacio por la explosión).

La concepción de un artista de un estallido de rayos gamma de una estrella en explosión.
Crédito: NASA/ESA/. M. Kornmesser

Debido a que estos estallidos de rayos gamma generalmente ocurren a miles de millones de años luz de distancia, los instrumentos construidos para detectar estas señales son extremadamente sensibles. Esta es otra razón por la cual esta detección, que fue relativamente «cercana», fue tan intensa y «brillante».

“Es como apuntar un telescopio al sol”, explicó Cendes. «Saturaron los detectores». La explosión «es uno de los eventos más luminosos que se conocen», señaló la NASA.

Quizás se pregunte qué sucede ahora con la estrella que explotó después de un colapso y una explosión tan dramáticos. Probablemente se convirtió en un agujero negro. «La mayoría de los agujeros negros se forman a partir de los restos de una gran estrella que muere en una explosión de supernova». observa la nasa.

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flujo posterior de un estallido de rayos gamma

El telescopio Swift de la NASA capturó el «flujo residual» del poderoso estallido de rayos gamma aproximadamente una hora después de que la agencia detectara el evento.
Crédito: NASA / Swift / A. Beardmore (Universidad de Leicester)

Los agujeros negros son objetos cósmicos increíblemente curiosos. Como mashable previamente informadoLos agujeros negros son lugares donde la materia ha sido triturada en un área intensamente compacta. Si la Tierra fuera (hipotéticamente) aplastada en un agujero negro, tendría menos de una pulgada de diámetro. Sin embargo, el objeto seguiría siendo extremadamente masivo, ya que contendría la totalidad de la masa de nuestro planeta. Esto da como resultado un lugar con una atracción gravitatoria tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. (Las cosas con más masa tienen fuerzas gravitatorias más fuertes).

Astrónomos como Cendes están ahora viendo las consecuencias del dramático estallido de rayos gamma usando poderosos telescopios como el radiotelescopio Submillimeter Array en la cima de Mauna Kea en Hawai.

Así rueda el universo. Una estrella muere. Nace un agujero negro. Y la vida inteligente a unos 2 mil millones de años luz de distancia detecta todo lo que sucede.

ACTUALIZACIÓN: 17 de octubre de 2022, 7:45 a. m. UTC Esta historia ha sido actualizada para reflejar la fecha exacta en que los astrónomos detectaron el poderoso estallido de rayos gamma.

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